面對疫情,該如何保護自己與毛小孩?──COVID-19 防護指南【寵物照護篇】

近期 COVID-19(俗稱:武漢肺炎、新冠肺炎)疫情肆虐,不只有大貓獅子老虎確診,就連紐約都傳出有寵物貓身上驗出病毒。不禁讓人擔心了起來:動物染上病毒會怎樣?保護自己也保護毛小孩,到底該怎麼做?

疫情仍是進行式,當防疫進入新的階段時要以中央疫情指揮中心的建議為主喔。

寵物應不致傳播病毒,不需恐慌

針對香港寵物經檢測為新冠病毒陽性的案例,香港漁農自然護理署 (Afcd) 以及世界動物衛生組織 (OIE) 的獸醫專家表示,這起人與動物之間的傳播中,寵物其實屬於被感染的一方。在某些情況下,病毒似乎可以從人傳播到動物,雪貂和貓所面臨的感染風險可能最大狗的風險則相對較小

那人類會被寵物傳染嗎?英國獸醫協會 (BVA)認為,在此階段,主人不必擔心自己被寵物傳染;美國疾病控制與預防中心 (CDC) 國家新興和人畜共通傳染病中心總監 Casey Barton Behravesh 也表示,目前並無證據表明寵物會傳播病毒給人,亦無理由認為寵物會成為感染源頭

如果家中有人確診或檢疫,寵物該怎麼辦?

如果處於居家檢疫或隔離中,為了降低風險,仍應盡可能減少直接接觸自己的寵物或其他動物。保持社交距離,儘可能減少接觸自己的寵物,包括撫摸、擁抱、親吻、讓寵物舔及分享食物等親密接觸行為。

台灣目前的因應做法,確診者的寵物,只要如同其他家中成員,進行隔離觀察及避免親密接觸即可。另外,建議在互動前、後都要洗手並戴口罩。目前多數相關的建議是持續觀察、不需要另外改變環境。

在任何情況下,將接觸到感染源的寵物帶進有高風險人士的家中都非常不優(搖手指)。圖:Unsplash

沒有與家人同住,如果要找人來幫忙照顧毛小孩?

多數的建議指出,這方式等於將一個未曾暴露於感染源的人扯進來,所以相當不理想。

但如果迫不得已,國外的指引有提及,新的照顧者最好是穿妥防護設備,去寵物所在的住家進行簡單照顧(餵食與清理等),而不是把動物帶到新的照顧者家中。因為如此一來兩方接觸的時間跟親密程度都可能增加,也較難全面消毒。如果真的得帶牠回家,那頭幾天最好讓牠待在籠中喔。

記得將寵物關籠,減少接觸,並保持衛生清潔。圖:Pexels

毛小孩曾與確診者接觸過,該怎麼辦?

不需要太過擔心,目前所知能證明貓狗會被傳染的案例相當有限,主要還是以人傳人為主。因此,就如所有與確診者接觸過的人相同,進行隔離(對人與其他動物)、避免親密接觸,並且持續觀察健康狀況即可。

若寵物有出現不舒服或生病等現象,可聯繫犬貓平常就診照顧的獸醫師,以視訊或通訊軟體等方式先行了解與協助。倘經獸醫師判定為疑似感染案例,請即聯絡所在地動物防疫機關,以尋求協助採樣送驗。WSAVA 並建議獸醫師在診療過程中,整個臨床團隊仍應確保手部衛生清潔,特別是在處置曾與患者接觸過的動物時。

記得要幫接觸過確診者或病原體的主子清潔龍體。圖:Pexels

現階段的防疫重點,仍是人與人的傳播

賓州大學微生物學家 Shelley Rankin 表示,在美國境內就有約 1.5 億隻貓狗 ,如果寵物真會輕易染病,現在應該已經出現成千上萬的病例,但目前為止並沒有這種情形發生。

生態健康聯盟 (EcoHealth Alliance) 的副總裁 Jonathan Epstein 也表示,即使之前曾在寵物身上篩檢出病毒陽性,也不代表人類需要全面戒備。因為那可能只是寵物的身子沾染到病毒,不代表一定會傳染給人類,現在的防疫重點還是應該放在人類間的傳播上。

繼續善待自己的寵物,做好衛生防護才是最重要的。圖:Pexels

美國農業部曾於三月建言大眾不需進行寵物測試。除非寵物與確診人類病例有關連,並經由動物和公共衛生領域的官員同意,才應對動物進行測試,一般寵物則無須進行檢測。

所以說,對毛小孩的概念,就像與人相處一樣:記得與其他動物保持社交距離,生病了少接觸,接觸前後勤洗手。

本文內容為編譯,資料來源如下

  1. Scott Weese《Pets of people with COVID-19: What to do if the owner can’t care for them?Worms and Germs Blog (April 10, 2020)
  2. David Grimm《Should pets be tested for coronavirus?Science (Mar. 31, 2020)
  3. Victoria GillCoronavirus: ‘Pets no risk to owners’ vets stress》 BBC ( Apr.8, 2020)
  4. University of Illinois College of Veterinary MedicineCORONAVIRUS AND PETS: FAQS FOR OWNERS》(Apr.2, 2020)
  5.  Jasmine AguileraYour Pets Are Not Likely to Get or Transmit Coronavirus. Here’s What the Experts SayTIME (Apr.7, 2020)
  6. 行政院農業委員會動植物防疫檢疫局 世界小動物獸醫協會(WSAVA)資訊

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