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解開科學家跨足新聞媒體的心鎖

活躍星系核_96
・2012/11/12 ・2309字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 586 ・九年級

文/ Leona Yi-Fan Su (美國威斯康辛大學麥迪遜分校博士生,研究興趣為科學傳播、民意調查和媒體研究)

「科學傳播(science communication)」是近年來傳播領域的新興研究方向,當科學成為我們生活中密不可分的一部分,科學傳播也就和我們的生活有了不可切割的關係。到底甚麼是科學傳播呢?科學傳播其實包含的層面非常廣泛,簡而言之就是「將科學概念傳達給社會大眾」,細細去深究就會發現科學傳播的主角無非就是:科學家、媒體和民眾。

圖一、科學傳播的三核心

科學家、媒體和民眾三者的關係是互相關聯的,科學傳播研究也因此有不同的面向。包括科學家與新聞媒體的互動(例如科學記者及傳統新聞媒體上的科學版面)、科學家如何利用網路社群媒介傳播研究新知(例如科學網誌及臉書粉絲專頁)、社會大眾如何獲得科學訊息(例如各式新聞媒介、科學博物館、科學演講及科普叢書等)、科學訊息對民眾的影響(例如各種媒體理論與風險傳播),以及科學家和社會大眾之間的互動對社會的影響(例如民眾對科學家信任程度與對科學研究支持程度間的關係)。科學傳播領域的研究範疇深且廣,這篇文章將會聚焦在其中「科學家與新聞媒體/記者的關係(science-mainstream media/journalism interaction)」。

在過去數十年來,科學家和新聞媒體間的互動往往受到不少抨擊或質疑。諾貝爾化學獎得主F. Sherwood Rowland在1993年時說過科學家面臨到嚴重的傳播危機(faulty communication),而Google共同創辦人也是現任總裁 – Larry Page- 在2007年時也說過科學界面臨到嚴重的行銷困境(serious marketing problem),最近美國化學協會(American Chemistry Society)的主席候選人之一 – Thomas J. Barton- 也在他的競選聲明中提到化學家應該要更努力地讓他們的研究成果被民眾看見,讓社會大眾知道化學研究對解決世界問題的重要性。

我們有時會在報章雜誌或是電視新聞上,看到國內外知名研究機構最新的科學研究結果,但其實這些科學報導往往只是眾多研究中的冰山一角,雖然科學文化在慢慢轉變,少部分科學學者和專家願意和媒體記者打交道、並選擇以傳統新聞媒體或是科學雜誌作為傳播新知的平台,但大部分的科學家仍以學術期刊作為發表學術的管道,甚至視傳統媒體與科學記者為洪水猛獸、退避三里。到底是甚麼因素驅使科學家願意將其研究透過新聞媒體和民眾分享?又是甚麼原因讓大部分的科學家選擇待在自己專業研究的範疇,只透過學術研討會以及學術期刊和同領域的學者切磋呢?

 

  圖二、打開科學家心鎖的那把鑰匙是甚麼呢?

1) 社會化(socialization):在這邊指的就是溝通及表達能力,包括是否受過正式訓練(formal training)以及科學家自我認同感(self-efficacy)。傳播學者發現當科學家受過正式的寫作及溝通訓練,或是他們對自我溝通或是表達能力的認同感越高,他們會更願意參與科學傳播。很多科學家都指出在與媒體溝通的過程中曾受到挫折,甚至發現媒體最後呈現的報導和其所述不符,也因此當他們對自我的溝通能力更有信心時,會更願意和科學記者互動。

2) 內在激勵與外在激勵(intrinsic rewards and extrinsic rewards):內在激勵主要是去探究科學家是否會享受科學傳播的過程,像是科學家在解釋新的研究結果來幫助社會制定更好的科學政策,或和社會大眾溝通研究成果對社會甚至道德層面的影響時,是否可以獲得自我肯定。外在激勵則分為兩種,一種是正面激勵作用,像是增加社會知名度、提高在預算審核單位或是資金贊助者間的可見度,以及增加在同儕間的聲望;而負面激勵作用,則包括來自同儕間的排擠與批評、擔心系上單位的反應,甚至潛在的社會批判聲浪。研究發現,內在激勵和正面激勵作用都會鼓勵科學家和媒體記者互動,然而負面激勵作用則會遏止科學家對科學傳播的參與度,很多時候科學家是在正反兩面拉扯中做出抉擇。

3) 科學家的學術地位(status):雖然年輕科學家對於公眾傳播參與表達出更高的興趣和認同感,但是研究發現科學家的學術地位(助理教授、副教授或是正教授,甚至資深教授)以及學術成就(也就是學術產出的多寡),和科學家在與科學媒體互動上呈現正比關係。也就是說當科學家學術地位越穩固且有越多穩定的發表,他們對於投身於科學傳播的參與度也越高,很有可能資深教授往往累積較多的溝通經驗,對自我表達能力有更多的信心,同時由於高學術地位幫忙降低他們可能受到的負面遏阻效應,也因此大大提升他們與新聞記者間互動的頻率。

美國許多知名大學都開設有幫助科學溝通的課程(例如美國威斯康辛大學麥迪遜分校的DELTA計畫www.delta.wisc.edu以及美國密蘇里大學聖路易斯分校的SciJourn計畫),希望藉由正式課程和提供實習機會來幫助學生更有效地溝通科學、科技、工程和數學(STEM)領域的研究成果,並提升年輕科學家未來和大眾溝通的意願以及能力。部分大學也開始討論是否該將教授參與大眾傳播列為工作評比的一部分,希望藉由各系所的正式規定來弭平同儕間的潛在評判,並鼓勵各領域專家跨足學術體制外。

當然其他潛在因素,包括科學家與媒體記者互動的經驗、媒體記者新聞素養也都會影響科學家參與科學傳播的意願。如何提升科學家對公眾參與的意願,不該只是科學家或是學術機構的責任,新聞媒體記者也有相對應的義務和努力的空間。期待有一天,科學家和媒體記者間的互動可以更為頻繁且正向、民眾可以看到更多科學研究上的發展與進步,最重要的是科學家可以藉著媒體與我們這些平民百姓靠得更近一些。

資料來源:
1.Larry Page: Science’s “Serious Marketing Problem”
2. Science 11 June 1993: Vol. 260 no. 5114 pp. 1571-1576 DOI: 10.1126/science.260.5114.1571
3. Dunwoody, S., Brossard, D., & Dudo, A. (2009). Socialization or rewards? Predicting U.S. scientists-media interactions. Journalism & Mass Communication Quarterly, 86(2), 299-314.
4. Martin-Sempere, M. J., & Garzon-Garci, B. (2008). Scientists’ motivation to communication science and technology to the public: surveying participants at the Madrid Science Fair. Public Understanding of Science, 17(3), 349-367.
5. Teaching Students to Communicate Science

本文原發表於作者部落格 Miss LEONA [2011-11-11]


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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia


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Paxlovid能有效降低死亡風險嗎?COVID-19口服藥現況

台灣科技媒體中心_96
・2022/05/17 ・2421字 ・閱讀時間約 5 分鐘
示意圖/envato elements

今年四月台灣宣布將走向「重症清零,輕症管控」:非放任病毒肆虐式「與病毒共存」(living with covid-19) 的控管疫情策略。 若需要達到「重症清零,輕症管控」的目標,醫療人員的支援與 COVID-19 藥物的使用,將是關鍵手段,對於感染後容易導致重症的個案,也需要有抗病毒藥物來治療或預防惡化

目前有哪些治療新冠肺癌的藥物?

目前首度獲得美國 FDA 許可的抗新冠藥物「Remdesivir」 (瑞德西韋),是透過抑制病毒的 RNA 合成酶達到藥效。美國 FDA 更在近期批准,注射液劑型的 Remdesivir 適用於「出生 28 天及以上、至少 3 公斤」的嬰幼兒染疫患者,成為首款嬰幼兒的新冠療法

然而注射液劑型需要專業的打針技術,並非一般民眾可居家自行使用,因此抗新冠口服藥物的開發,各國一直都很重視。現行已通過美國 FDA 緊急使用授權(EUA)的抗新冠口服藥物,有輝瑞公司研發的「Paxlovid」,以及默克(或稱默沙東)公司研發的「Molnupiravir」(莫納皮拉韋)

而 Paxlovid 是由 Nirmatrelvir(奈瑪特韋)和 Ritonavir(利托那韋)兩種藥物所搭配使用,其中 Nirmatrelvir 主要作用是抑制新冠病毒的 Mpro 蛋白酶活性,進而干擾病毒的複製,達到抗病毒的效果。而 Ritonavir 則是能延長 Nirmatrelvir 在人體內的血中濃度,透過抑制人體內正常酵素 CYP3A4 酵素活性,避免 CYP3A4 快速將 Nirmatrelvir 代謝掉,而失去 Nirmatrelvir 該有的藥效。

這兩個藥物所構成的 Paxlovid 好像一對好夥伴互相協助,成為具有高效力的口服抗新冠藥物

Paxlovid 能有效降低死亡風險?

Paxlovid。圖/ Kches16414 , CC BY-SA 4.0

根據文獻指出,Paxlovid 能降低 COVID-19 感染後的 85-89% 住院或死亡風險,是目前對抗新冠肺炎最佳的選項之一。《新英格蘭醫學期刊》(NEJM)期刊於上個月發表最新 Paxlovid 臨床試驗的研究報告:「Oral Nirmatrelvir for High-Risk, Nonhospitalized Adults with Covid-19」證實,使用 Paxlovid 治療未施打疫苗且有症狀的 Covid-19 患者,能將 Covid-19 的重症風險降低 89%,且藥物的安全性在臨床上可接受,且沒有明顯的安全問題。

不過,此研究個案限於未施打疫苗者,而目前大多數人已經接種過新冠肺炎疫苗,情況略有不同。已有將此藥使用於已施打過疫苗者的研究正進行中,但若在未施打者有幫助,對於施打過疫苗而可能具有部分保護力的人,推測仍應會有治療效果,此研究是在症狀出現三天內給藥得到良好的效果,至於再晚一些時後才給藥,就沒有數據可參考。

但需要注意的是,有在服用其他藥物的患者(如:降血脂、抗腫瘤藥或神經精神藥物等),若服用 Paxlovid 會影響 CYP3A4 的作用,可能也會改變其他藥物的作用效果,若藥物在血中濃度無法被安全控制,往往對病情有負面的影響。因此服用 Paxlovid 需要有專業醫師的評估並開立處方簽才能使用,民眾無法自由服用

Paxlovid 需要有專業醫師的評估並開立處方簽。圖/envato elements

Molnupiravir 口服藥的表現又是如何?

病毒在複製的過程當中,往往需要大量的核糖核苷(ribonucleoside),作為合成新的病毒所需要的材料。而 Molnupiravir 口服藥,是一種「核糖核苷類似物」,也就是病毒在複製所需要的「冒牌」材料,透過這樣的方式干擾病毒的複製過程,進而阻止病毒的繁殖

Molnupiravir 不會像 Paxlovid 去影響到其他藥物在體內的作用,然而這些核糖核苷類似物在人體細胞進行複製的時候也會使用,所以可能具有誘導基因突變的風險

雖然一般來說,口服 Molnupiravir 的療程只有 5 天,在這樣的時間周期來說,對一般成人造成基因突變的風險是很低。但是,Molnupiravir 對於胎兒或哺乳中的嬰兒,風險就顯得高出許多。所以,Molnupiravir 在默克公司的官方網站有聲明,不建議孕婦及哺乳中的女性服用

此外,根據新英格蘭醫學期刊在今年三月的報告中,發現將 Molnupiravir 用於非住院的新冠患者治療中,僅僅將高危新冠患者的住院和死亡風險降低了 30%,低於早前估計的 50%。

Molnupiravir 不建議孕婦及哺乳中的女性服用。圖/envato elements

「老藥新用」的開發策略

環顧目前的抗新冠藥物,大都是利用「老藥新用」(drug repurposing)的藥物開發策略,才能在這麼短的時間達到如此的成就。「老藥」是指已被核准做為臨床使用的藥物,「新用」則是指由原來已核准的藥物中發現新的適應症用途或是新的用法。

老藥的好處就是其藥物臨床前的數據都已經被建立,其中包含藥理實驗、藥物動力學、代謝途徑、副作用等,這些數據對藥物開發相當重要。

在目前這些新冠藥物中,瑞德西韋一開始是用來開發對抗伊波拉病毒,而 Paxlovid 中的 Nirmatrelvir 原先用以治療愛滋病,此外 Molnupiravir 則是為了治療流感。這樣的成功經驗相信能提供政府與學者參考,期望台灣開發新冠藥物有亮眼的成績,也讓我們未來在對抗 COVID-19 疫情當中有更好的手段。

引用文獻

  1. Hammond, Jennifer, et al. “Oral nirmatrelvir for high-risk, nonhospitalized adults with COVID-19.” New England Journal of Medicine 386.15 (2022): 1397-1408.
  2. Coronavirus (COVID-19) Update: FDA Approves First COVID-19 Treatment for Young Children
  3. Coronavirus (COVID-19) Update: FDA Authorizes First Oral Antiviral for Treatment of COVID-19
  4.  Coronavirus (COVID-19) Update: FDA Authorizes Additional Oral Antiviral for Treatment of COVID-19 in Certain Adults
  5. Hammond, Jennifer, et al. “Oral nirmatrelvir for high-risk, nonhospitalized adults with COVID-19.” New England Journal of Medicine 386.15 (2022): 1397-1408.
  6. Cox, Robert M., Josef D. Wolf, and Richard K. Plemper. “Therapeutically administered ribonucleoside analogue MK-4482/EIDD-2801 blocks SARS-CoV-2 transmission in ferrets.” Nature microbiology 6.1 (2021): 11-18.
  7. Jayk Bernal, Angélica, et al. “Molnupiravir for oral treatment of Covid-19 in nonhospitalized patients.” New England Journal of Medicine 386.6 (2022): 509-520.

臨床試驗

  • EPIC-HR: Study of Oral PF-07321332/Ritonavir Compared With Placebo in Nonhospitalized High Risk Adults With COVID-19(NCT04960202

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