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天氣濕冷就關節疼痛!是事實還是迷思?

李嘉瑋醫師_96
・2021/04/30 ・1946字 ・閱讀時間約 4 分鐘

你的膝蓋或下背部,會不會像氣象台預報天氣一樣、可以預知天氣要變冷了?每當天氣又濕又冷時,你是否開始感到全身肌肉緊繃、關節僵硬疼痛?其實,你並不孤單,有成千上萬的人跟你有一樣的經驗。但是,「寒風刺骨」,天氣變濕變冷,會導致關節肌肉疼痛,究竟是科學事實、還是民眾的迷思呢?

「寒風」真的能「刺骨」嗎?

2017 年有個美國研究,蒐集了長達五年的網路資料,發現當氣溫下降時,大家在網路上搜尋關節肌肉疼痛的比例就會增加,可見這是天氣變冷時,民眾普遍會遇到筋骨痠痛的狀況[1]。而 2015 年有個歐洲研究,蒐集了 800 多個有關節炎的患者,發現當濕度增加時,患者產生關節的僵硬,筋骨疼痛的機率也會提高,而如果同時也有伴隨有寒流低溫的狀況,關節疼痛也會更明顯[2]

圖/Giphy

「寒風刺骨」的原因是什麼?

2016 年有篇文獻回顧文章 (review article),分析數十篇論文,探討天氣變濕變冷,造成筋骨疼痛的原因。可能的成因有:

  1. 就「氣溫」而言,低溫會讓肌肉緊縮僵硬、筋膜延展性變差,而天氣冷也會讓人不想活動,血液循環不佳而感覺僵硬,這些都會造成容易有筋骨僵硬疼痛的感覺。
  2. 就「濕度」部分,高濕度通常伴隨低氣壓,而低氣壓有可能使發炎的肌腱韌帶更為腫脹,造成筋骨更痛。
  3. 最後是陰暗濕冷的天氣,也會讓心情跟著變差,而情緒憂鬱,也都會讓疼痛加重。

大部分民眾都發現天氣濕冷會增加肌肉關節疼痛的發作,而許多研究也發現,對於有退化或風濕性關節炎的病人,感受更是深刻。但也是有研究提出反面看法,2001 年有個美國研究,收集了約 1,500 個關節炎病人,詢問他們過去 24 年來,在不同天氣時,關節疼痛、僵硬程度和心情的變化。結果卻發現這些症狀,在夏天和冬天時並沒有明顯差別,疼痛和天氣沒有因果關係[4]

如何預防「寒風刺骨」

但無論如何,即使科學還沒發現關節疼痛和天氣中間的確切關聯,做好以下四點,都還是可以幫助你在寒流來襲或陰雨綿綿時,筋骨疼痛的狀況:

1. 保持身體活動

雖然天冷會讓人不想活動,但維持適度的運動,才能維持良好的末梢血液循環,減少疼痛。可以在室內做些瑜珈或太極等延展性的運動,如果要出外運動的話,記得要先做好拉筋運動暖身,避免筋膜僵硬,導致運動傷害。

雖然天冷會讓人不想活動,但維持適度的運動,才能維持良好的末梢血液循環,減少疼痛。圖/Giphy

2. 做好保暖

除了多穿保暖衣物之外,可以多泡熱水澡,不僅可以放鬆緊繃的肌肉,讓血液循環變好,整個身心放鬆之後,疼痛也能緩解。而睡覺時,由於體溫會降低,再加上肌肉長時間維持固定的睡姿,都容易導致睡到一半痛起來。所以,睡覺時做好保暖,睡前輕微拉筋放鬆一下,可以避免睡覺時肌肉抽筋痛醒,或是睡醒身體的筋骨僵硬。

除了多穿保暖衣物之外,可以多泡熱水澡,不僅可以放鬆緊繃的肌肉,讓血液循環變好,整個身心放鬆之後,疼痛也能緩解。圖/Giphy

3. 避免體重上升

由於低溫的天氣,會讓人不禁食指大動,想多吃東西來增加熱量。但要小心體重上升,因為過重的身體,對原本就退化的關節都是更大的負擔,維持標準的體重,才能減輕關節炎的症狀。

圖/Giphy

4. 室內使用除濕機

在家裡適度的使用除濕機,保持室內溼度 40-60%,不僅關節痛痛減少,也能減少黴菌塵蟎的孳生。

天氣變濕變冷,很多人都會有關節肌肉疼痛的狀況,尤其是老人家或關節炎的病人,有時候並不是關節又發炎了(發炎會明顯的紅腫熱痛),而是和血液循環或情緒有關。而儘管「寒風刺骨」,科學家還沒確切得到生理原因是什麼,但做好保暖保濕,以及維持適度的運動,對關節筋骨疼痛都是有大大的幫助。

參考文獻

  1. Scott Telfer, Nick Obradovich. Local weather is associated with rates of online searches for musculoskeletal pain symptoms. PLoS One. 2017;12(8): e0181266
  2. Erik J Rheumatol, et al. The Influence of Weather Conditions on Joint Pain in Older People with Osteoarthritis: Results from the European Project on OSteoArthritis. The Journal of Rheumatology. 2015;42(10): 1885-1892; DOI: https://doi.org/10.3899/jrheum.141594
  3. Ciara Deall, Haroon Majeed. Effect of Cold Weather on the Symptoms of Arthritic Disease: A Review of the Literature. Journal of General Practice. 2016;4(5); DOI:10.4172/2329-9126.1000275
  4. D J Hawley, F Wolfe, F A Lue, H Moldofsky.Seasonal symptom severity in patients with rheumatic diseases: a study of 1,424 patients.J Rheumatol . 2001 Aug;28(8):1900-9

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陰謀論大徵集!你聽過哪些陰謀論?【科科齊打交】

stage_96
・2021/05/03 ・605字 ・閱讀時間約 1 分鐘

S編按:【科科齊打交】是我們希望與大家一起進行的對話形式,期待在討論的過程中,我們能離知識更近一些。

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