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寄生蟲與宿主的相互作用:從電影《寄生上流》中看勞雇衝突與責任

法律白話文運動_96
・2021/05/13 ・4891字 ・閱讀時間約 10 分鐘 ・SR值 567 ・九年級

  • 作者 / 蔡惟愛|國立清華大學科管院學士班 23 級。喜歡創作文學、音樂和藝術。試著以不一樣的角度看待每個日常。

「寄生是指一種生物生於另一種生物的體內或體表,並從後者攝取養分以維持生活的現象。前者稱寄生物,後者稱宿主。」

寄生物詭詐地潛入宿主體內,吸取、榨乾甚至掏空宿主的身體。在一方獲利,一方受害的關係下,宿主激發了免疫反應,而寄生物也不甘示弱地施展伎倆,操弄宿主的行為,二者開始有了互動關係。

在電影《寄生上流》(韓文片名:기생충/寄生蟲)中,勞工之於雇主的關係,亦如寄生蟲之於宿主――主角一家(金家)用了許多卑鄙且不法的手段,巧妙地一步一步侵入朴家,獲取自身的工作機會。本文將以「寄生蟲學」(parasitology)作為切入點,並以台灣法律為主要脈絡,探討主角們從勞動契約成立,到工作期間和雇主發生的衝突,在何種條件和情況下,可以作為勞雇契約合法解除的事由?他們又需要負何種法律責任呢?

在電影《寄生上流》(韓文片名:기생충/寄生蟲)中,勞工之於雇主的關係,亦如寄生蟲之於宿主――主角一家(金家)用了許多卑鄙且不法的手段,巧妙地一步一步侵入朴家,獲取自身的工作機會。圖/IMDB

Hypnotized 寄生催眠術:透過詐欺成立勞雇契約

寄生蟲的詭詐、狡猾與聰明,彷彿裹了一層糖衣的迷幻藥,作為一種催眠術,操弄宿主的行為,以獲取己身利益。

片中的金家長子受好友之託,接手了朴家的家教工作。如同寄生蟲的詭詐伎倆,金家長子在偽造名牌大學學歷,以及朴家太太觀看其試教之後,正式獲得了工作。

然而,我們必須分析:此一偽造的事實是勞雇關係/交易上的重要事項嗎?

就契約成立的面向看來,金家長子獲得家教工作的主要原因有二,一是由於雇主信任原家教的推薦,二是雇主觀看了金家長子的試教課程。而從朴家太太於片中提及不需要觀看金家長子的資料與學歷看來,金家長子偽造的名牌大學學歷本身並非是此勞雇契約成立最重要的關鍵。

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然而就信賴層面來說,若勞工於契約訂立之時,即有拿著偽造學歷,作出積極騙人、取得對方好感的情況,便會產生信賴疑慮的問題,容易使雇主誤判其過往履歷,破壞勞工與雇主的信賴基礎,是很重大的問題。

因此,根據勞基法第 12 條「懲戒解僱」的規定,成立勞動契約的時候,如果作出欺騙雇主的表示,讓雇主誤信且有受損害風險的話,雇主可不經預告,在知悉這樣情況的三十天之內,終止契約;而民法第 92 條也表示,那些被詐欺而簽訂契約表示的人,也可以撤回簽約的想法。

總結來說,雇主簽約後可以試著撤回簽約的表示,也可以基於勞工偽造文書的事由,合法解僱金家長子。。而金家長子則需承擔偽造文書的刑事責任。

從朴家太太於片中提及不需要觀看金家長子的資料與學歷看來,金家長子偽造的名牌大學學歷本身並非是此勞雇契約成立最重要的關鍵。圖/envato elements

Parasitism & Performance 寄生關係:工作過程中的衝突

寄生是在一定條件下出現在寄生蟲與宿主之間的一種特定關係。當寄生蟲悄然入侵時,宿主身體開始出現種種變化……

如同寄生蟲之於宿主,金家於朴家工作過程中,發生了許多衝突與磨合。此段將探討:勞方個人的條件、勞方對雇主的侵權行為,以及勞雇雙方對侮辱的反擊,是否構成解僱的事由,以及雙方必須付的法律責任為何。

免疫反應――勞方個人條件是否構成解僱事由?

當寄生蟲入侵宿主,寄生蟲身上或代謝物中的抗原,會激發宿主的免疫反應 (immune response) 來保護身體,設法消滅清除寄生蟲。

片中的朴家爸爸(雇主)對於金家爸爸(勞方)身上的氣味感到不適。這樣的不適感,以及對於勞方可否勝任工作的質疑,可說是雇主對勞工、上層階級對下層階級的免疫反應。

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根據勞基法第十一條所訂定,若勞工不能勝任工作,雇主可以不經事先通知並解僱員工。

那麼,金家爸爸算是不能勝任工作嗎?

我國最高法院認為:有沒有達到勞基法「不能勝任」的解僱標準,要看工作能力與工作意願。而就司機這份工作的層面看來,金家爸爸不僅具有客觀的工作能力,也有主觀的工作意願。

因此金家爸爸身上的氣味並不構成他不能勝任司機工作的事實,也不屬於勞基法中訂定的合法解僱事由。

若朴家爸爸執意解僱金家爸爸,便算是違法解僱。金家爸爸可進行勞資調解,請求被解僱的資遣費、非自願離職證明,並要求雇主賠償。若調解不成立,便可以走訴訟程序。由於違法解僱員工,其勞雇契約仍存在,勞工有提供勞務的意願,只是雇主不受領。

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圖/IMDB

因此,即使金家爸爸沒有提供職務,但若他勝訴了,雇主便須支付從事件開始至勞工勝訴回來上班這段期間的薪水,而訴訟時間越久,勞工可請求的金額便越大。

然而,訴訟對於勞工而言,存在著「耗損時間」以及「能否勝訴並獲得金錢」上的風險——根據民法 487 條規定,若受僱人因不服勞務所減省的費用,而在訴訟期間找其他工作,並獲得薪水(中間收入),違法解僱的雇主便可因此主張由其應給付的報酬額內扣除。這邊的立法目的是:我們不希望員工在被非法開除的期間沒有收入。但如果員工在訴訟期間另外找到工作並賺取收入,自然就沒有這樣的顧慮。(基於法律禁止不當得利的原則,被非法解僱並不是中獎,可以躺著賺錢)

也就是說,被違法解僱的勞工可以用訴訟去討工資,但如果勝訴之後,得到的費用又會被雇主主張扣除。此外,找新工作可能就會降低勞工回去原有工作的機會;反之,如果什麼工作都不找,只專心打訴訟,就會面臨沒有工作收入的生活壓力,而且一旦訴訟輸掉就什麼都沒有了,這局面凸顯了勞工的兩難困境。

竊取性寄生――勞方侵權行為是否構成解僱事由?

竊取性寄生 (Kleptoparasitism),指的是寄生物偷取宿主所捕捉的或是準備好的食物。

金家媽媽(勞方)在雇主出遊時,將自己的家人叫來雇主的豪宅,大吃大喝地大肆享受一番。金家不僅使用雇主家中的物品,而身為家教老師的金家長子甚至偷看了學生的日記本。

這樣的行為,可說是另一種形式的竊取性寄生。

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就客觀條件而言,金家一家大小侵害了雇主的財產,金家長子的偷窺行為更侵犯了家教學生的隱私權和人格權;而就主觀條件而言,金家乃出於故意的心態,構成了侵權行為。

金家媽媽(勞方)在雇主出遊時,將自己的家人叫來雇主的豪宅,大吃大喝地大肆享受一番。圖/IMDB

根據勞基法第 12 條就「懲戒解僱」的規定,若勞工違反勞動契約或工作原則情節重大者,或是故意損耗雇主的所有物品,雇主可不經預告,在知悉情況三十天內解僱員工。

因此,雇主可以此為由,合法解僱金家。

就民事責任而言,金家須負損害賠償責任,要把吃光或弄壞的東西回復原狀,若無法回復原狀,則可以賠償金錢。此外,金家長子侵犯隱私的行為,根據民法的規定,若不法侵害人格法益等情節重大者,被害人可以請求相當的精神賠償金。

擬寄生――對侮辱的反擊是否構成解僱事由?

若一個寄生物會殺死宿主的,便稱為擬寄生物 (parasitoid)。

在片中的結尾,長期寄居於雇主家的原管家丈夫突然衝出來攻擊大眾,金家爸爸(勞方)在一片血腥的混亂中,看見朴家爸爸(雇主)不顧勞方(金家長女)生死的荒謬態度,以及對於氣味(下層階級)的輕蔑態度,先前壓抑的憤怒一觸及發,殺了朴家爸爸。

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原先單純的寄生關係,在盛怒和侮辱之下,轉變為擬寄生關係。

金家爸爸(勞方)看見朴家爸爸(雇主)不顧勞方(金家長女)生死的荒謬態度,以及對於氣味(下層階級)的輕蔑態度,先前壓抑的憤怒一觸及發,殺了朴家爸爸。圖/Giphy

根據勞基法的訂定,勞工可因雇主對於勞工有重大侮辱的事實,不經預告而終止契約。那麼就勞方的角度而言,朴家爸爸(雇主)對於金家爸爸(勞方)長期抱著隱約而不明說的輕蔑態度,算是重大侮辱嗎?

我國最高法院認為:重大侮辱的判定,應就具體事件、受侮辱的嚴重性,並衡量雙方的職業、教育程度和社經地位等綜合因素,並端視其侮辱行為是否已嚴重影響勞動契約得繼續存在為斷。

朴家爸爸的輕蔑態度或許無法構成重大侮辱具體事件的要件,但雇主仍有預防員工於執行職務時於身體或精神不法侵害的義務。因此,若金家爸爸因此受到精神上的損害,可向雇主求償。

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而金家爸爸的反擊,和殺害雇主的事實,著實符合勞基法第 12 條中「懲戒解僱」的對雇主實施暴行或重大侮辱的定義,因此可被雇主合法解僱,且必須付殺人罪的刑事責任。而朴家可以金家爸爸不法侵害他人致死之由,請求賠償相當的金額。

Competition 種內競爭:勞方共逐雇主

種內競爭,是指同種生物個體之間,在相同的生活條件下,為爭奪共同資源的生存競爭,是自然選擇的重要基礎。

圖/IMDB

《寄生上流》中同為勞工與下層階級的原管家和司機以及金家夫婦,便是種內競爭的關係——為了使金家爸爸獲得司機之職,金家長女在原先朴家的司機的車上留下了內褲,間接栽贓司機於雇主車上性交。之後,又為了引進金家媽媽成為新管家,金家父女聯手,故意將原管家對桃子的過敏反應,誘導為肺結核吐血。致使雇主知悉後,認為二者無法勝任工作,未以明確事由便解僱了原司機和管家,僱用了金家爸爸和媽媽作為替職。

這邊有個值得探討的問題——如果新勞方對原勞方做出不利的舉動(誹謗、揭露短處等),並以此作為己身獲取工作機會的手段,致使原勞方被解僱的既定事實,雇主知悉後是否可依此作為解雇新勞方的事由呢?

答案是肯定的——片中金家爸媽誇大其工作經歷的行為,可謂之虛偽意思表示。此外,金家長女對原司機的栽贓,有對其他職員重大侮辱之嫌。因此,若雇主知悉後,可在三十天內懲戒解僱他們。

金家以陷害原勞方之舉,作為獲得職位的手法。由於金家對於原司機和管家:一、在主觀上有故意且散播於眾的意圖,二、在客觀上也有指摘或傳述足以毀損他人名譽的事情,三、誹謗之事非實情,四、誹謗之由為私德而非公共利益,可謂之犯下了誹謗罪,須負刑事責任。另外,原司機和管家可提出妨害名譽告訴,並要求精神慰撫金等民事賠償。

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附帶一提,基於勞動契約誠信原則,雇主有義務明確表示解僱事由,而且不得隨便改變解僱事由,否則便是非法解僱。因此被未經明確表示解僱理由,即屬被非法解僱的原司機和原管家,仍存有勞雇關係,可進行勞資調解和訴訟程序。

結論

本文以電影《寄生上流》的韓文片名「기생충/寄生蟲」中隱含的「寄生關係」概念,作為論述勞雇關係的切入點。這並非對上下階層孰優孰劣的定調,而是衷於導演奉俊昊對於電影的設定,並試著以象徵的手法更深刻地刻畫電影中勞雇關係的景況。

透過電影《寄生上流》關於勞雇契約的成立與解除的探討分析,我們可以更深入的了解勞基法中資遣解雇和懲戒解僱的定義和相關規定,並以一個更有趣的角度,了解在遇到勞資衝突時,雇主和勞工該如何用法律捍衛自身的權利。

引用資料

  1. Wikipedia – 寄生
  2. A+醫學百科 – 寄生蟲學/寄生蟲與宿主的相互作用
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法律白話文運動_96
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人體吸收新突破:SEDDS 的魔力
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2024/05/03 ・1194字 ・閱讀時間約 2 分鐘

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本文由 紐崔萊 委託,泛科學企劃執行。 

營養品的吸收率如何?

藥物和營養補充品,似乎每天都在我們的生活中扮演著越來越重要的角色。但你有沒有想過,這些關鍵分子,可能無法全部被人體吸收?那該怎麼辦呢?答案或許就在於吸收率!讓我們一起來揭開這個謎團吧!

你吃下去的營養品,可以有效地被吸收嗎?圖/envato

當我們吞下一顆膠囊時,這個小小的丸子就開始了一場奇妙的旅程。從口進入消化道,與胃液混合,然後被推送到小腸,最後透過腸道被吸收進入血液。這個過程看似簡單,但其實充滿了挑戰。

首先,我們要面對的挑戰是藥物的溶解度。有些成分很難在水中溶解,這意味著它們在進入人體後可能無法被有效吸收。特別是對於脂溶性成分,它們需要透過油脂的介入才能被吸收,而這個過程相對複雜,吸收率也較低。

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你有聽過「藥物遞送系統」嗎?

為了解決這個問題,科學家們開發了許多藥物遞送系統,其中最引人注目的就是自乳化藥物遞送系統(Self-Emulsifying Drug Delivery Systems,簡稱 SEDDS),也被稱作吸收提升科技。這項科技的核心概念是利用遞送系統中的油脂、界面活性劑和輔助界面活性劑,讓藥物與營養補充品一進到腸道,就形成微細的乳糜微粒,從而提高藥物的吸收率。

自乳化藥物遞送系統,也被稱作吸收提升科技。 圖/envato

還有一點,這些經過 SEDDS 科技處理過的脂溶性藥物,在腸道中形成乳糜微粒之後,會經由腸道的淋巴系統吸收,因此可以繞過肝臟的首渡效應,減少損耗,同時保留了更多的藥物活性。這使得原本難以吸收的藥物,如用於愛滋病或新冠病毒療程的抗反轉錄病毒藥利托那韋(Ritonavir),以及緩解心絞痛的硝苯地平(Nifedipine),能夠更有效地發揮作用。

除了在藥物治療中的應用,SEDDS 科技還廣泛運用於營養補充品領域。許多脂溶性營養素,如維生素 A、D、E、K 和魚油中的 EPA、DHA,都可以通過 SEDDS 科技提高其吸收效率,從而更好地滿足人體的營養需求。

隨著科技的進步,藥品能打破過往的限制,發揮更大的療效,也就相當於有更高的 CP 值。SEDDS 科技的出現,便是增加藥物和營養補充品吸收率的解決方案之一。未來,隨著科學科技的不斷進步,相信會有更多藥物遞送系統 DDS(Drug Delivery System)問世,為人類健康帶來更多的好處。

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澳洲婦人腦內的蟒蛇寄生蟲
胡中行_96
・2023/09/07 ・3695字 ・閱讀時間約 7 分鐘

「她是那麼勇敢而美好。」[1]美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)2023 年 9 月號的《新興傳染病》(Emerging Infectious Diseases)期刊,登載一則來自澳大利亞的個案。[1, 2]論文的通訊作者對媒體表示:「你不會想成為全世界第一個被蟒蛇蠕蟲感染的病患,我們向她脫帽致敬。」[1]

嗜酸性白血球肺炎

這名現年 64 歲,出生於英國的婦人,20 至 30 年前曾到南非、亞洲和歐洲等地遊歷;目前定居澳洲新南威爾斯州東南部。她患有糖尿病、甲狀腺機能低下和憂鬱症;服用過抗生素 doxycycline 對抗社區型肺炎,但未曾完全康復。2021 年 1 月的時候,因為連續 3 週腹痛且拉肚子,又乾咳、夜間盜汗,而住進當地的醫院,並做了驗血等一系列的檢查。其異常的結果,如下:[2]

  • 血紅素(又譯「血紅蛋白」;hemoglobin):血紅素是紅血球裡面的蛋白質,[3]正常範圍是 115 – 165 g/L,[2]過低會影響氧氣的輸送。[3]這名婦人只有 99 g/L。[2]
  • 血小板(platelets):正常值為 150 – 400 × 109/L;她的卻高達 617 × 109/L。[2]會造成血小板過量的原因很多,諸如造血幹細胞異常、急性感染、慢性發炎、缺乏鐵質,或是某些癌症等,都有可能。[4]
  • C 反應蛋白(C-reactive protein;CRP):CRP 由肝臟製造,釋放到血液裡,[5]濃度通常 <5 mg/L;婦人的是102 mg/L,[2]表示感染或發炎。[5]
  • 嗜酸性白血球(eosinophil):血液中嗜酸性白血球的濃度,正常應該 < 0.5 × 109/L;婦人的數值為 9.8 × 109/L。[2]嗜酸性白血球數量增加的肇因繁多,以過敏和被寄生蟲感染,較為常見。[6]
  • 支氣管肺泡灌洗(bronchoalveolar lavage;BAL):婦人支氣管肺泡灌洗液的細胞中,嗜酸性白血球佔 30%。[2]血液的嗜酸性白血球過多,BAL 液體中又超過 25%,就有可能是肺部發炎。[7]
  • 電腦斷層掃描(computed tomography;CT):影像呈現肺臟被毛玻璃樣混濁圍繞的多處不透明陰影;以及肝臟與脾臟的病灶。[2]

婦人還做了血清學檢查,排除桿線蟲(Strongyloides)感染;而自體免疫疾病篩檢亦呈陰性。醫師綜合以上檢驗結果,判斷她得到原因不明的嗜酸性白血球肺炎(eosinophilic pneumonia),[2]並投以能消炎及抑制免疫功能的類固醇藥物 prednisolone,[2, 8]改善了部份症狀。[2]

嗜酸性白血球增多症候群

3 個禮拜後,仍在服藥的婦人,咳嗽、發燒不斷。這回坎培拉一家第三級的大醫院,幫她重新檢查,部份結果如下:驗血顯示下降的嗜酸性白血球(3.4 × 109/L)和 C 反應蛋白(68.2 mg/L),濃度依然超標;從電腦斷層掃描,可見肺部病灶移動,但肝臟與脾臟的維持原狀;肺部切片再次確定診斷為嗜酸性白血球肺炎;而微生物檢驗排除細菌、真菌和寄生蟲等各種感染。[2]

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肺臟的不透明陰影和毛玻璃樣混濁,跟上次住院的位置不完全相同。圖/參考資料 2,Figure 1A(Public Domain

另外,醫師發現婦人有單株 T 細胞受體基因重組(monoclonal T-cell receptor gene rearrangement)的問題:[2]本來多元的 T 細胞可以對付各種感染;現在特定的T細胞卻不斷自我複製,使變異貧乏單調。[9]它們過度製造白血球介素 –5(interleukin-5),促使嗜酸性白血球在骨隨中大量形成,[10]導致嗜酸性白血球增多症候群(hypereosinophilic syndrome;HES)。[2]

醫師提高類固醇藥物 prednisolone 的劑量,加上免疫抑制劑 mycophenolate,還有驅蟲藥 ivermectin。最後一項是考量婦人豐富的旅遊史;可能呈現偽陰性的桿線蟲血清學檢測;以及抑制免疫系統時的感染風險。[2]

2021 年中,從追蹤檢查的電腦斷層掃描,得知肺和肝的病灶都有好轉,但脾臟的不變。2021 年 9 月,嗜酸性白血球在血液中的濃度降至 0.76 × 109/L。2022 年 1 月,醫師想調降類固醇,又擔心壓不住婦人呼吸道的症狀,於是加開白血球介素 –5 單株抗體 mepolizumab,[2]減少嗜酸性白血球的數量。[10, 11]等到後者的數值正常,便開始降低類固醇的劑量。[2]

2022 年繼續服用類固醇 prednisolone、免疫抑制劑 mycophenolate 和白血球介素 –5 單株抗體 mepolizumab 的婦人,有長達 3 個月的時間,不僅健忘,憂鬱症還惡化。此時,她的嗜酸性白血球濃度正常;但 C 反應蛋白為 6.4 mg/L,意味著發炎;而核磁共振影像上,腦部的右額葉有個 13 × 10 mm 的病灶。於是,婦人在同年 6 月接受切片手術。[2]

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婦人的腦部核磁共振影像。圖/參考資料 2,Figure 2A(Public Domain

腦中的蠕蟲

這刀往腦袋劃下去不得了──長 80 mm,直徑 1 mm,活生生的蠕蟲!神經外科醫師將牠拖出來後,隨即進行硬腦膜切開術(durotomy)跟皮質骨切開術(corticotomy),巡周邊一輪,確定僅此 1 條,沒有共犯。稍後硬腦膜切片檢體送驗,得到的結果為良性。[2]可是那條蟲怎麼辦?

「噢,我的天啊!」神經外科醫師亢奮地說道:「你絕對不會相信,我剛才在那位女士的腦子裡,發現了什麼──牠活著,還會蠕動。」接到她電話的同事們組成團隊,一起來辨識物種。根據感染科醫師,也就是後來論文通訊作者的回憶:「我們翻遍了教科書,查詢各種會侵入神經,惹出疾病的蠕蟲。」然而怎麼也找不到答案,只好把還活著的小生命,捧去聯邦科學與工業研究組織(CSIRO),請教寄生蟲專家。對方看了一眼,驚叫:「天哪,是 Ophidascaris robertsi!」[1]

從婦人腦中拖出來的 Ophidascaris robertsi。圖/參考資料 2,Figure 2 B & C(Public Domain

這隻蛻變到三齡階段,外表朱紅的幼蟲,有 3 片典型的蛔蟲科唇瓣和盲腸,但缺乏發育完全的生殖系統。牠的頭尾被剁下來,由 CSIRO 的澳洲國家野生收藏館(Australian National Wildlife Collection)保存;其他屍塊分別交給雪梨大學(University of Sydney)以及墨爾本大學(University of Melbourne)鑑定基因。果然該寄生蟲專家所言不假,真的是 Ophidascaris robertsi。[2]

蛔蟲科唇瓣示意圖。圖/Civáňová Křížová K, Seifertová M, Baruš V, et al. (2023) ‘First Study of Ascaris lumbricoides from the Semiwild Population of the Sumatran Orangutan Pongo abelii in the Context of Morphological Description and Molecular Phylogeny’. Life, 13(4):1016.(CC BY 4.0)

Ophidascaris robertsi 生活史

Ophidascaris robertsi 這種澳洲原生的蠕蟲,採行所謂的間接生活史(indirect life cycle),一輩子寄生多個宿主:成蟲住在最終宿主(definitive hosts)地毯莫瑞蟒(Morelia spilota)的食道和胃裡,牠們的卵則會點綴於蛇糞之中。身為中間宿主(intermediate hosts)的小型哺乳類,特別是澳洲特產的有袋動物,糊里糊塗吃了卵,幼蟲便竄入牠們胸腔和腹腔內臟,活上很長的一段時間。直到有天,地毯莫瑞蟒獵捕小動物果腹,故事就再從頭來過,生生不息。[2]

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地毯莫瑞蟒。圖/Amos T Fairchild on Wikimedia Commons(GFDL-1.2)

通常這齣沒完沒了的連續劇,不該有我們的戲份,所以這位澳洲婦人是目前所知,第一個意外參與演出的人類。她家附近的湖畔為地毯莫瑞蟒的棲地,醫師推測婦人採集野生番杏(Tetragonia tetragonioides)回來做菜,因而吃到蟲卵。當幼蟲開始在她的體內亂竄,引發内臓移行性幼蟲症候群(visceral larva migrans syndrome),免疫系統理應防止外侮進入中樞神經。偏偏此時婦人正在治療致命性的嗜酸性白血球增多症候群,多種藥物令她的免疫系統龍困淺灘。O. robertsi 的幼蟲就通行無阻,順勢直搗腦部。[2]

番杏。圖/Mason Brock on Wikimedia Commons(Public Domain)

術後恢復

移除蠕蟲後,醫師停止所有抑制免疫系統的藥物,另外開了兩種驅蟲藥,包括:以前用過的 ivermectin,跟對中樞神經系統穿透力更好的 albendazole;以及劑量漸減,具有消炎作用的類固醇 dexamethasone。此時婦人的肺臟和肝臟病灶早已恢復;但電腦斷層掃描影像上,脾臟的毛病依舊存在。針對這個現象,醫師在論文裡幫那隻蠕蟲講了句公道話,認為後者不是牠的錯,並以早前的正子斷層造影為證:肺、肝兩處病灶對放射性示蹤劑的反應,與脾臟迥異。術後 6 個月,婦人的嗜酸性白血球濃度維持正常,神經精神方面也有進步。[2]目前整體狀況穩定,仍定期回診追蹤。[1]

  

參考資料

  1. Davey M. (28 AUG 2023) ‘‘Oh my god’: live worm found in Australian woman’s brain in world-first discovery’. The Guardian, Australia.
  2. Hossain ME, Kennedy KJ, Wilson HL, et al. (2023) ‘Human Neural Larva Migrans Caused by Ophidascaris robertsi Ascarid’. Emerging Infectious Diseases, 29(9):1900-1903.
  3. Low Hemoglobin’. (04 MAY 2022) Cleveland Clinic, U.S.
  4. Kuter DJ. (SEP 2022) ‘Overview of Platelet Disorders’. MSD Manual – Professional Version.
  5. C-reactive protein (CRP) blood test’. (OCT 2022) Healthdirect Australia.
  6. Liesveld J. (SEP 2022) ‘Eosinophilia’. MSD Manual – Professional Version.
  7. Salahuddin M, Anjum F, Cherian SV. (22 MAY 2023) ‘Pulmonary Eosinophilia’. In: StatPearls. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing.
  8. Prednisolone’. (APR 2023) Healthdirect Australia.
  9. T-Cell Receptor Gene Rearrangement’. (22 SEP 2020) Testing.com, U.S.
  10. Roufosse F. (2018) ‘Targeting the Interleukin-5 Pathway for Treatment of Eosinophilic Conditions Other than Asthma’. Frontiers in Medicine, 5:49.
  11. Agumadu VC, Ramphul K, Mejias SG, et al. (2018) ‘A Review of Three New Anti-interleukin-5 Monoclonal Antibody Therapies for Severe Asthma’. Cureus, 10(8):e3216.
胡中行_96
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曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。邀稿請洽臉書「荒誕遊牧」,謝謝。

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采采蠅與寄生蟲,以及空氣中的油膩愛情
寒波_96
・2023/04/04 ・4059字 ・閱讀時間約 8 分鐘

非洲的采采蠅(tsetse fly)以吸血維生,但是它們也時常是錐蟲的宿主,如果吸食人血,便有機會將錐蟲傳染給人類,引發昏睡病,在非洲導致不少問題。

昆蟲常以費洛蒙作為溝通媒介,采采蠅也不例外。2023 年發表的新研究,找到幾款采采蠅使用的費洛蒙,能促進情慾交流;而且又發現感染錐蟲會改變費洛蒙組成,求偶時還會降低身價。

在非洲體驗大自然,務必注意采采蠅!圖/TripSavvy / Nez Riaz 

昆蟲的氣味語言

舌蠅屬(Glossina)旗下有多個物種統稱「采采蠅」,這項研究著重的是 Glossina morsitans,為求簡便,本文之後直接稱之為「采采蠅」。要注意還有不一樣的其他款采采蠅,本文後面會登場一種。

費洛蒙是生物排放到體外,用於溝通的訊號分子,可謂是昆蟲的化學語言。一如人類的花言巧語或暴言各有巧妙,各種昆蟲使用不同費洛蒙,能達到不同效果。

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從前對采采蠅的費洛蒙也不是一無所知,以前知道有一種化學分子 15,19,23-trimethylheptatriacontane,也叫作 morsilure,被采采蠅當作費洛蒙。此分子是主鏈為 37 個碳鍊長,總共有 40 碳的脂肪酸衍生物,而且含量非常多,5 天大的女生超過 4 mg。

有些費洛蒙輕盈,可以揮發;也有的飄不起來,要直接接觸。40 碳的分子體重太胖,只能直接碰觸,可以說是一種接觸式的油膩情慾。

傳宗接代,迅速而持久

新研究的目標是探討:采采蠅是否存在揮發性費洛蒙,又如何作用。比較效果之前,要先了解采采蠅情慾交流的正常狀況。

把沒有性經驗的一男一女擺在一起,20 組幾乎都迅速合體,在 15 秒內開始啪啪啪(請自行腦補音效);而且平均 do 愛 58.5 分鐘之久,持久力一級棒。

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讓一女一男共處一室,紀錄它們的交配過程。所有沒有性經驗的采采蠅,都在幾分鐘內合體,延續超過 55 分鐘。圖/參考資料1

拿來對照的對象,是常被當作實驗動物的黃果蠅(Drosophila melanogaster)。黃果蠅和采采蠅雖然都叫蠅,但是親戚關係比人和猩猩之差還要遠,不是最合適的比較對象,不過是最方便取得的材料。

黃果蠅平均要等 22 分鐘才男女合體,維持 20 分鐘左右,明顯不如采采蠅對性的渴望。然而,采采蠅的實驗,假如一方換成交配過的女生,原本興致高昂的男生竟然會完全不想 do 愛,判若兩蠅。

總之,采采蠅情慾交流的正常狀態是,由男生向女生求偶,女生很快接受。過程中吸引男生辨識的「女蠅味」是哪些費洛蒙呢?

空氣中充滿愛情的味道

采采蠅的費洛蒙是脂肪酸衍伸物,和果蠅、螞蟻一樣,能用有機溶劑己烷(hexane)分離。

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可是一開始實驗,把接觸采采蠅 10 分鐘的己烷塗在棒棒上,結果不論是有或沒有性經驗的男女,4 類原味樣品對男生都毫無吸引力。

做過實驗都知道,沒反應不能寫論文 💔。所以又把搜集費洛蒙的時間延長到 24 小時,這下就對惹 ❤️!

觀察得知,沒有性經驗的處女原味,能吸引 60% 男生;有性經驗的女生則是 27%;男蠅味對男生依然缺乏吸引力。

把采采蠅身上萃取的氣味,塗在棒棒上,觀察是否會吸引采采蠅。圖/參考資料1

「女蠅味」具體是什麼呢?用氣相層析質譜儀(Gas Chromatography Mass Spectrometry,簡稱 GC-MS)分離可得到 6 種化學物質。

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3 種是脂肪酸:16 碳的棕櫚酸、棕櫚油酸,以及 18 碳的油酸。3 種是脂肪酸加上甲基酯(methyl ester)的衍生物:methyl palmitoleate(MPO)、methyl oleate(MO)、methyl palmitate(MP)。

就算是做這一行的,大部分也會覺得那一串名詞彷彿火星文,反正就是好幾種結構略有不同的油。但是以訊號分子來說,重點不是有多油膩,而是這些分子會啟動哪些神經反應,又影響哪些行為。

費洛蒙有時候化學結構只差一點點,意義完全不同,就像人類講話,「我日常生性活潑,想要多交朋友」和「我日常性生活潑,想要多交朋友」意思就很不一樣。

采采蠅身體外,存在感最明顯的 6 種分子,包括 3 種脂肪酸以及 3 種脂肪酸衍生物。圖/參考資料1

饞她身子的味道,油膩的情慾語言

女蠅味 6 種成分逐一測試,女生們完全不為所動。至於男生,3 款脂肪酸都缺乏吸引力,不過 3 款衍生物都有吸引力,尤其是塗抹 MPO 的棒棒,能吸引 87% 男生,效果最強(有人覺得奇怪,比前述實驗 60% 更高嗎?應該是因為濃度更高,效果更強)。

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費洛蒙有具體的收訊器,訊號應該是透過觸角(antenna)上的感覺受器傳達,因為如果把觸角切除,男生也不會起反應。

為了進一步認識費洛蒙的效果,研究者又將費洛蒙塗在近親物種 Glossina fuscipes 身上。正常時這次的主角 Glossina morsitans 采采蠅男生,對異種女生不會有性趣;但是近親女 MPO 上身後,有 60% 男生會撲上來。

可見單單 MPO 這種化學分子,便對男生有強烈的誘惑力。可是這只是單方面的喜歡,近親女依然對異種男生毫無感覺,會把他們馬上踢開。

感受情慾的神經元

不一樣的費洛蒙,會激發不同感覺神經元,就像把某個開關打開。采采蠅的觸角上有許多微小的感覺零件(sensilla),各自配備不同的受器神經元。被激發的 sensilla 上存在兩款神經元 A 與 B,對不同物質起反應。

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MPO 會刺激 B 神經元,而且分隔一段距離,透過氣流傳送便有效果。由此判斷 MPO 是揮發性作用的費洛蒙。

但是同樣的距離,MO 與 MP 都不起反應。不過縮短到距離 1mm 後,MP 就能刺激 B 神經元,MO 則能同時刺激 A 與 B。這兩款費洛蒙僅管結構類似 MPO,卻要近到快直接接觸才有作用。顯然這種事不能看結構鍵盤辦案,要實測才知道。

測試費洛蒙是否可以透過氣流飄送,只有 MPO 能在比較遠的距離起作用。圖/參考資料1

奇妙的是,這些費洛蒙對近親物種 Glossina fuscipes 的神經元,幾乎都不起作用。因此上述費洛蒙與受器的組合,僅限於 Glossina morsitans 這款采采蠅,和其他物種未必有共通語言,近親即使收到也理解不能。

寄生錐蟲降低身價,采采蠅也是受害者

不少采采蠅體內存在錐蟲,吸血時成為傳播媒介。檢驗發現,錐蟲對采采蠅的影響也非常明顯,會大幅影響求偶選擇。

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采采蠅的求偶是男生提出要求,女生決定是否接受。觀察得知,有或沒有感染的兩男,如果和處女共處一室,女生接受兩者的機率差異不多。但是有或沒有感染的兩女,給男生選擇,男生 100% 挑選沒有感染的女生。

這麼看來,有錐蟲寄生的女生,在男生眼中是比較差的對象,但是不知道男生如何分辨。費洛蒙方面,被寄生的采采蠅又會多出 21 種揮發性小分子,也許有所影響,可惜這些氣味的具體作用仍不清楚。

采采蠅感染錐蟲與否,費洛蒙們明顯有別。圖為氣相層析在不同時間點,陸續分離出的分子,感染錐蟲的采采蠅多出許多種分子。圖/參考資料1

上述結果都是實驗室中的測試。采采蠅在野外活動時,或許大部份候選蠅都是感染錐蟲的不理想對象。野生的采采蠅實際上如何擇偶,也許是另一番光景。不過應該能推測,它們也不喜歡錐蟲。

食慾與情慾的開關一同打開,吃飯,順便do愛?

野生的采采蠅,要自己尋找對象。最容易碰到異性的場合是采采蠅餐廳,也就是被吸血的動物周圍。實際觀察到,采采蠅常常在獵物附近順便情慾交流。

動物散發的氣味分子,就像餐廳飄出的香味,吸引采采蠅前來覓食。有趣的是,獵物排放的 4-methylphenol、1-octen-3-ol 兩種揮發性物質,和采采蠅的揮發性費洛蒙 MPO 使用同一套神經受器。

或許采采蠅去吃飯,開啟食慾的同時,也一同釋放情慾的開關。交配和吃飯是兩回事,如果能一次滿足,也很棒。

如果對氣味在各種生物的角色有興趣,可以閱讀科普書你聞到了嗎?:從人類、動植物到機器,看嗅覺與氣味如何影響生物的愛恨、生死與演化》。

延伸閱讀

參考資料

  1. Ebrahim, S. A., Dweck, H. K., Weiss, B. L., & Carlson, J. R. (2023). A volatile sex attractant of tsetse flies. Science, 379(6633), eade1877.
  2. Chemical notes of tsetse fly mating

本文亦刊載於作者部落格《盲眼的尼安德塔石匠》暨其 facebook 同名專頁

寒波_96
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生命科學碩士、文學與電影愛好者、戳樂黨員,主要興趣為演化,希望把好東西介紹給大家。部落格《盲眼的尼安德塔石器匠》、同名粉絲團《盲眼的尼安德塔石器匠》。