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面對疫情,給孩子的問與答──COVID-19 防護指南【兒少提問篇】

PanSci_96
・2020/05/14 ・2010字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 414 ・四年級
  • 文/言蓁、Peggy Sha

2020 年,COVID-19 (俗稱:武漢肺炎、新冠肺炎)的疫情在全球蔓延,嚴重影響了許多人的生活、工作與學習。

每天都有這麼多的防疫消息,可能讓人們難以消化,而對於兒童與青少年來說,或許也有許多想法和疑問,因此,泛科學精選了幾個來自孩子們的提問,希望能夠為大家提供解答。

大家都說要勤洗手,但到底要多「勤」呢?

老師和家長都會不斷提醒大家要記得勤洗手,但這不表示我們需要每十分鐘就洗一次手,可以先記下這六個重要的時機

  1. 吃東西前:避免病菌接觸到餐具和食物帶入口中。
  2. 如廁後:上廁所時可能沾染到的排泄物及病菌。
  3. 咳嗽捂口或用擤鼻涕後:避免雙手沾染的分泌物和病菌傳播。
  4. 進出醫院前:進醫院前先洗手,避免將病菌帶入醫院;離開醫院前先洗手,避免將病菌帶回家。
  5. 接觸嬰幼兒前:保護免疫系統尚未發展成熟和易受感染的嬰幼兒。
  6. 外出返家時:隔絕由外帶回的病菌,特別是有嬰幼兒的家庭。

除了這六個時機外,每節下課出去玩後也可以洗洗手,只要用手摸到不乾淨的東西,或者覺得不安心的話,就去洗手吧!

洗手的習慣是最簡單、有效的自保良方。圖:PEXELS

體育課戴口罩會很熱,怎麼辦?

為什麼戴口罩上體育課會這麼不舒服呢?這是因為口罩會增加吸吐氣的阻力,尤其運動時更容易導致呼吸困難。另一方面,如果口罩被口水、汗水等液體沾濕,其實也會失去阻擋病毒的能力。

所以說,如果是在戶外通風的地方上體育課,可以暫時不戴口罩。另外,體育課如果很難保持一公尺的社交距離,也不用太過緊張,只要記得在上課前、下課後確實進行手部清潔,好好消毒體育器材,就可以安心上課。

運動效能和防疫措施間必須取得平衡。圖:PEXELS

如果帶寵物出去散步,會不會把病毒也帶回家呢?

先不要太緊張,雖然現在已經有寵物確診的案例,但目前並沒有證據顯示寵物會感染病毒給人。當然囉,最保險的做法,還是要在散步回來後清潔一下牠們的毛髮和身子,以避免外出的時候沾染到不乾淨的東西回家。

  • 不確定要怎麼清潔嗎?可以看看泛科的好夥伴「科普一傳十」所做的說明影片:

 

另外,如果家裡的寵物接觸到確診者,也不需要太過擔心喔,只需要跟人一樣將牠們隔離,和其他人類與寵物保持距離,觀察牠們的身體健康就好。

疫情讓我壓力好大,該怎麼調適心情?

即使自己都乖乖在家防疫,放假不去人擠人的景點,但我們還是遇到常出門玩的家人、朋友,難免讓人有點緊張。

另一方面,電視新聞也常常充滿各種資訊,如果資訊轟炸使你疲乏,那麼,接收衛福部最正確的資料就好(他們每天下午都會進行疫情現況直播講解),每天疫情相關的新聞不要看超過半小時

如果覺得自己的壓力和情緒太大了,除了可以跟信任的朋友、家長或是輔導室的老師聊聊,也可撥打衛福部 24 小時免付費的安心專線 1925,每個縣市也都有自己的社區心理衛生中心可以提供大家使用

2020/5/12 疫情指揮中心直播截圖。圖:LINE TODAY

聽說已經有疫苗了,那我們可以打預防針了嗎?

雖然現在有很多國內外的研究人員在研究疫苗,像是我們國家的中研院就有四大疫苗研究

不過,疫苗並不是一做出來就可以打進身體裡面,它需要通過層層檢驗,確定疫苗既有效又安全,不會有會傷害人體的副作用,才可以真的拿來使用。這個檢驗和測試的過程會非常漫長,需要的時間從數年到數十年不等,所以預防針還不會這麼快出現。

在真正有效的疫苗出現前,讓我們配合防疫政策、正確消毒,來對抗病毒吧!

  • 如果你想知道更多關於疫苗製作的方法,可以看看這篇文章:

如果還有更多疑問,可以來泛科學為了這次的疫情做的特別介紹找找解答。

這篇文章是響應【#關懷兒少大串聯:和孩子聊聊COVID-19 】所誕生的文章
泛科學以我們的知識撰寫成文章,回應孩子關於疫情的提問
如果想看更多孩子的提問,可以去看「部長部長請回答」兒童記者會的完整影片喔!

參考資料

  1. Scott Weese《Pets of people with COVID-19: What to do if the owner can’t care for them?》Worms and Germs Blog (Apr 10, 2020)
  2. 中央社《防武漢肺炎注意洗手 6大時機要知道》(Feb 01, 2020)
  3. 中央社《中國3學生戴口罩上體育課猝死 多地緊急叫停》(Feb 01, 2020)
  4. 台南市立安南醫院《面對新冠肺炎的身心調適》(Mar 30, 2020)
  5. 衛生福利部《口罩實名制2/6上路國人及外籍人士購買相關規定》(Feb 05, 2020)
  6. 衛生福利部《安心專線改4碼更好記 1925依舊愛我 持續服務你和我》(Jul 01,2019)

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PanSci_96
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喝母乳的寶寶能提升神經認知功能?——是真的!而且「曾經喝過就有效」

查克爸
・2021/10/26 ・3015字 ・閱讀時間約 6 分鐘

喝母乳的寶寶,真的會更聰明嗎?母乳不僅能夠提供小寶寶所需的營養以及免疫力,而透過母親的生理機制,更能將各種符合自己孩子需求的成分,客製成孩子專屬的母乳。需要發育大腦,就多給些相關的成分,如果要長肌肉也沒問題,媽媽隨時隨地都準備為孩子產製最適合的母乳,這可是任何產業都難以複製的機能。因此母乳被說是對寶寶是最好的禮物,想當然各種與母乳哺育相關的研究主題,便是眾多學者探討了解的目標。

其中,研究智力發展應該是最吸引人的主題之一,不過目前為止也是有研究指出,母乳哺育的孩子,他們的平均智商與沒有母乳哺育的孩子相差無幾,這不知潑了多少人一身的冷水,掃了無數爸媽的興致。但以前的證據說智商沒差異,不代表新的研究一樣沒差異,科學這件事就是會不斷變化,產出新的結論,全世界仍有不少研究都提出母乳可能使寶寶更聰明。

這次要介紹的羅徹斯特大學醫學中心(URMC)神經科學研究所(Del Monte Institute for Neuroscience)的成果就是其中之一,他們這次提出的新證據是與認知能力有關,而且他們的結論應該會讓人眼睛一亮,因為他們發現,母乳哺育的時間長短與 9-10 歲兒童的部分認知發展有關連,而且只要孩子有吃母乳一段時間就可以看出差異[1]

人類積極探索智力,母乳與智力的關係更是熱門主題之一。圖/Pixabay

改變研究方向,找出母乳與智力之間的正向證據

隨著各種研究產出,我們得以知道智力受到很多變項影響,尤其是與父母親直接相關的因素,例如父母的社經地位、智力程度、學經歷等都可能使孩子擁有較高的智力。換句話說,也就是研究者比較了相同教育程度或是經濟程度的母親後,結論是不管有沒有哺餵母乳,他們孩子的智商分數可能相近。

既然知道多種因素可以影響智力,便要在研究方法的設計下足功夫,因為要盡可能控制所有影響,讓母乳哺育的小孩,以及沒有母乳哺育的小孩都能在同一個基準線上比較,才能看出客觀上的差異,或可說是未能控制好混雜因素[2]

不過就如開頭所說,研究目標、方法不同,看到的成果就不一樣,羅徹斯特大學醫學中心這篇藉由分析青少年大腦認知發展研究計畫[3](The Adolescent Brain Cognitive Development Study;ABCD Study)數據的報告,就看到了母乳與認知的正向關係,改而分析更細項的各種認知能力[4],其涉及了執行與感知、學習、記憶、理解、意識、推理、判斷、直覺和語言相關的等各種任務技能。

認知能力分好多,研究分析哪些?

這個認知研究採用 ABCD 研究數據來探討,但為了減少測量誤差的影響(例如孩童曾經暴露會接觸酒精的環境、未參加訪視的兒童等因素),研究者最終保留了 9,116 名兒童的數據,並以此分析母乳哺育時間與神經認知能力之間的關係。那列入分析的認知能力向度有哪些?

向度一共有三項,而且跟每個人都有關,分別是一般能力(general ability)、執行能力(executive function)以及記憶力(memory),而這三項能力各自有其解釋在,如一般能力,美國心理學會對此提出的解釋定義是,一種可以被衡量的能力,且被認為是基礎能力,用來處理所有與智力相關的任務。

再來是執行能力,這個能力則可用來管理和控制工作記憶、注意力,也跟抽象思考等種種認知過程有關,像是設定目標、想像並預見;最後一個是大家耳熟能詳的記憶力,是透過大腦系統所儲存的訊息,是能回憶特定訊息或曾經有過的經歷。

不過這些能力的發展程度真的能評量嗎?放心,各項認知能力背後有眾多的研究依據,也發展出各種不同的測量方式來評定。像是「魏氏兒童智力量表的矩陣推理測驗」就在這個研究被用來測量知覺推理和組織、空間訊息處理等相關的能力;而美國國立衛生研究院的 NIH Toolbox®-Cognition battery,也在這個研究裡被整合運用評估兒童的神經和行為功能。最後通過次數以極多的神經認知測驗,也才讓研究結果得出有吃母乳的小朋友,是能改善某個認知能力。

針對各種能力、認知所開發的測驗,不斷的被開發出來並應用。圖/Pexels

母乳真的有助於認知能力!是哪一項呢?

研究要分析的有一般能力、執行能力以及記憶力,那究竟哪像能力獲得提升呢?鏘鏘,從數據提供的結論是一般能力(general ability)與母乳哺育的時間長短有顯著關聯[1]。但你可能會說「怎麼才提升一種能力?」,這時候我們要關注的是,在心理學上的一般能力也包含多種能力,一般能力只是所有分向能力的統整稱呼。

研究中把這九千多位 9-10 歲的孩子,依照他們吃母乳的時間長短分成四組,第一組是 0 個月的控制組,接著是三組母乳哺育的實驗組,分別是 1-6 個月、7-12 個月以及吃母乳超過 12 個月的寶寶,可以看到在母乳哺育期最短的 1-6 個組別寶寶,他們在一般能力的測驗結果,比起沒吃母乳的寶寶有所提升,而且隨著母乳哺育的時間變長,孩子們在一般能力的發展程度也越來越高。

用另外一個角度來看研究結果就是,今天有某一個家庭選擇餵養母乳,即便哺育期間落在有點長又不算太長的 2 個月或是半年內,對寶寶的神經認知發展來說也是有幫助的,這也符合研究人員的設定目標,因為這有望幫助改善人們的動機,讓更多人想要母乳哺育,不只告訴每個家庭們可以量力而行,也藉此呼籲政府、社會企業能夠更設身處地為媽媽們著想。

母乳哺育與一般能力認知的關聯性較高,且隨著期間變長而增加。資料/參考資料1

研究成果重要,但更該考慮「人」

各種母乳相關的科學證據報告,讓母乳對孩子的好處不言而喻,這次介紹的研究也是,也的確可以藉由這些證據協助家庭做出決定,讓他們決定是否要餵養母乳,但這篇研究成果的重點,是希望能夠「鼓勵」家庭選擇用母乳哺育寶寶,而不是「非得要」。

不可否認的是,母乳哺育對媽媽們是一個壓力來源,常常聽到「給寶寶最好的」,反而讓各種美好變成壓力,像是聽到哪位媽媽不給寶寶吃母乳,各種批評襲來,不餵母乳變成一種罪過。而如果選擇母乳哺育,又可能因為家人不支持而宣告放棄。

母乳對寶寶有幫助,但家人彼此間的支持才更重要。圖/Pixabay


研究也實實在在告訴我們,餵養母乳的意願及時間長短,可是牽涉眾多因素,其中個體因素如教育程度、年齡會改變想法,還有環境和社會文化影素也會影響,例如就業問題、丈夫支持程度、家人態度也都大大的參雜其中[6]

因此每個家庭間的討論、媽媽的個人意願都很重要,有了共識後再來下決定,而當你們決定好要給寶寶母乳,又就差那決定性的臨門一腳時,不妨想想這篇研究提出的結論,「只要曾經給寶寶喝母乳,便有機會提升他特定的認知能力喔」。

參考資料

  1. Lopez, D. A., Foxe, J. J., Mao, Y., Thompson, W. K., Martin, H. J., & Freedman, E. G. (2021). Breastfeeding Duration Is Associated With Domain-Specific Improvements in Cognitive Performance in 9-10-Year-Old Children. Frontiers in public health, 9, 657422. https://doi.org/10.3389/fpubh.2021.657422
  2. Walfisch, A., Sermer, C., Cressman, A., & Koren, G. (2013). Breast milk and cognitive development–the role of confounders: a systematic review. BMJ open, 3(8), e003259. https://doi.org/10.1136/bmjopen-2013-003259
  3. https://abcdstudy.org/
  4. https://dictionary.apa.org/cognitive-ability
  5. Natland ST, Andersen LF, Nilsen TI, Forsmo S, Jacobsen GW. Maternal recall of breastfeeding duration twenty years after delivery. BMC Med Res Methodol. 2012 Nov 23;12:179. doi: 10.1186/1471-2288-12-179. PMID: 23176436; PMCID: PMC3568415.
  6. Shi, H., Yang, Y., Yin, X. et al. Determinants of exclusive breastfeeding for the first six months in China: a cross-sectional study. Int Breastfeed J 16, 40 (2021). https://doi.org/10.1186/s13006-021-00388-y

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查克爸
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查克爸|醫學生物技術領域 碩士,現職為開發自然科學評量工具的研究 人員,將各種研究設計為科學教育評量工具的同時,也投入喜愛的科普領域。
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