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臭蟲的逆襲

Alex
・2013/05/08 ・1187字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 547 ・八年級

圖文 / Alex Tzeng

大多數的人不喜歡在夜晚擾人的家蚊(Culex spp.)、戶外郊遊時把腿叮成紅豆冰棒的小黑蚊(Forcipomyia taiwana)以及由寵物動物攜帶的跳蚤和蟎蜱,這些常見於台灣生活中常見吸血昆蟲在報章雜誌上多有報導,但近年除了這些耳熟的吸血昆蟲外,又多了一種名為「臭蟲」或稱「床蝨」(Bed bug)的昆蟲。臭蟲並非台灣沒有,而是早年台灣進行瘧疾防治時,大量使用DDT進行室內的殘效噴灑以及多數家庭不再以日式榻榻米為家中裝潢後,導致臭蟲族群大幅減少,但有時在軍隊中仍然會發現它們危害的蹤跡,這些臭蟲也因為會躲藏在軍人背包的縫隙隨軍人移動又被稱為「忠誠龜」。

實際上臭蟲是屬於昆蟲綱中的半翅目、臭蟲科(Cimicidae)的昆蟲,這類昆蟲以吸食動物血液為主食,較適應人類生活環境則是溫帶臭蟲(Cimex lectularius)以及熱帶臭蟲(Cimex hemipterus),約於90年代中期在美國的大城市又開始流行,台灣近年與鄰近國家的交流頻繁,而且現今殺蟲劑的使用限制比早年嚴格許多,在眾多條件支持下,這些臭蟲在台灣似乎有捲土重來趨勢,在台灣近年發現的危害主要為熱帶臭蟲。

臭蟲是夜間活動的昆蟲,日間的活動力非常弱,臭蟲外型扁平,依環境營養的不同,一隻雌性臭蟲生活週期約為一年,一生中約可產下200至400顆卵,臭蟲吸血的行為並非如同蚊子一次吸到飽後離開,而是會在一個寄主身上留下數個吸血痕跡直到吸飽為止,叮咬後的反應也不同於蚊子或小黑蚊立刻會有紅腫的症狀,而臭蟲叮咬通常會經過24小時才會形成2-6公分的紅腫區域,叮咬處的抓癢破皮繼而造成細菌感染或皮膚潰爛也是危害症狀之一,但臭蟲的叮咬通常不會造成過敏反應,此外臭蟲未發現能夠傳播人類疾病,因此臭蟲僅被認為是騷擾性害蟲。

臭蟲在家中躲藏之處為床墊、櫥櫃、沙發等傢具或是背包、行李箱的縫隙中,當中以床墊為主要的棲所(圖二),若家中發生臭蟲危害時,首先會發現手臂或背上有大片被叮咬的痕跡,其次在床上可發現斑點狀的小血漬,這時可以以肉眼檢查床墊的上下細縫是否有暗紅色的血便痕跡,甚至可以直接發現蟲體或卵。

圖二、紅色箭頭為床墊縫隙中的臭蟲,周圍黑色斑點則為臭蟲的排遺。

那麼當臭蟲發生的時候要怎樣處理?第一、千萬不要任意丟棄還有活蟲或蟲卵的床墊、被褥或背包,這樣會使得臭蟲散佈到附近住家,第二、在日間仔細搜尋危害發生區域內的各個傢具細縫,吸塵器或是鑷子將臭蟲移除,床墊的細縫處以殺蟲劑噴灑處理再以黑色垃圾袋密封,其他小型的物品可以用夾鍊帶密封起來,放置在太陽下曝曬或是以二氧化碳熏蒸,第三、發生臭蟲的房間密封起來使用殺蟲劑進行熏蒸,然而台灣長年未大規模發生臭蟲的危害,因此當家中發生臭蟲時,除了自己動手清除發生處外,還是需要請有處理臭蟲危害經驗的專業除蟲公司幫忙。

參考文獻:

  1. Stephen L. Doggett, Dominic E. Dwyer, Pablo F. Peñas, and Richard C. Russell, 2012, Bed Bugs: Clinical Relevance and Control Options. Clinical Microbiology Review 25: 164-192
  2. Klaus Reinhardt and Michael T. Siva-Jothy, 2007, Biology of the Bed Bugs (Cimicidae). Annual Review of Entomology 52: 351-37

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相關標籤: 床蝨 臭蟲
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Alex
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中興大學昆蟲系博士班,興趣是逛書店,看到裝訂精美的書就會忍不住敗下去,高中偶然拜讀了伊波拉病毒的故事,覺得研究病毒是件很酷的事,在昆蟲系讀書,才發現人類、蚊子、病毒的三角關係是大自然的奇妙邂逅。


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「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。