0

1
0

文字

分享

0
1
0

伏打誕辰|科學史上的今天:2/18

張瑞棋_96
・2015/02/18 ・1079字 ・閱讀時間約 2 分鐘

電學的發展可以說是自 1800 年,義大利物理學家伏打發明了世界上第一個電池後才突飛猛進的。雖然人們很早之前就發現摩擦會產生靜電,但只當作是有趣的自然現象,即使 1746 年德國與荷蘭的物理學家各自獨立發明「萊頓瓶」,可以貯存大量靜電,但因觸碰之後,所有靜電即瞬間傾洩而出,根本無法拿來做研究,多是拿來電人體娛樂之用。直到伏打發明電池,科學家才有穩定持續的電流來作相關實驗,而開啟了電學的發展。

伏打。圖/Wikipedia

不過,這項伏打會有此發明卻是始自於他與別人的一場爭執。

1780 年,義大利醫生伽伐尼(Luigi Galvani)在解剖青蛙時,用鐵釘固定住牠的脊髓,然後用一把不小心帶了靜電的解剖刀碰觸到青蛙的腿部時,出現了火花,同時蛙腿竟然收縮了一下。既然沒有任何外來的電源,伽伐尼因此興奮地主張電流來源正是青蛙腿內的「生物電」。隨後幾年他持續研究火花的來源,以及究竟是肌肉或神經與電發生作用。

伽伐尼最後認定生物電肯定是貯存在神經中,也是經由神經傳導帶動肌肉收縮。他於 1791 年發表論文,並主動寄給當時已頗負盛名的伏打。沒想到伏打親自重複伽伐尼的研究後卻不以為然,認為根本沒有伽伐尼所稱的生物電,青蛙只是作為媒介讓兩種不同金屬間的電位差產生電流而已。

雙方各持己見,你來我往地打了幾年筆仗後,伏打想到如果用非生物的物品取代青蛙腿,就能駁倒對方了。經過多次實驗,伏打終於在 1800 年將銀片、泡了鹽水的濕紙板、鋅片三者依序連續堆疊起來,成功產生強烈的電流,證明與青蛙腿或生物電一點關係都沒有。更重要的是,這個以伏打為名的「伏打堆」電池容易製備,有心研究電學的科學家都可以複製一套來實驗。

於是二十年後,安培發現安培定律;再過十一年,法拉第發現電磁感應,從此人類進入電力時代。為了表彰伏打的貢獻,他的姓氏成為電壓的單位(Volt, 伏特),永遠流傳下來。

【番外篇】:1936 年考古學家在巴格達發現一個兩千年前的陶罐,中間立著一個銅管,銅管中有根鐵棒,兩者的頂端用瀝青做的塞子隔開來。若在瓦罐中注入醋之類的溶液,就可以產生電流,這令學者懷疑它或許才是世界上最早的電池。

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

文章難易度
網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策