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乳牛靠打激素來產奶嗎?

果殼網_96
・2013/11/29 ・881字 ・閱讀時間約 1 分鐘
credit: CC by Matt Northam@flickr
credit: CC by Matt Northam@flickr

文/秋秋

流言: 你知道乳牛為什麼會一直產奶?乳牛一直產奶只有一個原因,就是要不停地懷孕生小牛,但並不是所有乳牛在任何時候都能懷上孕。現代農場的解決方法是:給乳牛打高劑量的荷爾蒙,讓其不自然泌乳——新聞裡所說的 「各種激素」 就是這樣來的 !

真相: 很多人誤認為作為產奶機器,乳牛能實現一年365天,打開閥門就有奶。確實,這也是奶農們的理想。但現實是殘酷的,再優秀的乳牛也無法不間斷地產奶。只是我們通過人工選擇的方法,可以培育出產奶量大、泌乳期長的優秀乳牛品種。

和其他的牛,或者其他哺乳動物一樣,乳牛在產下小牛以後才開始分泌乳汁,生產後的40到60天達到產奶量高峰。之後產奶量會逐漸下降,大約305天就會停止分泌乳汁,進入干奶待產期。為了能夠縮短干奶期,會在乳牛哺乳期的合適時間為它進行人工授精,一方面可以提高受孕幾率,一方面能較準確的控制生育時間。成功受孕的乳牛,會在停止泌乳後大約60天,再次生下小牛,開始新一輪的產奶。

所謂的「牛奶激素」其實是牛的生長激素,而不是很多人想像的「性激素」。這是牛腦中分泌的一種蛋白質,作用是促進牛的生長。實際中使用的生長激素,是通過生物技術合成出來的同樣蛋白質,被稱為「重組牛生長激素」,簡稱rbGH。rbGH並不能讓乳牛平白無故地產奶,但如果在乳牛到達最大產奶量之前給它注射rbGH,就能延緩其泌乳水平下降的速度,以獲得更多的牛奶。一般情況,使用了rbGH之後,產奶量可以增加11%-25%。[1](PanSci 編按:台灣禁止使用rbGH,請見中華民國乳業協會的聲明

那麼,使用這種生長激素對牛奶的品質,以及對人的健康會有什麼影響嗎?請繼續關注「謠言粉碎機」的系列專題「牛奶流言大作戰」!

結論:謠言破解。 乳牛也是牛,也只有在產下小牛才能泌乳,所謂的激素,只是使得產奶量適度增加。

 

資料來源:Hormone use in dairy cattle
轉載自果殼網

推薦閱讀:牛乳不該一味受負面新聞挨打-中華民國乳業協會(感謝金山豆補充)

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果殼網_96
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殭屍真菌的心智操控術!被附身的螞蟻變成「孢子釋放機」——《真菌微宇宙》

azothbooks_96
・2021/09/25 ・1691字 ・閱讀時間約 3 分鐘
  • 作者 / 梅林.謝德瑞克
  • 譯者 / 周沛郁

最多產、最能有創意地操控動物行為的,是一群住在昆蟲體內的真菌。這些「殭屍真菌」改變寄主行為的方式,得到明確的好處──真菌綁架一隻昆蟲,就能散播孢子,完成自己的生命週期。

研究最透徹的殭屍真菌是偏側蛇蟲草菌(Ophiocordyceps unilateralis),這種真菌的一生都繞著巨山蟻(carpenter ant)打轉。巨山蟻受真菌感染之後,會失去自己怕高的本能,拋下相對安全的巢,爬上最近的植物──這症狀稱為「登頂症」(summit disease)。在適當的時候,真菌會迫使巨山蟻用大顎鉗住那株植物、「死命一咬」,菌絲體從巨山蟻腳上長出來,把巨山蟻固定在植物表面。真菌接著消化巨山蟻的身體,從巨山蟻頭上發出菇柄,孢子撒向經過下方的巨山蟻身上。如果孢子錯失了目標,就會產生次生的黏性孢子,在作為引線的細絲上向外延伸。

受到蛇形蟲草(zombie fungus)感染的巨山蟻。圖/AntWiki by João P. M. Araújo

殭屍真菌極為精準地控制它們寄主昆蟲的行為。蛇形蟲草(Ophiocordyceps)會強迫螞蟻去溫度、溼度剛好的區域死命一咬,讓真菌結實──就在森林離地二十五公分高的地方。真菌利用太陽的方向來引導螞蟻,在中午時分同步感染螞蟻。螞蟻不會咬進葉背的任何老位置。百分之九十八的情況下,螞蟻會咬住主脈。

殭屍真菌如何控制寄主昆蟲的心智,一直令研究者大惑不解。二○一七年,真菌操控行為的一位頂尖專家大衛.休斯(David Hughes)帶領的一支團隊,在實驗室裡用蛇形蟲草感染了螞蟻。研究者在螞蟻死命一咬的那一刻,把螞蟻的身體保存起來,切成薄片,重建真菌住在螞蟻組織中的三維圖像。他們發現真菌變成螞蟻體內的一個假體器官,占據螞蟻身體的程度令人不安。受感染的螞蟻生物量之中,高達百分之四十是真菌。菌絲從頭到腳蜿蜒鑽過螞蟻的體腔,纏住螞蟻的肌纖維,透過互連的菌絲體網絡來協調螞蟻活動。然而,螞蟻的腦中居然沒有菌絲。休斯和他的團隊完全沒料到這情況。他們預期螞蟻的腦部會有真菌,才能那麼精細地控制螞蟻的行為。

結果真菌似乎是採用藥理學的方式。研究者懷疑,真菌雖然沒有實際存在於螞蟻腦部,但還是靠分泌化學物質,影響螞蟻的肌肉和中央神經系統,進而操控螞蟻的行動。但究竟是哪些化學物質,還不清楚。也不知道真菌能不能切斷螞蟻腦部和身體的連結,直接協調螞蟻的肌肉收縮。不過,蛇形蟲草和麥角菌是近親,瑞士化學家艾伯特.赫夫曼(Albert Hofmann)最初正是從麥角菌分離出用於製造 LSD 的化學物質,繼而做出一類化學物質,LSD 正是衍生物──這類化學物質稱為「麥角鹼」。在感染的螞蟻體內,負責產生這些生物鹼的蛇形蟲草基因組啟動了,表示這些基因組在操控螞蟻行為的過程中,可能扮演了某種角色。

雀麥上的麥角菌。圖/WIKIPEDIA by Claude De Brauer

不論這些真菌是怎麼辦到的,它們的干預以人類的任何標準來看,都十分驚人。經過幾十年的研究,投入數十億美元的經費,用藥物調控人類行為的能力還完全無法微調。比方說,抗精神疾病藥物無法針對特定的行為,其實只有鎮定效果。相較之下,蛇形蟲草百分之九十八的成功率,不只是讓螞蟻向上爬或是死命一咬(這百分之百會發生),而是咬到葉片特定的部位,並且是對真菌最理想的環境。不過公平起見,蛇形蟲草和許多殭屍真菌一樣,其實有很長的時間可以微調它們的做法。受感染的螞蟻行為有跡可循。螞蟻的死命一咬在葉脈上留下明顯的疤痕,依據化石化的疤痕,這種行為的起源可以追溯到距今四千八百萬年前的始新世(Eocene)。真菌很大部分的時間都在操控動物心智,可能自己也有心智。

——本文摘自《真菌微宇宙:看生態煉金師如何驅動世界、推展生命,連結地球萬物》,2021 年 8 月,果力文化

azothbooks_96
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