萬人抗體血清檢測驗出了什麼?說明會內容簡單整理

台灣大學公共衛生學院與彰化縣衛生局合作的「萬人血清抗體檢測計畫」,六月啟動,經過種種曲折,最後於8月27日上午 10 點發表期中報告,並於網路直播。以下簡要整理相關的報告內容。

報告先由計畫主持人詹長權教授開場,彰化縣衛生局局長葉彥伯說明資料收集的流程,然後主要由陳秀熙教授說明研究結果。說明會上還有中央疫情指揮中心莊人祥,與台灣大學公共衛生學院院長鄭守夏教授。

延伸閱讀:疫情之下追追追:常見的三種篩檢方法如何找出病毒蹤跡?

抗體檢測的內容與結果

疫情還是現在進行式,但透過抗體檢測可以讓我們知道過去發生的事情。

陳秀熙解釋,此研究之所以用抗體檢測為主要研究方法,是為了瞭解過往實際的感染情形,協助疫調、阻斷可能的感染源。而抗體調查也可以讓我們了解感染後的免疫反應,在大流行地區知道族群免疫的可能性,對於疫苗的研發(有助於臨床 I/II 期試驗)和治療(康復者血清療法)也有所幫助。

國外已經有許多關於血清抗體陽性率,與確診個案發生率的相關研究 (Havers etal., 2020; Arora et al., 2020),各國皆發現確診數和實際被感染人數有所落差。陳秀熙認為這些研究的設計不適用於台灣,因為相較於這些國家,台灣並不是大流行區域。

國外已經有許多關於血清抗體陽性率,與確診個案發生率的相關研究。圖/Arora et al., 2020

檢驗對象:最有機會受到感染者

本次血清抗體檢測的設計概念為「溯源接觸追蹤可能感染(contact tracing based)」。由於現在台灣的病例數少,感染率低,因此以「最有機會受到感染者」為檢測對象,驗證社區目前的安全性。

調查對象分為經中央疫情指揮中心確診之個案,和可能的感染者,包含居家檢疫者、確診個案接觸者、醫護人員與防疫相關人員。檢驗確診者的目的為追蹤他們是否產生抗體,同時做為實驗的對照組。檢驗可能感染者的目的則是了解是否曾經感染,以及其抗體檢測的陽性率。

所有受試者均先經由定量核鞘蛋白(anti-N Ab)檢測,當核鞘蛋白抗體檢測為陽性(+)時,便再進入第二階段,送往P3實驗室進行表面棘蛋白抗體(anti-S Ab),以及中和抗體(Nt Ab)的檢測。研究結果顯示,可能感染者中有 5 人的棘蛋白抗體檢測為陽性(萬分之10.3),而中和抗體檢測則是 4 人陽性(萬分之8.3)。

從過往香港的血清監測研究 (To et al., 2020) 得知,中和抗體的陽性率可以反應過往感染的狀況。陳秀熙等人將受試者分為境外(確診者、居家檢疫者,共 1561 人)和本土(確診者、確診者之接觸者+醫護人員+防疫人員,共 3298人),分別比較中和抗體檢測陽性率,發現本土陽性率只有境外的 0.27 倍。

透過抗體檢測可以讓我們知道過去感染的狀況,從而檢討防疫措施。圖/Image by fernando zhiminaicela from Pixabay

此研究最後總結,台灣可能感染之目標族群中,中和抗體的陽性率為萬分之 8.3,推估本土感染的比例應該相當低。另外,中和抗體陽性率在境外與本土的比較顯示,居家隔離檢疫、保持社交距離,以及 PPE 防護措施,對於阻斷感染源頗有成效。

研究者認為以上結果證明台灣防疫措施有效,並支持台灣沒有社區大流行。最後,確診者全數皆有抗體,且持續至少三個月,此結果有助於後續疫苗以及治療研發。

相關議題問與答

問:什麼是中和抗體?為什麼可以藉由中和抗體,判斷是否接觸過病毒?

答:簡單來說,如果人體接觸到病原體(如病毒或細菌)一段時間,免疫系統會針對該病原體製作抗體,抗體有非常多種類,中和抗體是其中一種。

多數情況下,即使痊癒後抗體仍然會存在至少一段時間。因此檢驗體內的抗體,也可以協助我們判斷受檢驗的人,過往是否曾經遭遇過此一病原體。

由於 COVID-19 是嶄新的疾病,在此階段尚不確定人體內對其抗體的持續時間(彰化這次的資料最長為五個月),但存在持續夠久的中和抗體,對於疫苗研發是好消息,代表未來研發出來的疫苗有機會長期保持保護力,但實際情況如何,要待真的疫苗使用後才能解答。

問:這次彰化採檢結果陽性率萬分之8.3 的意義?

答:考慮到採檢對象為本次疫情中風險較高的人,像是接觸者與醫護人員,這次彰化的採檢結果如果可信,代表台灣在2、3月期間的防疫措施的確有效,可判斷沒有出現社區感染的情況。

問:報告中表示,這次檢測多種血清抗體,包含 N蛋白、S蛋白及Nt ab蛋白等,不容易出現偽陽性,為什麼?

答:由於檢測方式的緣故,血清抗體作為檢測方法,其偽陽性比例較高,難以作為確診的判斷。今年度 COVID-19 在國外許多研究中也出現了相似的質疑。

此次的報告中,同一位檢驗對象,皆檢驗多種不同的抗體,皆為陽性才判定為曾經接觸過病毒,以減少偽陽性的可能性。

延伸閱讀

關於偽陽性:

關於核酸檢測:

相關文獻

  1. Arora, R. K., Joseph, A., Van Wyk, J., Rocco, S., Atmaja, A., May, E., … & Williamson, T. (2020). SeroTracker: a global SARS-CoV-2 seroprevalence dashboard. The Lancet. Infectious Diseases.
  2. Havers, F. P., Reed, C., Lim, T., Montgomery, J. M., Klena, J. D., Hall, A. J., … & Krapiunaya, I. (2020). Seroprevalence of antibodies to SARS-CoV-2 in 10 sites in the United States, March 23-May 12, 2020. JAMA Internal Medicine.
  3. To, K. K. W., Cheng, V. C. C., Cai, J. P., Chan, K. H., Chen, L. L., Wong, L. H., … & Luo, C. T. (2020). Seroprevalence of SARS-CoV-2 in Hong Kong and in residents evacuated from Hubei province, China: a multicohort study. The Lancet Microbe.

本文感謝 寒波 提供相關寫作意見。

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