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2012奧運,雄性荷爾蒙超常女性會被差別對待?

科學松鼠會_96
・2011/04/28 ・979字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 592 ・九年級

2009年,南非著名田徑選手卡斯特爾‧塞門亞(Caster Semenya)奪得世界錦標賽800米冠軍,但之後由於奧委會對其睾酮水平過高的問題進行調查而被禁賽,南非田徑運動主管也因瞞報而被解僱。而國際奧林匹克委員會正在起草一系列有關女性選手男性荷爾蒙過高問題的規則,並將於2012年奧運會頒行,這能避免重演塞門亞引發的爭議。

女性的雄性激素過度通常是由雄性激素過多症(hyperandrogenism)引發的。國際奧委會藥物委員會表示,法律意義上的女性只有在其雄性激素水平低於男性時方能參加女性競賽。該委員會同時建議,由獨立的國際專家小組對具體案件進行調查,提出針對相關運動參賽資格的意見,並且「嚴格保密」。該項比賽最終將根據這些意見來決定運動員是否有參賽資格。如果運動員拒絕服從以上流程中的任何步驟,都將被取消該項比賽的參賽資格。調查程序的開啟方面,國際奧委會醫學委員會主席阿恩‧林奎斯特稱,運動員主動要求對己進行調查,或運動員在藥物測試中被認為擁有男性的特徵,亦或運動員的藥物測試結果證明她的荷爾蒙異常都會啟動調查。但是運動員提出對其他運動員的指控並不會引發調查,因為奧委會並不希望運動員們互相指責。

國際奧委會在倫敦召開的會議表示新規定將在倫敦奧運會上生效,醫學委員會將起草詳細的規定,然後於7月提交給國際奧委會執委會通過。醫學委員會將與國際田聯擬議規則草案,國際田聯預計會在本月月末批准他們的提議。但是林奎斯特表示這次改革跟塞門亞事件「沒有太大關係」,實際上奧運會和藥物專家已經研究這個問題十多年了。林奎斯特同時表示,儘管這種情況非常罕見,但確實存在,也必須得到解決。

背景資料:

2009年,南非選手卡斯特爾‧塞門亞在柏林田徑世錦賽奪得800米冠軍。塞門亞創造了個人最好成績1分55.45秒,以兩秒鐘的優勢擊敗衛冕冠軍Janeth Jepkosgei。但是在錦標賽的三個星期前,她由於性別受到質疑,而被國際田聯要求進行性別測試。在世界錦標賽以後,因測試樣品顯示睾酮水平過高,被國際田聯禁賽。

2010年7月,卡斯特爾‧塞門亞重返賽場。在芬蘭贏得兩項冠軍,隨後8月又在柏林再次跑出2分鐘以內的好成績。

南非田徑運動主管倫納德‧儲恩承認對塞門亞的測試說謊,對該事件的處理是他被解僱的原因之一。
來源:BBC網站4月5日報導果殼網「環球科技觀光團」主題站

崔略商 審稿 / 本文來自科學松鼠會資訊小分隊

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科學松鼠會是中國一個致力於在大眾文化層面傳播科學的非營利機構,成立於2008年4月。松鼠會匯聚了當代最優秀的一批華語青年科學傳播者,旨在「剝開科學的堅果,幫助人們領略科學之美妙」。願景:讓科學流行起來;價值觀:嚴謹有容,獨立客觀


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人類的遠古好兄弟:認識鯊魚的「適應性免疫系統」——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/23 ・1867字 ・閱讀時間約 3 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

你可能聽過這個說法:鯊魚不會得癌症。事實上,牠們的免疫系統接近完美,牠們幾乎不會得任何疾病,牠們的免疫系統在過去幾億年裡都沒多大變化。是不是很神奇?

可惜,這都是無稽之談。沒錯,鯊魚的免疫系統非常驚人,全身分布有許多有趣而且有效的抗菌和抗病毒分子,牠們患癌症的概率也的確比人們通常預計的更低,但是鯊魚仍然會患上各種疾病,包括腫瘤。除此之外,數百萬隻鯊魚每年死於愚蠢。不是牠們自己的愚蠢(就智力而言,鯊魚還行),而是人類的愚蠢,特別是那些認為鯊魚軟骨產品可以「提高免疫力」、抗發炎甚至抗癌的江湖郎中。那種認為「鯊魚有完美的免疫系統」的觀念是由那些想透過賣軟骨藥而大賺一筆的藥商推動的,這背後的研究也不可靠。真正的科學研究已經揭穿了這些騙人的鬼把戲,但是依然有人在獵殺鯊魚,依然把它們的骨骼碾碎,當成「神奇的藥方」。

所謂「鯊魚的免疫系統從未改變過」的說法也經不起推敲。根據化石證據,我們的確發現今天的鯊魚跟牠們幾億年前的祖先「看起來 」 沒什麼差別,顯然,這讓一些人認為,鯊魚在其他方面也沒有任何變化。但這裡有一個重要區別:鯊魚的體型解決的是在水中穿行的問題;鯊魚的免疫系統解決的則是對抗病原體的問題。水沒有發生演化,但是病原體卻一直在演化。想必你明白我的意思了。

模樣特別古老的皺腮鯊(Chlamydoselachus anguineus)。圖/WIKIPEDIA by Citron

鯊魚有適應性免疫系統,也有完整可辨認的 T 細胞、B 細胞、抗體,以及各種其他組成。鯊魚跟人類的適應性免疫系統有許多差異,畢竟,我們分開的時間已經很久了。不過,牠們在許多基本的細節上跟我們類似,我們可以自信地說,某種類似的適應性免疫系統在四億年前(我們分開的時候)就已經出現並且發揮功能了。

牠們選擇留在水裡,發育出可以替換的鋒利牙齒,追逐魚類,而我們(更準確地說,是那些不再是硬骨魚的我們)則爬到岸上,失去了鰓,發育出了四肢,又過了許多年,我們回到海裡,拍攝了多部關於鯊魚及其鋒利牙齒的驚悚電影。儘管如此,我們的免疫系統提醒我們,在不同的外表之下,鯊魚和我們其實是失散多年的兄弟

但是,讓我們沿著演化史再往回走一步,來到所有的脊椎動物分成兩類—有頜與無頜脊椎動物—的時間點。你也許沒聽說過還有無頜脊椎動物;老實說,這一類生物後來活得不太好,只有兩個科的動物避免了滅絕的厄運,活到了今天:七鰓鰻和盲鰻。這兩種動物長得都比較搞笑,牠們看起來像是努力要長成魚,但是好像不太合格,直到最近,人們一直都認為牠們並沒有適應性免疫系統

屬於無頷類的盲鰻,是韓國炒魚菜的原料。圖/WIKIPEDIA

也許牠們不需要:第一批有頜脊椎動物可能是掠食者,而掠食者往往會活得更久,後代更少,而且一般更注重質而不是量。同樣可以推斷,牠們在演化過程中對感染的抵抗力更強。鯊魚、人類、其他魚類以及所有有頜脊椎動物都有一個胸腺和脾臟,而且在各個物種裡無論是形狀還是功能看起來都比較類似,但是七鰓鰻和盲鰻就沒有。研究人員仔細檢查了無頜脊椎動物的基因組,發現牠們也沒有 T 細胞、B 細胞或者抗原受體的重組基因。但是問題在於,牠們實際上是有適應性免疫系統的—只是跟我們的不一樣而已。

這一點其實意義重大。我們以為我們的適應性免疫系統相當特殊,但是我們現在看到,適應性免疫系統在脊椎動物中似乎出現了兩次,而且是獨立演化出來的。

這也許是一種經典的趨同演化(convergent evolution):正如鳥類和蝙蝠各自以不同的方式演化出了翅膀,無頜脊椎動物使用一種和我們一樣的隨機重排機制,來增加抗原受體基因的多樣性,但是牠們使用的是跟我們這些有頜脊椎動物完全不同的一套基因,這種重排機制使用的是不同的酶,做著完全不同的事情。同樣地,牠們的淋巴球類型跟我們的也不一樣。不過,牠們的免疫系統看起來跟我們的一樣有效。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田出版

麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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