誰說老化的刻板印象一定會帶來壞處

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過去的研究顯示,只要人想到自己老了,反應就會變不好。我們之前也介紹一個研究,證實只要想到要做記憶測驗,自己感受的年齡就會老五歲。到底這些對於老的刻板印象,是否真的只會帶來壞處呢?

即將發表在「心理學科學」的研究,針對這個議題作探討,他們首先測量年長者的工作記憶廣度,工作記憶和短期記憶不盡相同,因為需要針對記憶的項目進行一些額外的處理。例如在這個研究中,實驗參與者必須先判斷一個句子是否語法正確或是語意正確,除此之外,他們也需要記得這個句子最後一個詞彙。以下列句子為例

  1. 今天天氣好去郊遊
  2. 小名喜歡在樹上游泳

第一個句子語法不正確但語意是正確的,而第二個句子則是語法正確但語意不正確。在實驗參與者看到這些句子時,他們必須記得最後一個詞彙,也就是「郊遊」、「游泳」。

除了進行工作記憶的作業之外,他們也讓實驗參與者讀一些報導,並且告知他們這個研究就是要驗證這個報導的真實性。其中一半的實驗參與者,讀的報導是關於記憶會隨著年齡退化的;另一半的實驗參與者,讀的報導則是關於記憶隨著年齡的增長而有所保存或進步的。為了強化老化刻板印象的效果,讀第一個版本的實驗參與者,也必須大聲唸出自己的年齡。過去的研究顯示,這類做法會強化個體對於刻板印象的影響。

在讀完報導之後,實驗參與者要進行記憶測驗,不論是讀哪一則報導,都有一半的實驗參與者被告知,記得一個項目就會獲得一些獎賞;但有另一半的實驗參與者則被告知,答錯一個項目就會被扣錢。

結果顯示,強調老化刻板印象的那組,在獎賞的情境下,表現的比另外一組差;但在扣錢的情況下,表現比另外一組好。換句話說,老化的刻板印象不是全然不好的,老化的印象雖然會降低個體追逐獎勵、做一些比較主動的行為;但老化的印象,讓個體面對可能的損失時,會比較小心謹慎。

從這個研究結果,我們可以思考如果想要讓年長者生活上有比較好的表現,似乎應該營造做錯就會有損失的情境。但這樣的做法,也有可能造成年長者生活膽戰心驚的,反而會有反效果。未來研究還需進一步探討,如何化老化的刻板印象為助力!

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參考文獻
  • Barber, S. J. & Marther, M. (in press). Stereotype Threat Can Both Enhance and Impair Older Adults’ Memory. Psychological Science

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