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從暈船到壞血病——長期待在船上的求生指南│環球科學札記 (4)

張之傑_96
・2020/12/09 ・1828字 ・閱讀時間約 3 分鐘
  • 文/張之傑

讀大學時曾參加救國團辦的海上戰鬥營,從基隆搭登陸艇出海。登陸艇是平底的,本來就容易搖晃,何況那天風浪相當大,只有極少數幾位沒暈船,絕大多數都被船上的水兵扶進船艙。即使躺在床舖上,仍不停地嘔吐,記得我連膽汁都吐出來了。

搭乘和平號作環球之旅的行前說明會上,旅行社的人說:船上有暈船藥,不過有青光眼的,和服用前列腺藥物的,要自備暈船藥。曾經搭乘豪華郵輪的幾位朋友要我不必擔心,他們從台灣到日本,九天行程一點兒搖晃的感覺都沒有。

和平號只是艘三萬五千噸的小型郵輪,我還是準備了幾種暈船藥以防萬一。感謝老天爺,一百多天行程從沒服用過。

圖:Pexels

為甚麼人會暈船?習慣就不會暈船了嗎?

不過確實有不少人暈船。每逢風浪大時,就會有些人躺在床上,不到餐廳用餐。人為什麼會暈船?這要從人體的平衡系統說起。

我們的耳朵是聽覺器官,也是平衡器官。內耳的前庭和平衡有關,它由三對半規管和橢圓囊、球狀囊構成。人體的運動主要有旋轉運動和平移運動。前庭的半規管可感知旋轉,橢圓囊和球形囊內的耳石可感知直線加速。

內耳構造示意圖。內耳是聽覺器官,也是平衡器官。彭範先繪

我們作旋轉或平移運動時,前庭發出信號給控制眼球運動的神經,使我們在移動時能夠擁有清晰的視覺;也發出信號給和肌肉相關的神經,使我們保持直立。當船舶晃動、顛簸得厲害時,有些人的平衡系統無法調適,因而產生暈眩的感覺。

然而,不容易暈船的人並非不會暈船。記得當年參加海上戰鬥營,海軍官兵就對我們說,風浪太大他們也會暈得嘔吐。可見暈船並非「習慣了」就能解決。導致暈眩的限度(暈閾值)個別差異很大,除了遺傳(體質)因素,也和精神、心理狀態有關。

一般來說,船愈大愈平穩,愈小愈容易顛簸。大航海時代,達伽馬、哥倫布、麥哲倫等的船都很小。以哥倫布的船隊來說,三艘船一共搭乘九十人,即使是旗艦聖瑪利亞號,估計不到一百噸。乘著小帆船遠渡重洋,顛簸晃動的程度可想而知。

帆船時代水手壞血病橫行,原來是因為沒有水果吃?!

帆船時代遠洋航海,水手除了得忍受暈船,更大的威脅是壞血病。由於水手容易罹患,所以又稱水手病。症狀是倦怠乏力,肌肉酸痛,牙齦、皮下等容易出血,嚴重時就會喪命。完成繞行地球一週創舉的麥哲倫,他的船員就有三分之二死於壞血病!

壞血病是因為缺乏維生素 C 而引起的,如連續一個月沒有攝取維生素 C 就可能罹患。維生素 C 存在於新鮮水果、蔬菜中,而古時沒有冷藏設備,遠洋航海水果和蔬菜無法長期保存,這是遠洋航海的水手容易罹患壞血病的原因。

醫學期刊 journal of Henry Walsh Mahon的船員壞血病圖繪,1841年2月,英國國家檔案館藏。
圖:wikipedia

維生素 C 和膠原蛋白的合成有關,膠原蛋白是結締組織的主要成份。正常人的血管壁細胞排列整齊,有結締組織填充其間。維生素 C 缺乏時,血管壁的嚴密性受到損害,只要稍加壓力,就會造成血管出血,這就是壞血病一名的由來。

十八世紀以前,人們對於壞血病一直束手無策。1753 年,英國海軍軍醫詹姆斯‧林德(James Lind)發現,壞血病發生在一般水手身上,幹部們卻沒有人罹患。難道當官的就不生病?細究之下,原來一般船員的伙食只有麵包與醃肉,而幹部們卻有馬鈴薯與高麗菜芽沙拉。

林德醫師認為,新鮮蔬果或許可以治療壞血病。後來他們遇到一艘載著橙子和檸檬的商船,林德醫師買了些橙子和檸檬,用來治療壞血病果然效果甚佳。

三度前往太平洋探險的庫克船長,也有同樣的發現,他把這方面的研究提交英國皇家學會,1776 年獲頒最高科學成就獎的科普利獎章。此後英國人將檸檬汁加入蘭姆酒內,供船員們飲用,壞血病的問題這才徹底解決。

庫克船長畫像,Nathaniel Dance-Holland繪,1775年,英國海事博物館藏。
英國的林德醫師和庫克船長,發現蔬果可以治療壞血病。圖:wikipedia

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張之傑_96
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張之傑教授,科學史家,為中央研究院科學史委員會委員、中華科技史學會創始人;另研究科普學、辭書學、民間宗教、民間文學、西藏文學等。寫作小說及少兒讀物大多使用筆名(章杰),其餘大多使用真名。其科普作品以文筆流暢、條理清晰、富含人文精神著稱。
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