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誰說老化的刻板印象一定會帶來壞處

銀髮心理科普知識推廣_96
・2013/10/23 ・970字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 509 ・六年級
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過去的研究顯示,只要人想到自己老了,反應就會變不好。我們之前也介紹一個研究,證實只要想到要做記憶測驗,自己感受的年齡就會老五歲。到底這些對於老的刻板印象,是否真的只會帶來壞處呢?

即將發表在「心理學科學」的研究,針對這個議題作探討,他們首先測量年長者的工作記憶廣度,工作記憶和短期記憶不盡相同,因為需要針對記憶的項目進行一些額外的處理。例如在這個研究中,實驗參與者必須先判斷一個句子是否語法正確或是語意正確,除此之外,他們也需要記得這個句子最後一個詞彙。以下列句子為例

  1. 今天天氣好去郊遊
  2. 小名喜歡在樹上游泳

第一個句子語法不正確但語意是正確的,而第二個句子則是語法正確但語意不正確。在實驗參與者看到這些句子時,他們必須記得最後一個詞彙,也就是「郊遊」、「游泳」。

除了進行工作記憶的作業之外,他們也讓實驗參與者讀一些報導,並且告知他們這個研究就是要驗證這個報導的真實性。其中一半的實驗參與者,讀的報導是關於記憶會隨著年齡退化的;另一半的實驗參與者,讀的報導則是關於記憶隨著年齡的增長而有所保存或進步的。為了強化老化刻板印象的效果,讀第一個版本的實驗參與者,也必須大聲唸出自己的年齡。過去的研究顯示,這類做法會強化個體對於刻板印象的影響。

在讀完報導之後,實驗參與者要進行記憶測驗,不論是讀哪一則報導,都有一半的實驗參與者被告知,記得一個項目就會獲得一些獎賞;但有另一半的實驗參與者則被告知,答錯一個項目就會被扣錢。

結果顯示,強調老化刻板印象的那組,在獎賞的情境下,表現的比另外一組差;但在扣錢的情況下,表現比另外一組好。換句話說,老化的刻板印象不是全然不好的,老化的印象雖然會降低個體追逐獎勵、做一些比較主動的行為;但老化的印象,讓個體面對可能的損失時,會比較小心謹慎。

從這個研究結果,我們可以思考如果想要讓年長者生活上有比較好的表現,似乎應該營造做錯就會有損失的情境。但這樣的做法,也有可能造成年長者生活膽戰心驚的,反而會有反效果。未來研究還需進一步探討,如何化老化的刻板印象為助力!

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參考文獻
  • Barber, S. J. & Marther, M. (in press). Stereotype Threat Can Both Enhance and Impair Older Adults’ Memory. Psychological Science

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文章難易度
銀髮心理科普知識推廣_96
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「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。