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推銷科學的過與不過

活躍星系核_96
・2013/02/28 ・2195字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 577 ・九年級

國小高年級科普文,素養閱讀就從今天就開始!!

作者/Rebekah C. Evans
翻譯/欣儀

科學家們目前正面臨一個兩難的情況,究竟是要讓數據自己說話亦或自己挺身為其發聲?這是個很難選邊站的問題,畢竟一般人沒辦法理解那些令人眼花撩亂的數據資料,因此科學家必須將他們的研究結果簡化,以更容易為人接受的方式呈現,然而這些簡化後的結果卻往往造成一些程度上的誤解。究竟解釋一項科學研究能否達到精確卻不晦澀的程度呢?再者,科學家在說明其實驗結果時往往不經意的誇飾了其重要性,那麼這件事情的底限又在哪裡呢?

簡化資訊必須的犧牲

身為一個科學部落格新手,我發現每個論述後往往拖著一大票的條件與但書。事情通常是這樣發生的:「某位研究人員發現了X」,這句話簡單又直白,但我認為這不是一個完整的故事,所以我將上句修改為「某位研究員在Y的作用下發現了X」,可是這樣仍舊不是一個完整的故事,那麼改成以下如何? 「某位研究人員在加入2.3單位(注意不是10單位喔!)的Z,在Y同時作用下發現了X,此現象反應強度並不明顯僅有0.043,但如果考慮到這些數據的統計是相當嚴苛且保守的,那麼0.043其實是一個相當有指標意義的數字」… 倘若將整件事情又臭又長的仔細敘述出來其實有點蠢,最後我只好回歸到最基本的陳述:某位研究員發現了X。問題是這短短一句話永遠不會是一個的完整的故事,但是對非科學工作者而言,完整的故事卻總是那麼的難以下嚥。

舉個例子來說「一般普遍認為多巴胺是一個獎勵物質」,這很明顯的是一個簡化過的說法。更精確的說法則是:

黑質緻密部或是腹側被蓋區所分泌出的多巴胺能夠通過其相應的受體而產生作用,目前分離出約五種多巴胺受體,分布於背側紋狀體與伏隔核等不同腦區,背側紋狀體與動作整合控制及學習行為的執行有關,而伏隔核則負責大腦的獎賞調控。多巴胺受體可分為D1及D2類亞型,當多巴胺刺激D1受體後,將牽動細胞內信號傳導級聯反應啓動,提高cAMP濃度,進而活化了蛋白質激酶。相反的若與D2受體作用則阻滯了環狀AMP驅動蛋白激酶的途徑…。

簡化過的資訊容易為大眾接受但犧牲了多數的細節,完整的訊息則過於艱澀難懂也許還有點無聊,一般人可能在看到黑質緻密部時就兩眼發直,更別要他們讀完一整個段落了。

究竟大眾真的需要知道多巴胺是一個獎勵物質嗎?這問題當然有正反兩種回答,不過我相信一個簡單的資訊會比什麼都沒有來的好。相較學不到東西,一口大小的科學新知或許是一般人最好的選擇。學習行為多半遵循以下的途徑:你先學到一個基礎且簡單的知識,之後才去深究背後的細節。假如一個人已經知道多巴胺是個獎勵物質,那麼他大概會對「多巴胺事實上怎樣又怎樣」或「某神經傳遞物質也是個獎勵物質」等研究感到有趣。

推銷科學需要的包裝

科學研究有時需要被精簡內容以達到有效的科學溝通,僅管無法精確表達原意但卻是無法之法。然而,怎樣的刪減是才是合理的?我認為保有資訊正確性是為首重,簡化並不等同瞎扯。假設一研究發現體重過重者喜歡玫瑰花香更勝木蘭,而被報導成胖子都討厭花,這便是個失敗的訊息傳遞。其實多數人認同媒體在報導科學研究的公然犯錯,是荒謬且不道德的。尤其是醫學結果,若是使用大量的誇張言語,像是藥到病除、萬靈丹等描述則明顯犯規越界了,只是界限究竟確切在哪?

我再用另一個幾乎是醫學奇蹟的發現來做個例子, 腦深層刺激術(Deep Brain Stimulation, DBS) 是一令人振奮的外科治療方式,模擬顯示對腦部結構以一高頻脈衝作深層刺激,能有效治療帕金森症與憂鬱症。若是只簡單的註解為「DBS可治療憂鬱症」,則有誇大的嫌疑了。事實上DBS治療需進行複雜的手術,且對其長期副作用尚未有明確定論,貿然將此治療實行於病患是極為不負責任的行為。未加深究的病患甚至醫生都有可能誤用此療法。在這例子中,將DBS描述成一成熟的技術或是宣稱沒有副作用,就是過度包裝的說法。

回到先前的例子,「多巴胺是個一個獎勵物質」是一個可接受的簡化,「多巴胺可治療自閉症」則言過其實。前者引導人們對獎勵物質的定義感到好奇,後者卻可能讓愛子心切的父母不明究理的購買未經測試的L-DOPA補充品給他們的孩子使用。

當我們很純粹的談科學

2012年八月六日,時代廣場上響起NASA太空總署與科學不斷的歡呼讚嘆,在好奇號登陸火星紅土的那一瞬間,人們歡欣鼓舞甚至激動到哽咽落淚。這前所未有的科學成就涵蓋了各方專業知識,但人們毋須細究降落火星所運用到的所有機制也能理解這項行動的意義非凡。科學的進步並不仰賴於全民通曉其內容,反倒是人們的熱衷方能推動科學,後者能夠改變過去僅能指望國家調撥的研究經費,轉而有民間企業或是民眾的支持,甚至社會文化也能在無形中引導科學走向。

如果所有的科學成果都能很直接坦白的陳述就好了,只是我們也明白現實並不那麼理想。那些在科學期刊上發表文章的科學家們只要精確的描述其過程與成果,並不需費心的思考其文章的通俗性,反倒是那些科學記者需要消化理解艱深的期刊文章,並以大眾能理解卻不誤解的方式闡述科學發現。並不是人人都是理查德·費曼(Richard Phillips Feynman),當你要求一個科學家做研究的同時又具備寫通俗科普文章的能力,或是要求一位記者寫文章時必須將所有條件陳列清楚,結果很可能慘不忍睹。如此看來,最好的辦法便是科學家與記者們的齊心合作:科學文章經由記者編譯使淺顯易懂,再由科學家重複確認內容是否偏頗,才能確保文章的品質。兩者間的互動更密切,資訊的傳遞愈發精確快速,民眾、記者與學者三方互惠,科技也將越進步。

原文:Guest Editorial On Selling and Over-Selling Science
已刊登於2012 十二月的Biological Bulletin:

文章難易度
活躍星系核_96
754 篇文章 ・ 93 位粉絲
活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia

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防疫別忘補腦,跟泛科一起展現宅實力!
PanSci_96
・2021/06/01 ・1240字 ・閱讀時間約 2 分鐘

國小高年級科普文,素養閱讀就從今天就開始!!

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PanSci_96
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資訊操弄、終結倦怠、科學思考|科學生陪你讀!10月書單
Student.PanSci_96
・2020/10/12 ・1502字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 463 ・五年級

科普閱讀是培養科學素養的核心關鍵!泛科學、南一書局、科學月刊合作打造《科學生線上學習平台》,提供搭配課程進度的「科普閱讀」文章題組,幫助孩子掌握關鍵資訊,並透過不定期的新知補充,與科學潮流接軌。因此,科學生將在每月推出陪你一起讀科普書單!

 

10月科學生書單邀請到鄭國威(泛科學創辦人、泛科知識知識長),為我們推薦一系列適合老師、家長、國中生一起閱讀的好書。

圖表會說謊:圖表設計大師教你如何揪出圖表中的魔鬼,不再受扭曲資訊操弄

特別推薦給:教師★★★

同樣的數據,用不一樣的圖表呈現,可以讓讀者有截然不同的感受。各種在行銷訊息、政策溝通、科學知識中看起來很中性、正確的圖表,其實都暗藏玄機。傳播者!

本書作者艾爾伯托凱洛是記者、設計師,也是新聞學教授,他以大量案例,清晰且漸進地將圖表可能帶來的誤解,以及刻意誤用圖表的手段一一破解,非常適合老師在課堂上應用,幫助學生提高圖表判讀力。


想衝,為何没幹勁:用心理學終結慣性倦怠,找回潛藏心中源源不絕的內在驅動力

特別推薦給:家長★★★

爸媽都會希望子女更主動積極,不要總靠自己三催四請,祭出賞罰。我們也會聽到很多家長分享成功經驗,但這些經驗真的有用嗎?科學可以幫得上忙!

本書作者植木理惠是日本臨床心理師,她以非常簡單的文字,除了把心理學上經過驗證的理論轉化為你我都能應用在教養上的作法,也能讓我們對孩子的學習成長更抱持正確跟健康的態度。非常推薦!


「科學的思考」九堂課:學校不教的科學

特別推薦給:國中生★★★

我們往往以為科學只是知識,但其實更重要的是知識產生的方式、邏輯以及我們能否對已知抱持健康的質疑。

作者戶田山和久是一位日本科學哲學家,在本書中用很簡明的方式介紹了科學真正的樣貌跟價值,也直面核能、食安等複雜議題,同學若能好好讀完,對整體學習都會有很大的幫助。


你是國中生或家有國中生或正在教國中生?
科學生跟著課程進度每週更新科學文章並搭配測驗。來科學生陪你一起唸科學!

Student.PanSci_96
55 篇文章 ・ 10 位粉絲
由 PanSci 泛科學 X 南一書局 X 科學月刊 聯手打造:《科學生》科普閱讀素養線上學習平台,集結三大教育品牌的堅實陣容,提供搭配國中課程的科普文章及試題,增進孩子對科學知識的理解,掌握最新的科學脈動,逐步培養科學素養!

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泛科學攜手科學月刊,與南一書局正式推出「科學生」線上學習平台!
PanSci_96
・2020/07/15 ・2478字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 509 ・六年級

  • 文 / 馮瑞麒(泛科知識總經理)、鄭國威(泛科學創辦人、泛科知識知識長)

泛科知識以讓天下沒有難學的知識」為使命,熟知我們的朋友都知道,我跟國威創辦的網站內容都富含知識性,連電商網站——泛科市集,上頭也是滿滿各式知識型商品。國威跟我算過,我們網站上的文章,已經超過二萬篇,各種知識琳瑯滿目,篇篇都是學習新知的入口,這 10,000 篇文章的正確性也經過熱愛各式知識的網友們反覆驗證(相信我,我們的網友都以指正泛科學為榮)。

但把泛科學應用在教育現場?我們卻一直刻意迴避!

一方面是不熟教育體系,另一方面是力有未逮。泛科學的科普文章最適合的讀者是成人,最好具備高中以上學歷;雖然,我們知道有非常多國小、國中、高中或大學老師,在課堂上或班級群組中,常用我們的文章作為補充教材;雖然,這些年來國內主要教育單位,都不斷來索求文章或影音的授權,作為他們教育產品的一部份。去年由品學堂及親子天下共同企劃推出,精選了泛科學文章的《中學生晨讀十分鐘:科學和你想的不一樣》專書,更榮獲 2019 年「好書大家讀」*獎項。

  • 「好書大家讀」優良少年兒童讀物評選由臺北市立圖書館、新北市立圖書館、國語日報社主辦,幼獅少年、中華民國兒童文學學會協辦,以鼓勵優良少年兒童讀物寫作出版、創造美好的閱讀環境。

source: envato elements

但自去年 108 課綱上路後,我們明顯感受到來自教育現場的需求大幅增加。首先是教育出版社要求科普文章的授權數量,比往年增加兩倍以上,另外,教育各界演講的邀約也比往年多很多,主要是希望我們分享如何以科普閱讀來提昇科學素養,或是科普的寫作技巧;這讓我們重新思考,也許我們真的能提供實際教學現場更多協助。

我們今年初在北中南自主辦理針對教師的「用科普閱讀打造科學思辨力」講座,雖是收費講座,在疫情最嚴重的月份仍報名踴躍。我們與各地熱血老師互動後發現,科普閱讀不僅重要,在教學現場更是稀缺資源。

我們發現,由於 108 課綱,也因為 6 年來自然科會考題目總字數增加了 18%(103年約 7582 字,108年暴增至 8929 字),老師們需要更多閱讀素材供學生參考,以因應課綱對素養與閱讀的要求;在其中,教學現場普遍缺乏科普閱讀的素材,在原本分科的國中教學現場,國文老師由於原本受訓背景,需要重新認識科學,挑戰很大,而專精實驗的自然科老師,缺少引導閱讀的專業。可是,會考對科普閱讀的要求正不斷增加,造成了教學的難處。

103年到109年會考字數統計。

試想一下,如今的國高中老師,如果想在原本的教學進度中,讓學生閱讀更多的科普文章,他首先需面對的正是 Google 搜尋結果裡排列在前的內容農場,其中絕大多數文章不及時也可能不正確, 在找到值得信賴的泛科學文章後,還需要再花時間及精力來改寫適合學生程度閱讀的文章及符合現在素養導向的考題。但無論是國文科或自然科老師,皆不免暗自擔心,這麼花工夫的改編跟改寫,在正確性及鑑別度上,是否經得起考驗?

這是真實的現況,一連串的相似問題,在我們為老師舉辦的活動跟交流中不斷被提起。

其實身為父母的國威及我,更對這個情況感到焦慮。我們一方面想提供老師更多的協助,一方面也想陪著子女學習成長,我們知道泛科學的科普文章在正確性及時效性上都值得信賴,但對國中/高中生來說,實在太難;同時,我們也很想在子女成長的過程中,「跟隨」學校教學進度,積極扮演更多角色。

像我們過去創辦泛科學一樣,我們開始動手作事。

與其等別人,不如自己來,泛科的成長多虧了許多貴人,這一次,我們的貴人更是可貴。

首先是南一書局。不用我多說,南一書局是陪我們台灣人學習成長的好夥伴(大家都買過他們家的參考書),他們 60 多年來一路陪著台灣學生及老師成長,在這次的合作中,他們以台灣最專業的師資成立「評鑑測驗中心」,按照國中教學的進度主題,把泛科學上原本適合大學以上程度的科普文章,改寫為適合國中生閱讀的中短文及素養導向試題,供國中學生課外閱讀及作題。

其次是科學月刊,這是台灣歷史最悠久的科普雜誌,幾乎台灣重要的科學工作者都參與過編輯跟寫作,現今的作者及編輯群更涵括世界各地頂尖的台灣科學家,他們也願意共襄盛舉,開放他們過去 50 年的文章資料庫,供台灣所有老師及學生使用。

我們泛科知識,會提供一個沒有干擾、適合閱讀的線上環境,以極實惠的價格,配合網路訂閱機制,長期協助台灣學生以科普閱讀培養科學素養。

對學生,我們提供按照學校學習進度主題,適合其程度,以科普閱讀提昇科學素養的閱讀產品,每星期發送兩篇跟著學校進度的短文及素養導向試題,除了加深加廣學習外,學生也能按其興趣,按照延伸閱讀自主學習,領略科學的奧祕。每個月再額外提供兩篇符合時事或全球科普脈動的文章,寒暑假則是以泛科最受歡迎的系列文章(如 COVID-19 、女科學家專題)供大家學習。適合課後/睡前或通勤時間快速補充科學養分。

 

對老師,我們明白教學現場的辛苦及難處,我們按自然科教學進度,提供學生最好、最有趣的課外讀物及試題,除了讓學生複習上課主題外,也能多作閱讀及考題,因應會考的挑戰,若老師及學生有需求,閱讀原文,會是自主學習或是製作專題最好的開始。

 

對於家長,除了可以每星期得知子女學習進度及情況,若對當週主題有興趣,也可(再)閱讀泛科學或科學月刊的原文,除了提升本身科學思辦力外,也可扮演共學者的角色。另外,每月兩篇貼近時事的科普文章/短文及試題,可提供子女更多的科學知識,與子女共同一步一步實踐終身學習。

「科學生」計劃,是三個致力於科學與教學的單位,數十年累積精萃的誠意之作,歡迎大家給我們意見,願天下沒有難學的知識。

訂閱「科學生」或了解更多,請點:科學生──科學閱讀素養課程
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