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「不知道為甚麼耶,臺灣的海洋垃圾裡超級多牙刷的!」–專訪環境資訊協會專案經理林育朱

PanSci_96
・2013/07/31 ・2905字 ・閱讀時間約 6 分鐘 ・SR值 541 ・八年級

採訪 / 蘇怡安、Z編

留著一頭伶俐的短髮,一身古銅的膚色,流露一種不安於室、時常在戶外活動的氣質。談到對台灣珊瑚礁保育,只是謙虛地推辭說她自己沒有多做什麼;但訪問之中,俐落的回答卻又句句切中問題的要點。這位是關注國內環境議題重要平台-環境資訊協會的守護台灣海洋及海岸專案經理林育朱。

一個不小心,「潛」入臺灣海洋研究

長年關注臺灣珊瑚生態的林育朱,在中興大學生命科學系就讀時,因為薛攀文教授林幸助教授所開設的水域生態學,引發她對海洋生物的興趣。畢業後到臺灣大學就讀海洋研究所,在戴昌鳳教授指導下以臺灣相當稀有的星狀軟珊瑚生態作為論文題目,從此一頭潛進臺灣海洋生態的關懷與研究中。

因為研究的星狀軟珊瑚分布範圍相當侷限,在臺灣,牠們只生存在墾丁特定海域的數公里範圍間,所以林育朱在碩士班期間學會了深潛,每一個半月就得從台北殺到墾丁深潛觀察星狀軟珊瑚的生態。她說:「每次深潛大概都要用掉四支氣瓶,一支氣瓶可以在水下待100分鐘左右。」

長時間在水下研究的經歷也使得林育朱能夠比別人看到更多不同的臺灣水下風景。當然,也看到了不少海洋垃圾。

海岸垃圾什麼都有,什麼都不奇怪

一開始是因為環境資訊協會守護台灣海岸專案的行動項目之一,林育朱和朋友環繞了臺灣的海岸線一圈。卻發現,臺灣的海岸線真是太髒了!她提到:「臺灣雖然四面環海,可是民眾跟海很不熟,親水性很差。」

林育朱秀出照片,在桃園縣大園附近的海岸線是他們遇過最多海洋垃圾(廢棄物)的區域;不過她強調高度集中未必是被惡意丟棄,也可能是因為地形、海流的緣故,使得垃圾容易堆積在那裡。她說:「例如北海岸國聖埔四公里的海岸,垃圾也很多。我問過當地的清潔隊,當地常常在淨灘,也有由核二廠和頂寮社區認養,海岸垃圾還是很多。」台灣南北部分別有一些志工調查隊會記錄淨灘的垃圾組成,及垃圾量的動態,希望能更了解臺灣海岸垃圾的成因。

「比較常見的垃圾大概有馬桶、冰箱、玻璃瓶(年代久遠!)、針頭、針筒。我不知道為什麼耶,臺灣的海洋垃圾裡超級多牙刷的!」林育朱還補充說,「菸蒂也很多,很多民眾還不曉得污水系統沒辦法處理菸蒂,菸蒂就隨著下水道被沖進海裡。而且菸蒂是化學纖維,和我們的衣服布料一樣,都沒辦法在自然界中分解。」

2011年臺灣國際淨灘日清出的垃圾統計。
各式各樣的拖鞋,都是在海岸邊撿來的。

好奇的z編問這位常常泡在臺灣海裡的專家,有沒有看過什麼奇怪或有趣的海洋垃圾呢?她回答:「其實也不算『垃圾』。(編輯:「哦?」)有一次我們在東海岸舉辦工作假期撿到海豚的頭骨吧,很別緻。還有有一次在桃園撿過洋娃娃的頭,實在滿嚇人的。(汗)」

海洋垃圾的危害是什麼?

其實海洋垃圾依照位置可分為兩種;被沖上來岸上的大多是比較輕、能漂浮的垃圾;反之,就是沉在水底或者不會漂浮的垃圾,像是漁網、魚線、輪胎和鐵錨等難打撈又很重的垃圾。林育朱說:「魚網很麻煩,面積很大,而且纏繞很密,有時候固著生物就直接長在上面了」,z編追問:「這些魚網怎麼來的咧?」「有些經驗不夠的漁民把網撒在礁區鉤住了,也收不回來,乾脆就棄置,反正魚網很便宜。」

潛水志工淨海,撿到沈在海底的廢棄輪胎。

對珊瑚特別有研究的林育朱補充說,廢棄衣服如果覆蓋在珊瑚上時會阻擋珊瑚共生藻類行光合作用,還有珊瑚與海水物質的交換,久了就會導致珊瑚白化甚至死亡;大型沉水垃圾像是船錨、貨櫃非常容易刮傷珊瑚,有時候像是颱風時期風浪太強,整片珊瑚可能都會被刮掉!

台東基翬漁港外的珊瑚礁覆蓋率還不錯,但遭廢棄漁網覆蓋,海洋健康狀況堪憂。
不只珊瑚,很多生物都會被魚網纏住。

幫珊瑚礁作健康檢查-「珊瑚礁體檢」計畫

林育朱提及,臺灣有加入一個由世界上幾個國家共襄盛舉的「珊瑚礁體檢」計畫,挑選珊瑚礁生態系中具有指標性的物種,來檢測珊瑚礁的健康狀況。不同的指標性生物各代表著廣泛性、稀有性、經濟性還有功能性,大概分成三類:魚類、無脊椎動物和海洋底質生物三種。

珊瑚礁體檢計畫是根據「公民科學家」的概念來執行,所以調查的物種特別挑選過,稍有經驗的潛水玩家,都可以很容易辨識。所有參加「珊瑚礁體檢」計畫的地區,每年都會將調查結果回傳給位在美國加州的基金會總部,每二到四年,總部會依據收集到的資料,製作一份全球珊瑚礁體檢狀況的報告書。在許多國家,如:印尼、馬來西亞、澳洲,都有各自獨立的基金會參與體檢的計畫,而台灣則是由環境資訊協會來執行這項計畫。

臺灣除了東海岸,珊瑚礁體檢的調查區域還包括蘭嶼、綠島。志工時常在調查的同時順便清除珊瑚礁上的垃圾。

志工在體檢之餘,不忘順手清除幽靈漁網。
2011小琉球珊瑚礁體檢時,拍到的饅頭海星。
調查過程拍到的小丑魚和海葵。

看一個,撿一個

「我又沒丟垃圾在海邊,怪我囉?」

海洋垃圾似乎離我的生活很遙遠,有什麼是我們在平常生活中就可以守護海洋的呢?林育朱分享兩個作法-

第一:看到一個垃圾,就撿起來一個垃圾,不要管它是在哪裡。也許你今天參加了一場在台東的淨灘活動,看到垃圾就撿,但當你回到台北街頭時,卻沒有撿起一根菸蒂的勇氣。垃圾都是一樣的,不應該因為你在不同的地方,就有不同的態度;順手撿起一個垃圾,就減少它被沖入大海的可能性。

第二:減少使用一次性用品。就像我說的,海洋垃圾大部分都是生活用品,寶特瓶、塑膠袋、鐵鋁罐……我們為了一時方便,製造出很多垃圾。雖然有資源回收,但是回收之後能再生的產品不多;像寶特瓶回收之後就不會再製成寶特瓶,所以減少製造垃圾比資源回收更能解決垃圾問題。

林育朱挪了一下桌上的隨行鋼杯。她雖然身體力行作環保,但也很有同理心地思考到大眾對海洋垃圾的感受:「民眾可能因為沒有親身去海邊感受過,很難想像臺灣海岸的狀況,所以很難要求民眾作垃圾減量。例如說對我而言攜帶隨身杯可能是很容易的一件事,但當要我身邊的朋友去做,真的很難用道德來要求大家。」

林育朱認為,比較好的方式也許不只是要求臺灣八成或九成的消費者,而是要從生產端的製造商去著手。像是現在很多國家在推行「搖籃到搖籃」(Cradle to Cradle)的概念,就是希望生產者當在製造商品時,能夠一併想到最後如何由廣大市場上回收自家產品並重新製造的過程,讓垃圾不會從消費鏈上「走丟」,可以減少消費所製造的垃圾問題。不過真正能夠驅使廠商重視產品生命的動力,還是得靠消費者意識到改變現況的迫切性。

左到右分別是:z編、林育朱、擔任義務採訪的蘇怡安

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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》