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根據我多年來對拉森 C 冰架及其巨型冰山的研究──這不是一個簡單的氣候變遷故事

活躍星系核_96
・2017/07/13 ・2410字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 555 ・八年級

作者:Adrian Luckman, Swansea University
翻譯:鄭國威

有紀錄以來最大的冰山之一剛剛從南極的拉森C冰架中脫離出來。在過去幾年裡,我領導了一個團隊,研究這個冰架並監測它的變化。我們花了好幾個星期在冰塊上調查融化池及其影響 – 並努力在稀薄的臭氧層下避免曬傷。我們的主要做法是使用衛星來關注事情的變化。

我們對於大眾對這起罕見但自然的事件如此感興趣頗為驚訝。因為儘管媒體和公眾的迷戀,拉森C裂谷和冰山「出生」並不是迫在眉睫的海平面上升之警告,任何與氣候變化的關聯也不是直接的。然而,這次事件無疑是南極冰架最近歷史上一個驚人的事件,力道規模遠超人力能及,發生的位置幾乎沒人去過,而這事件將根本改變該地區的地形。

這塊冰山將可恰好塞進英國威爾斯地區 Adrian Luckman / MIDAS,作者提供

冰架位於冰川與海洋相遇之處,氣候得夠冷,才可以保持冰塊漂浮。冰架大部份圍繞南極洲地區,這些幾百公尺厚的冰層浮動平台形成了天然的障礙,使冰川流入海洋的速度緩慢下來,從而調節海平面上升。 在一個變暖的世界裡,冰架令科學家特別感到興趣,因為它們對上方的大氣暖化和下方的海洋暖化都很敏感。

南極半島的冰架。注意拉森A跟B已經消失。 AJ Cook & DG Vaughan, 2014, CC BY-SA

早在 19 世紀 90 年代,挪威探險家卡爾·安東·拉森(Carl Anton Larsen)就深入南極半島,南極半島是南極大陸往南美洲伸出的一個長達 1,000 公里的分支。沿著半島東岸,他發現了這個巨大的冰架,並以他的名字命名。

接下來一百年,這個我們現在知道屬於同一組但分開的冰架–拉森 A,B,C和D -持續保持穩定。然而,分別在1995年發生的拉森A和2002年的拉森B兩次突然解體,以及餵養他們的冰川持續加速,使科學家對其更大的鄰居,也就是南極第四大冰架拉森C更為重視。

作者準備協助他的同事Bryn Hubbard,來自 Aberystwyth 大學,使用加壓熱水鑽探拉森C冰架。MIDAS, 作者提供

這就是為什麼同事和我在 2014 年開始研究冰架表層融化對冰架本身穩定性的影響。開始計畫不久之後,我們的同事丹妮拉·詹森(Daniela Jansen) 發現橫越拉森C冰架那快速增長的裂痕,立即成為我們同等重要的調查目標。

這是自然運作

裂谷的延伸和冰山的出生是冰架自然循環的一部分。這個冰山不尋常的地方是它的大小-大約 5,800 平方公里,是一個美國小州的大小。也有人擔心,拉森C剩下的部分將會遭受拉森B同樣的命運,也就是近乎完全解體。

拉森B曾經延伸至海域數公里。今日,上頭其中一條冰川直接入海 Armin Rose / shutterstock

我們的研究顯示了拉森B先前的演變與拉森C當前發展之間的顯著相似之處,我們呈現的結果是其穩定性可能會受到影響。但也有其他研究者相信,拉森C將保持穩定

科學家有共識的是,要知道拉森C的剩餘部分將會發生什麼事,要花上好幾年,因為它開始適應其新的形狀,並且隨著冰山逐漸漂離、斷裂。肯定的是,不會有迫在眉睫的崩解,且毫無疑問地這對海平面沒有任何直接的影響,因為冰山已經在海水中浮游,將自己的體重移置於海水裡。

這意味著,儘管有太多的猜測,我們將不得不花上多年曾能觀察到從拉森C分離出的冰對海平面上升的顯著影響。在1995年,拉森B經歷過類似的冰山誕生事件。 然而,在冰架變得不穩定到崩潰之前,冰蓋面被逐步侵蝕七年之久,過去受冰蓋阻擋的冰川才得以加快流動,即使這樣,崩潰過程也許還是與表面融化產生的許多池子有關。

即使拉森C的剩餘部分最終崩解,未來很多年,潛在的海平面上升也是相當溫和的。就算將流入拉森C的冰川流域考慮在內,在幾十年之後,總共升高可能不到一公分

這是氣候變化信號嗎?

這一事件也廣泛且過於簡單地與氣候變化扣上關係。這並不奇怪,因為地球冰川和冰蓋的顯著變化通常與環境溫度上升有關。拉森A和B的崩解也與區域變暖有關,冰山誕生將使拉森C處於百多年來紀錄中退縮最深的位置。

然而,在20世紀80年代的衛星圖像中,拉森C的裂谷顯然已是長期以來的特徵,並沒有直接的證據表明,它的近期延伸與大氣變暖或海洋變暖有關,一來大氣變暖在冰架深處無甚影響,二來海洋變暖也不太可能是肇因,因為拉森C冰架大部分最近都在變得更厚。將此事件直接歸咎於人為氣候變化可能為時尚早。

你可能也想讀這篇: 當一個國家大小的南極冰山斷裂出來,會發生什麼事?

Adrian Luckman, Professor of Glaciology and Remote Sensing, Swansea University (威爾士斯旺西大學的艾德里安•勒克曼教授為南極拉森冰架研究計劃MIDAS的研究員)

本文原發表於The Conversation. 歡迎閱讀原文.


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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia


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《輝瑞登月任務》:人類如何拯救自己之資本敘事角度(正向意涵)

天下文化_96
・2022/04/15 ・4525字 ・閱讀時間約 9 分鐘

輝瑞 BNT 疫苗

之前臺灣熱議的 BNT 疫苗,其實是輝瑞與 BNT 合作的。核心技術由 BNT 開發,輝瑞承擔早期研發成本,如果沒有成功,BNT 不用還錢,如果成功,再從 BNT 的獲利中扣。

圖/Pixabay

這是人類史上第一支 COVID-19 疫苗,最早完成試驗、最早被英國 EUA 通過,也是最廣泛使用的疫苗之一。

這次人類快速的在遇到 COVID-19 疫情後,竟能前所未見的,在一年內研發出有效的疫苗,達成科技突破、大規模製造、大規模施打,這是一次很成功的「人類拯救了自己」的全球協作行為

人類如何拯救自己:四種敘事

究竟這個快速且高效的協作行為,是怎麼做到的?了解這個,我們才能對自己所身處的世界有更深的認識。天下文化這波引進的四本關於疫苗研發的書,剛好是四種不同的敘事。

所謂的敘事,就是描繪事情的方法。例如共產主義是一種敘事,民主自由論述也是一種敘事,各種主要宗教也都有自己的敘事。敘事是人類傳遞概念的方法,也是了解世界的重要架構,越多人相信的敘事,就越有力量。

這四本關於疫苗研發的書,其代表的敘事分別為:

  • 《疫苗商戰》:記者角度敘事
  • 《輝瑞登月任務》:資本敘事(股份有限公司敘事)
  • 《疫苗先鋒》:學者敘事
  • 《BNT 光速任務》:小型生技新創公司敘事

這些敘事,提供了我們不同的角度,去理解一次人類史上了不起的突破與協作。其中《輝瑞登月任務》所代表的資本敘事,可能是最容易被忽略,卻最值得我們帶著歷史感去閱讀的。

資本的正負面意涵

「資本」這兩個字,往往被認為有負面意涵,從馬克思對資本主義的批判,到今天普遍反商反財團的輿論,都是如此。

但就歷史的觀點來看,人類開始能以「股份有限公司」形式匯聚資本,並從事全球化商業貿易,是件很偉大的事,即使一開始有些不堪的過去,時至今日,卻成為支持全地球人類生存最重要的支柱之一。

生產食品的雀巢、生產日用品的聯合利華、生產晶片的台積電,全部都是以「股份有限公司」匯聚起來的資本。研發並製造出人類第一支 COVID-19 疫苗的輝瑞大藥廠,也是。

這本書,就是輝瑞以自己的角度,說明新時代的資本,是如何以對人類的終極關懷為動機,由單一公司發動,整合全世界的資源,鎖定適合的疫苗技術,為技術研發與供應商們承擔財務風險,用前所未見的速度,開發出產品、大量製造、全球配送的。

輝瑞故事的特殊之處

一般人可能會認為,「本多終勝」,有那麼多錢,當然可以做到。但事情並不是那麼簡單的,我們可以想想幾個問題:

  • 根據統計方法與時間不同,輝瑞通常都在世界前五大藥廠之內,有時還是世界最大藥廠。這麼大的藥廠,最怕毀滅性的公關事件,也希望能控制風險、減少股價波動。為什麼他們會選擇衝第一線做疫苗,而且把公司商標壓上去,而不是使用子公司或次品牌?畢竟新藥物失敗,或者臨床試驗成功,但在真實世界卻造成問題而下架的,在製藥界並不罕見。
  • 在這次的全球疫情,傳統疫苗大廠,如葛蘭素史克、默克、賽諾菲,都沒有自己的 COVID-19 疫苗產品,部分是因為研發失敗,部分是因為預測疫情可能如 SARS 一樣很快結束。為什麼輝瑞卻賭上了研發這條路?
  • 輝瑞總裁 Albert Bourla,也就是本書作者艾伯特·博爾拉,在 2019 年沒有疫情的時候,公司就已經給了 5.1 億新台幣的薪水。假如是你,在 2020 年疫情爆發之後,會怎麼做決定?是想說競爭對手都沒打算積極研發疫苗,其中必有詐,不要自己賭下去,燒掉公司的現金水位,成為唯一的輸家,乾脆好好打個安全牌,領個差不多的薪資就好?或者,你認為自己有獨到眼光,決定把全公司操到極限,拚一個歷史定位,失敗了被檢討,黯然下台也沒關係?

而且,本書作者艾伯特·博爾拉本人,並不是醫師或商管出身,而是獸醫出身。32 歲才加入希臘輝瑞,40 歲才移民美國,他的英文有著很重的口音。今天一家根基於美國的世界級跨國藥廠,真的這麼多元化了嗎?這樣世界級的企業,真的成為一個以人類福祉跟價值為驅動力的資本力量嗎?

Albert Bourla on why mRNA technology was “counterintuitive” to producing an effective vaccine/YouTube

光是這些問題,就很值得我們閱讀本書。帶著這些疑問去閱讀,也會增加很多閱讀樂趣!

阿特拉斯繼續扛

1957 年出版,說明企業家重要性的知名右派小說《阿特拉斯聳聳肩》,是在說如果這些商業力量逐漸消失了,世界將會崩潰,就像是扛起世界的阿特拉斯,如果決定聳聳肩,把肩上的地球放下來,那人類就慘了。

圖/Pixabay

《輝瑞登月任務》,就像是《阿特拉斯繼續扛》,而且是用這個時代的平等價值、多元實踐,在 65 年後更複雜的規範與監管與國際政治下,下定決心,繼續扛起全世界。

這次輝瑞的疫苗計畫,其標語是 Science will win. 科學終將勝利,但讀完全書,應該都能理解到,其隱而未顯的潛台詞是:「科學(當有輝瑞這樣的大藥廠資本支持時)終將勝利」。

Science Will Win / YouTube-Pfizer

新時代資本敘事:平等、多元、社會責任

我很享受閱讀這本書的過程,因為我曾懷疑過,以股東權益為基礎的股份有限公司,真的能夠與各種進步價值深度融合嗎?像是平等、多元、社會責任等價值,會不會與公司利益成長有本質上的衝突。而在兩劑 AZ 後,打了輝瑞 BNT 加強劑的我,讀了本書,也查閱了輝瑞破記錄的營業額成長(從 2020 的 417 億美金成長 92% 到 813 億美金),我個人很被輝瑞的這個新時代資本敘事打動!

單純的二分法,如左派跟右派、民主黨或共和黨、支持川普或支持拜登,可能已經不是很有效的敘事模式。

像是本書作者,作為第一代移民,書裡甚至有一章專門講平等,加上發布疫苗第三期試驗結果的時機又選在川普連任的美國大選之後,我們可能會猜,作者應該是偏民主黨的。但如果上網查,你會發現其實作者的政治獻金幾乎都是捐給共和黨,支持藥價自由。

這世界比二分法複雜得多,我們在不同的角色,會有不同的價值,在不同的議題上,也會與不同人合作。因此,一個以進步價值驅動的大型跨國藥廠,是可能的;一個拯救了世界的資本力量,也是可能的。

(對了,輝瑞之外,AZ、BNT、莫德納,也都是公司,也都是資本力量。)

一些本書的限制

最後,說說缺點。這本書當然是有缺點的,或者我們該說「特點」。

首先,本書作者畢竟是輝瑞的執行長,你可以想像,輝瑞的法務跟公關絕對是看過全書「好幾遍」,修掉各種可能的法律糾紛與公關問題。所以,我們不用期待他會公開批評誰,或詆毀誰,事實上全書連負面語句都很少。不過,作為一個讀者,知道這樣的前提後,學會從他對不同政治人物與公司的評論,從委婉程度不同的語句中,去推敲作者與輝瑞公司對特定政治人物或公司的好惡(如:川普、川普女婿庫許納、友商莫德納等),也是很有意思。

其次,雖然有專章介紹以色列與輝瑞的合作,但作者避談以色列的疫苗價格、不提納塔雅胡低迷的支持率可能是他高價買疫苗並送出全國病歷資料的動機只談以色列想送巴勒斯坦疫苗卻沒提到與巴勒斯坦之間的戰爭。可以理解的是,書要代表公司,這部分捨去我可以接受。相關資訊,有在追國際新聞的,大概都知道。

最後,全書沒有提到臺灣 BNT 疫苗的爭議,因為 BNT 事前就把中國與台灣的研究開發權與經銷權賣給了上海復星,而這部分是輝瑞無法介入也不適合介入的。作者一定知道這個爭議,應該也有他自己的想法,但最後並沒有出現在書中,這畢竟是一個「講得好沒有賞,得罪人會出事」的主題,期望值為負,完全不提當然是個合理的決定。

總之,本書提供了一個跨國企業與 CEO 的視角,如何用資本力量研發人類第一支 COVID-19 有效疫苗,光是這點就值得看,也是本書的主要意義。那些更為尖銳的話題,就留待更多的優秀記者,替我們挖掘了。

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