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保育鯨豚,就是保護海洋生態──《23.97 的海洋哲思課》

PanSci_96
・2020/12/18 ・2190字 ・閱讀時間約 4 分鐘

介紹鯨豚這種海洋哺乳動物時,常被問到的幾個問題:

問:鯨魚 whale,海豚 dolphin,英文分得很清楚,為什麼臺灣合稱為「鯨豚」?

答:全球大約有八十種鯨豚,大大小小的牠們全屬於鯨目底下的鬚鯨亞目和齒鯨亞目。鬚鯨亞目的鯨種,一般體型龐大,不長牙齒,長鬚板,以鬚板來過濾小魚小蝦,吃食方式是濾食。齒鯨亞目的鯨種,體型大小都有,長牙齒,除了少數成員以牙齒為性象徵,大多數齒鯨以牙齒為獵食工具,行獵食行為。

鯨魚、海豚其實都是俗稱,各國標準不一。以中文名稱來說,有些體型如一般海豚大小的,卻以「鯨」來稱呼;又有些體型大過小型鯨的又被稱作「海豚」,「鯨」、「豚」之間相當混淆,因此臺灣以「鯨豚」來簡稱並含括所有的牠們。

臺灣東部海域的鯨豚,可依體型大小,大致區分為「小型鯨」(包括大部分的海豚、侏儒抹香鯨、小虎鯨、瓜頭鯨等)、「中型鯨」(領航鯨、偽虎鯨、虎鯨、各種喙鯨等)和「大型鯨」(抹香鯨、大翅鯨等)。

一群領航鯨。圖/《23.97 的海洋哲思課》

問:海洋動物這麼多,為什麼特別介紹鯨豚?

答:若以食物鏈高層來介紹陸地上最具代表性的動物,應該就是人類吧。沒錯,鯨豚在海洋裡的生態位置,幾乎等同於陸地上的人類,牠們是最具代表性的海洋動物之一,不只如此,也不少人認為牠們模樣討喜,是代表海洋的海洋動物明星。

問:為何特別強調「鯨豚保育」,其他海洋生物都不需要保護嗎?

答:鯨豚是海洋哺乳動物,使用肺臟呼吸,潛水一段時間後,必須浮出海面換氣,當我們從事海洋觀察時,水面下的生態不容易在水面上看見,但鯨豚因為需要換氣比較沒有水面隔閡的問題,因此鯨豚被認為是海洋生態的指標生物。這海域若鯨豚頻繁出沒,表示這海域有牠們的食物,意謂這海域海洋食物鏈相對健全。這海域若牠們變少,可能就是這裡的食物鏈狀態出了問題;若這海域鯨豚從原本的頻繁出沒變成絕跡,顯然這裡的海洋生態處於崩潰狀況。

飛旋海豚。圖/《23.97 的海洋哲思課》

因而,鯨豚保育的真義,其實是保護這海域健康的食物鏈狀態,也就是保護這裡的海洋生態。了解鯨豚很容易可以轉換成進一步了解海洋生態。

鯨豚保育的真意,其實就是保護海洋。

問:臺灣各海域都有鯨豚,為什麼賞鯨活動只在東部三縣市?

答:賞鯨活動必須仰賴在地鯨豚資源量(鯨豚發現率)為基礎,臺灣東部海域因為黑潮近岸,將大洋性生態推靠近我們沿海,而大多數鯨豚屬於大洋巡游動物,因此東部沿海的鯨豚發現率,根據二十多年來的記錄,大約維持在九成左右,是支持賞鯨活動盛行的原因。而西部海域的鯨豚,就剩下數量有限的臺灣白海豚,發現率低,資源量明顯不足,難以支持西海岸的賞鯨活動。

賞鯨船。圖/《23.97 的海洋哲思課》

問:為什麼參加的是「賞鯨活動」,出海看見的大部分是「海豚」?

答:分布於宜蘭、花蓮、臺東三縣市的賞鯨活動,事實上是以觀賞中、小型鯨為主,但偶爾可遇大型鯨的賞鯨活動。統稱為「賞鯨活動」,並不是刻意混淆「賞鯨」與「賞海豚」的差別,而是因為鯨豚的中文名稱容易造成鯨魚、海豚俗稱認知上的歧異,而且臺灣賞鯨活動出海觀賞的對象,絕大部分屬於開放大洋中的巡游性鯨豚,並不是像國外許多賞鯨活動的接觸對象,很多是相對封閉的海灣或內海等屬於季節性的休息場或繁殖場。

船前乘浪的一群飛旋海豚。圖/《23.97 的海洋哲思課》

也就是臺灣的賞鯨對象,是跟著大洋環流接近沿海,又隨著海流離開的大大小小各種鯨豚。

問:為什麼有些生態人士反對賞鯨活動?

答:有些生態人士擔心,賞鯨活動可能干擾、妨礙鯨豚生態,因此反對。

生態資源接觸的通則是:必須小心謹慎,避免造成干擾。面對鯨豚資源,我們可以有兩種態度:不出海、不接觸;或者經由接觸,並從中學習如何接觸、如何相處,如何降低不必要的干擾。好比面對海洋危險的消極與積極兩種態度。

在無法禁止人類船舶航海,無法禁止漁撈行為,無法禁絕人類汙染排放於海的前提下,我比較支持,透過接觸、認識和學習,積極建立臺灣與鯨豚和善的新關係。

──本文摘自《23.97 的海洋哲思課》,幼獅文化出版,2020 年 11 月 10 日

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