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乳牛靠打激素來產奶嗎?

果殼網_96
・2013/11/29 ・881字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 527 ・七年級

國小高年級科普文,素養閱讀就從今天就開始!!

credit: CC by Matt Northam@flickr
credit: CC by Matt Northam@flickr

文/秋秋

流言: 你知道乳牛為什麼會一直產奶?乳牛一直產奶只有一個原因,就是要不停地懷孕生小牛,但並不是所有乳牛在任何時候都能懷上孕。現代農場的解決方法是:給乳牛打高劑量的荷爾蒙,讓其不自然泌乳——新聞裡所說的 「各種激素」 就是這樣來的 !

真相: 很多人誤認為作為產奶機器,乳牛能實現一年365天,打開閥門就有奶。確實,這也是奶農們的理想。但現實是殘酷的,再優秀的乳牛也無法不間斷地產奶。只是我們通過人工選擇的方法,可以培育出產奶量大、泌乳期長的優秀乳牛品種。

和其他的牛,或者其他哺乳動物一樣,乳牛在產下小牛以後才開始分泌乳汁,生產後的40到60天達到產奶量高峰。之後產奶量會逐漸下降,大約305天就會停止分泌乳汁,進入干奶待產期。為了能夠縮短干奶期,會在乳牛哺乳期的合適時間為它進行人工授精,一方面可以提高受孕幾率,一方面能較準確的控制生育時間。成功受孕的乳牛,會在停止泌乳後大約60天,再次生下小牛,開始新一輪的產奶。

所謂的「牛奶激素」其實是牛的生長激素,而不是很多人想像的「性激素」。這是牛腦中分泌的一種蛋白質,作用是促進牛的生長。實際中使用的生長激素,是通過生物技術合成出來的同樣蛋白質,被稱為「重組牛生長激素」,簡稱rbGH。rbGH並不能讓乳牛平白無故地產奶,但如果在乳牛到達最大產奶量之前給它注射rbGH,就能延緩其泌乳水平下降的速度,以獲得更多的牛奶。一般情況,使用了rbGH之後,產奶量可以增加11%-25%。[1](PanSci 編按:台灣禁止使用rbGH,請見中華民國乳業協會的聲明

那麼,使用這種生長激素對牛奶的品質,以及對人的健康會有什麼影響嗎?請繼續關注「謠言粉碎機」的系列專題「牛奶流言大作戰」!

結論:謠言破解。 乳牛也是牛,也只有在產下小牛才能泌乳,所謂的激素,只是使得產奶量適度增加。

 

資料來源:Hormone use in dairy cattle
轉載自果殼網

推薦閱讀:牛乳不該一味受負面新聞挨打-中華民國乳業協會(感謝金山豆補充)

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果殼網_96
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果殼傳媒是一家致力於面向公眾倡導科技理念、傳播科技內容的企業。2010年11月,公司推出果殼網(Guokr.com) 。在創始人兼CEO姬十三帶領的專業團隊努力下,果殼傳媒已成為中國領先的科技傳媒機構,還致力於為企業量身打造面向公眾的科技品牌傳播方案。

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想知道鯨魚健不健康?首先,你需要牠們的「鼻涕」!
Lea Tang
・2022/03/07 ・2203字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為了瞭解鯨豚的健康狀況,科學家們正試圖用更好的方法,來蒐集牠們的鼻涕。

來觀察鯨豚囉!

鯨豚的背鰭,是牠們最容易被人們觀察到的部位,類似於人類的指紋,背鰭是鯨豚的辨識區,可以作為研究人員個體種類辨識上的依據【註1】。然而,若想進一步了解鯨豚的演化史,就不得不仰賴含有 DNA 的活體組織。

不同種類的鯨豚,背鰭都不同。圖/成功海洋環境教室 X ㄈㄈ尺

早期,科學家採集鯨豚活體組織的方式稱作「活體組織切片飛鏢」。如同字面上的意思,他們會向動物投擲飛鏢,獲得牠們的小部分組織作為樣本。但是,這種光用聽的就很痛的方式,不僅會讓鯨豚對研究船隻感到畏懼,更會使得牠們在水中生活時,成為傷口感染的高風險群。

值得高興的是,隨著科技進步,現在科學家已有了新的採集方式。這回,他們自製非侵入性的工具,而且決定改成採集「鼻涕」。

此鼻涕非彼鼻涕

說到鼻涕,我們容易聯想到感冒生病時,從鼻孔裡流出來的東西,不過這裡所提到的「鼻涕」,和那個可不一樣。鯨魚呼氣時所吐出的黏液並非來自呼吸孔,而是來自肺部【註2】。

當鯨豚換氣時,會以相當大的力道呼氣,進而向空中發射鼻涕。有趣的是,不同種類的鯨魚也有不同的吐氣型態。圖/north-atlantic-society.com

藉由蒐集鯨豚呼吸孔吐出的氣,可以得到許多關於牠們的資訊——包含肺表面活性物質(一種蛋白質和脂質的混和物)、呼吸液與肺細胞。同時,這些樣本也可以用來檢測疾病以及皮質醇【註3】、孕酮【註4】等荷爾蒙,幫助研究者知道一頭鯨魚是否染病,甚至可以知道雌鯨是否有孕。

不過,鯨豚的鼻涕藥怎麼蒐集呢?接下來讓我們一起來看看方法。

鼻涕機器人登場

隨著 DNA 提取技術的進步,研究員們從 2010 年起便開始使用新的工具採集。一但在海面上觀察到鯨魚蹤跡,他們便驅船前往,伸出長長的的竿子,利用末端的培養皿來收集鼻涕。

最初,蒐集樣本的工具是一種培養皿與竿子的組合。圖/bbc.com

另一種進階版的工具稱作「鼻涕機器人」(The Parley Snotbot),由無人機和培養皿所組成。鯨魚換氣時,機器人會從後方靠近鯨身,讓鯨魚的鼻涕因慣性往後落在無人機上的培養皿中。

不過以上兩種方法通常用來蒐集座頭鯨等大型鯨魚的 DNA,對於體積、肺部容積較小的海豚則不易達成【註5】。

鯨魚躍升時,鼻涕機器人會迅速在牠後上方 standby,在不驚擾與傷害對方的狀況下蒐集鼻涕。圖/howstuffworks.com

鯨魚鼻涕在遺傳學上的貢獻

至於我們能不能利用鼻涕檢體來進行遺傳學相關的研究呢?答案是可行的。儘管小型鯨豚的鼻涕提取比預期中困難,科學家仍然能從樣本中回收一些粒線體 DNA。

正在分析的鼻涕樣本。圖/bbc.com

他們嘗試以聚丙烯製成的管子倒置在水族館豢養的海豚氣孔上,以得到每隻海豚體內的粒腺體 DNA 和微衛星 DNA ,收集到比野外樣本更加豐富的數據。此外,科學家也發現,從海豚鼻涕中獲得的 DNA 圖譜與從血液中取得的 DNA 圖譜相符,證明了在研究海豚遺傳學上,使用鼻涕的結果可能和抽血一樣好。

現在,科學家們要克服野外採集樣本量不足的挑戰,以期在未來能結合傳統的照片識別,建立有關海豚種群的遺傳學目錄

【註】

  1. 不同種類的鯨豚會有不同形狀的背鰭。就算是同種,不同個體背鰭上的花紋也都不一樣。
  2. 由於鯨豚僅靠呼吸孔呼吸,呼吸孔的堵塞會使牠們窒息死亡。2016 年,研究員曾發現一條呼吸孔先天畸形的海豚在換氣時用嘴呼吸,但這是目前所知的唯一例外。
  3. 腎上腺皮質激素中的糖皮質激素,可以提高血壓、血糖水平和產生免疫抑制作用,有助身體調節壓力事件。
  4. 屬於孕激素荷爾蒙的一種,與懷孕、胚胎與月經週期有關。
  5. 座頭鯨的體型大,吐息也大,容易被船上的研究員發現。海豚因為個體嬌小,肺部僅有約兩個橄欖球大,因此採樣相對困難:牠們呼出的液氣混和物距離海表過近,常在竿子到達前就被海浪打散。另外,面對來勢洶洶的龐大漁船,牠們往往跑得飛快、「走敢若飛」(tsáu kánn-ná pue),不利採樣進行。

資料來源:

  1. 【鯨豚大小事】鯨豚背鰭說
  2. whales-do-not-catch-colds-but-they-do-get-snotty-blowholes
  3. ‘Dolphin snot’ used to look at health of pod off Gower
  4. Those snot-collecting drones are back, and this time they’re seeking dolphins
  5. The Usefulness of Dolphin Snot
  6. The ‘SnotBot’ Drone Is Making Scientific Research Easier on Whales

討論功能關閉中。

Lea Tang
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徜徉在極北之海的浪漫主義者。 喜歡鯨豚、地科、文學和貓。

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中樞性早熟治療,不會影響未來的生育能力
careonline_96
・2021/09/07 ・2158字 ・閱讀時間約 4 分鐘

國小高年級科普文,素養閱讀就從今天就開始!!

中樞性早熟治療,不會影響未來的生育能力,兒童內分泌醫師圖文解析

性腺激素釋放素促進劑(Gonadotropin-releasing hormone agonist, GnRH agonist,簡稱 GnRH 促進劑),自 1980 年至今已 41 年,一直是治療兒童中樞性早熟的黃金治療標準。

林口長庚醫院 / 新北市立土城醫院 / 新竹東元綜合醫院兒童內分泌科邱巧凡醫師表示,GnRH 促進劑用來治療中樞性早熟的作用原理是,藉 GnRH 促進劑與腦垂體前葉之 GnRH 受器相結合,經由去敏感化的機轉,達到抑制下游黃體化刺激素與濾泡刺激素的分泌,進而阻斷性荷爾蒙的製造,讓孩童過早開啟的青春期之路暫緩前行。

邱巧凡醫師說明,GnRH 促進劑在兒童中樞性早熟治療的長期觀察研究,效果與安全性皆有良好成績。但在成年後「生育能力的影響」因牽涉到需要較長時間的追蹤與嚴謹臨床試驗設計,對照組的收案與長期追蹤也相對不易,故這方面的研究相對少很多。

什麼是中樞性早熟

然而,中樞性早熟治療是否會影響未來的生育能力?一直是家長們面臨治療抉擇時所顧慮的問題之一。深怕這暫時的青春期抑制,恐讓孩子走向不孕症一途。邱巧凡醫師提到,有鑑於家長們甚至第一線處方醫師的擔憂與疑惑,恰好近幾年陸續有些國家針對此議題發表研究成果,特別針對中樞性早熟與未來生育能力議題進行深入的文獻探討,並以簡單扼要的方式整理呈現,希望讓大家能有更清楚的了解。

停止治療後,生理期報到的狀況研究

邱巧凡醫師說,據 2016 年義大利研究團隊的一篇回顧性文章,28 篇相關研究中,追蹤這些中樞性早熟治療的兒童至成年(年紀最大者為 56 歲),所有特發性中樞性早熟兒童接受GnRH促進劑治療,停藥後 100% 會出現月經。

「月經報到時間平均介於停藥後的 0.6-1.5 年之間。整體而言,開始治療時的發育愈成熟,停藥後月經報到的時間愈早。規則正常的月經週期在停藥後的七年內有 96% 是正常的。停藥後第一年有 41% 達到正常規律的月經週期,停藥三年後約有65% 達到正常規律的月經週期。」

對女孩生殖功能影響的研究

整體而言,中樞性早熟接受 GnRH 促進劑治療的女孩,成年後的生殖能力與一般正常女孩族群無明顯差異。反而未接受治療的中樞性早熟女孩,其生殖功能障礙機率明顯高於接受治療者與一般正常族群。

邱巧凡醫師分享,懷孕成功後的生產狀態,據歐洲內分泌學雜誌的多篇研究統整,中樞性早熟接受治療的女孩長大後的 113 次懷孕紀錄中,有 97 次懷孕是正常順產的,有 5 例為選擇性墮胎,11 例流產。以上比例皆與正常人族群無異。 

接受治療的性早熟女孩長大後

邱巧凡醫師說,據以色列學者 Lazar 的著名研究,追蹤一群中樞性早熟女孩至 30~50 多歲,統計自然成功受孕率,中樞性早熟接受 GnRH 促進劑治療族群與一般正常女孩族群相同;反倒是中樞性早熟未治療的族群,其需要排卵治療與人工生殖輔助受孕的機率(33%)明顯高於一般正常族群(12.6%)與已治療族群(11.1%)。

「發生懷孕的併發症機率,在自發性流產與子癇前症的機率與正常族群的發生機率也相同。」2020 年法國的PREFER study(Precocious puberty, Fertility)研究團隊發表在兒童荷爾蒙研究雜誌(Hormone research in Pediatrics)的文章也提到:「579 位中樞性早熟女孩的長期追蹤研究顯示,從計畫懷孕到成功受孕的機率在一年內約為84.4%,只有 1.7% 面臨不孕的困擾,此與法國當地一般族群自然受孕率相仿。」

對男孩生殖功能影響的研究

邱巧凡醫師解釋,男孩性早熟因發生率明顯低於女孩,相關的長期研究較稀少。三個小型研究追蹤在兒時曾因中樞性早熟接受 GnRH 促進劑的男孩至青少年與青壯年時期,發現停藥後的青春期發育、第二性徵、睪丸大小、性腺功能、荷爾蒙數值、精液品質、精蟲數量等皆與正常男孩無異。

接受治療的性早熟男孩長大後

性早熟治療並不影響未來生育能力

邱巧凡醫師分析,綜合以上結論,孩童中樞性早熟接受 GnRH 促進劑治療,從目前研究了解,對於未來成年後生殖能力並無影響,反而在性早熟未治療的族群可觀察到較高不孕率!

邱巧凡醫師提醒,若孩子在兒童內分泌科醫師嚴謹診斷下確定為中樞性早熟且建議治療,請爸媽安心配合醫師的個別化治療計畫,醫師會定期幫孩子審視治療過程與治療終止後應留意的細節,陪伴孩子依正常的步調健康成長!

careonline_96
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你有想過牛住哪吃啥會影響牛奶營養價值嗎?
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2020/12/07 ・1368字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 499 ・六年級

國小高年級科普文,素養閱讀就從今天就開始!!

本文由 豐力富 委託,泛科學企劃執行。

牛奶和我們的生活密不可分:早起醒腦必喝的那杯拿鐵、午後嘴饞吃的那塊起司蛋糕、晚上聚餐大啖的披薩和酥皮濃湯,都有牛奶的角色在其中。但你有知道生產牛奶的乳牛住哪裡、吃什麼和產出的牛奶營養價值息息相關嗎?

  • 本文經 屏東科技大學動物科學與畜產系退休副教授、英國雷丁大學食品與乳品博士林美貞 審定

牛奶的營養價值和乳牛的飲食有關?

牛奶是優質的營養來源,除了能為我們補充鈣質之外,也含有碳水化合物、蛋白質、脂肪、礦物質、維生素 E、維生素 D 等營養素。其中,碳水化合物以乳糖為主,不只能夠提供熱量,也能加強鈣質吸收、幫助腸道中的益生菌群生長1

牛奶成分受到多種因素影響,像是品種、年齡、健康狀況和泌乳階段;此外,餵養的方式和餵食的食物也會造成差異2。例如相關研究就發現,以放牧形式、吃天然牧草並且常曬太陽的乳牛所生產的牛奶,其不飽和脂肪酸3(如共軛亞麻油酸)、β-胡蘿蔔素4等營養素含量較高。

乳牛住哪裡?追求對牛和環境都更友善的方式

隨著人口增長,人類對於糧食的需求日益增高,應尋求對環境和動物都友善的方法,以不過度消耗天然資源的方式飼養乳牛。

全世界有一些氣候適宜、腹地充足的國家如紐西蘭、愛爾蘭等,可以用接近自然的放牧方式飼養乳牛,並讓乳牛自然的產奶。另一方面,也應順應乳牛生長習性飼養,足夠的生活空間能保持動物健康,也降低傳染病的發生5

針對污染,則依照每個牧場不同的地理環境去設計牧場計畫,種植天然植物去吸收土壤中因為排泄物和施肥可能造成的污染,藉此維護環境,同時確保牛隻飲食純淨天然。


豐力富 每一口都是豐富天然營養:)

乳品專家豐力富擁有自營牧場,百年經驗傳承,能妥善利用紐西蘭得天獨厚的地理環境,確保世代都可以永續使用資源之外,堅持以自然的方式讓乳牛自由成長,吃天然牧草,讓牛媽媽開心,生產天然營養牛奶,讓我們喝到的牛奶營養價值更高。好喝的牛奶不是偶然,而是豐力富百年堅持而得來。


參考資料

  1. http://www.mmh.org.tw/nutrition/nutrroom/271MILK.htm
  2. Alothman, M., Hogan, S. A., Hennessy, D., Dillon, P., Kilcawley, K. N., O’Donovan, M., … & O’Callaghan, T. F. (2019). The “grass-fed” milk story: understanding the impact of pasture feeding on the composition and quality of bovine milk. Foods, 8(8), 350.
  3. O’Callaghan T. F., et al. 2016. Effect of pasture versus indoor feeding systems on raw milk composition and quality over an entire lactation. J. Dairy Sci. 99:9424–9440.
  4. O’Callaghan T. F., et al. 2016. Effect of pasture versus indoor feeding systems on raw milk composition and quality over an entire lactation. J. Dairy Sci. 99:9424–9440.
  5. Eisler, M. C., Lee, M. R., Tarlton, J. F., Martin, G. B., Beddington, J., Dungait, J. A., … & Misselbrook, T. (2014). Agriculture: steps to sustainable livestock. Nature News, 507(7490), 32.

本文由 豐力富 委託,泛科學企劃執行。

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