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北極冰融導致冬季嚴寒?

北極冰層消失或許將不再只有北極熊面臨生存威脅,人類未來將要面對更為嚴寒的冬天。(圖片來源:Public domain inages用戶Elizabeth Labunski, U.S. Fish and Wildlife Service)(北極冰融導致冬季嚴寒?)

今年(2012)入冬以來,北半球中高緯度的國家紛紛遭遇異常寒冷的冬天:俄羅斯一天之內有二十餘人被凍死;英國可能出現百年來最冷的冬天;中國大陸北京創下26年來的最低溫紀錄;日本名古屋16年來首度降雪;南韓因為異常寒冷的冬天而發布缺電警訊。最新理論認為,這種冬季嚴寒的極端現象,或許是和北冰洋冰層的融化有關。

北冰洋冰層面積今年達到自1979年有衛星數據以來的最低紀錄。最新科學理論認為,夏季冰層的消融,北極海域能吸收更多的熱量,這些熱量在秋冬時節會加熱北極上空的冷空氣,造成冬季極地和中高緯度的溫差減少。

溫差減少代表氣壓差距減少,導致極地渦漩(Polar Vortex)大幅減弱。極地渦漩是全球尺度的大氣環流系統,沿著北緯55度附近逆時鐘吹送。如果極地和中高緯度氣壓差距大,便會產生強大的極地渦漩;相對地,當極地和中高緯度氣壓差距小,極地渦漩便會減弱。

當極地渦漩強大時,能有效阻止極地的嚴寒氣團南下,把冷空氣關在極地。但是當極地渦漩被削弱,酷寒的冷空氣就可以南下入侵中高緯度地區,造成各地異常寒冷的冬天。

最新的理論認為,自2007年以來北冰洋冰層夏季面積大幅減少,造成之後每年的天氣形態越來越極端。但是部分科學家認為,由於北冰洋冰層的持續減少,這種極端的天氣型態未來將成為常態。

聽到北極冰層快速融化,大部分的人或許會想到急待救援的北極熊,似乎和我們的日常生活無關。但是實際上,北極冰層的融化或許將導致我們面臨更寒冷的冬天。我們應該改變事不關己的態度,正視北冰洋冰層消失的問題。

(本文由國科會補助「新媒體科普傳播實作計畫─重大天然災害之防救災科普知識教育推廣」執行團隊撰稿)

延伸閱讀:Colder winters may be new normal due to melting Arctic ice

 

本文原發表於行政院國家科學委員會-科技大觀園「科技新知」。歡迎大家到科技大觀園的網站看更多精彩又紮實的科學資訊,也有臉書喔!

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關於作者

成大都市計劃所研究生,現為防災科普小組編輯。喜歡的領域為地球科學、交通運輸與都市規劃,對於都市面臨的災害以及如何進行防災十分感興趣。