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新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)會透過胎盤、母子垂直傳染嗎?

miss9_96
・2020/02/19 ・1215字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 594 ・九年級

武漢肺炎(COVID-19)在全球案例持續上升,目前顯示對罹患慢性病等人的致命性較高,但對於孕婦和胎兒的影響尚不明;我們透過有限的案例、試著了解此病毒對於孕婦族群的影響。

Image by Free-Photos from Pixabay

對孕婦的傷害力,似乎並不明顯

根據 2020 年2月12日發表於《刺胳針》(The Lancet)的報告,紀錄了九名懷孕晚期且感染了新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)的入院症狀和新生兒狀態1。她們的情況如下:

  • 都處於懷孕晚期,懷孕 36 至 39 週
  • 年齡為 26 至 40 歲
  • 沒有特殊慢性病,如:糖尿病、心血管疾病、慢性高血壓等
  • 最終皆為剖腹生產,新生兒全部順利活產
  • 生產前,孕婦無出現高燒(體溫 36.5 至 38.8℃)

在傳染病下,孕婦通常是較危險的族群1 。過往的研究指出,在當年SARS肆虐時,若孕婦感染SARS病毒,可能會引發早產、腎衰竭等併發症2。根據當年的數據,被感染的孕婦約50%發展成重症、死亡率高達25% 1

但此九名罹病的孕婦,並沒有發展出重症或嚴重的肺炎,因此研究團隊推測新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)對孕婦的傷害力可能較小 註1

而剖腹產後,沒有人惡化到肺炎的程度。後續的觀察為:

  • 咳嗽:4 名
  • 肌肉痛:3 名
  • 腸胃道不適:1 名

然而,研究團隊認為上述臨床和實驗室生化症狀不夠明顯,不足以做為判定為武漢肺炎的標準,建議仍以胸部 CT 斷層掃描+核酸檢驗作為確診判斷。

Image by Raman Oza from Pixabay

沒有證據顯示能透過胎盤垂直感染

第二個部分要探討的問題是:武漢肺炎會垂直傳染給胎兒嗎?

研究團隊在分娩時,抽取羊水、臍帶血、新生兒口咽表皮細胞,以及母乳,在上述六例樣本註2中,都沒有發現新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)的存在。因此,研究團隊以目前的證據而言,推論若懷孕晚期的孕婦感染了新型冠狀病毒(SARS-CoV-2),並不會垂直傳染給胎兒(就有限的證據而言)。

然而,研究團隊也指出,由於數據有限,目前仍無法排除以下的危險性

  • 懷孕中、早期的孕婦,透過胎盤感染胎兒
  • 自然生產,透過陰道表皮感染胎兒

就目前的案例顯示,新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)似乎對懷孕晚期的孕婦較無傷害力,這是件值得慶幸的事。面對此種全新的疾病,只有透明、分享所有資訊,我們才能保護弱勢族群、取得上風。

保持冷靜,繼續前進。Keep Calm and Carry On.

註解

  1. 因病例有限,此推論仍可能隨時變化。
  2. 部分孕婦因為在深夜剖腹等因素,故採樣失敗或來不及採樣。

參考資料

  1. Huijun Chen, PhD. Juanjuan Guo, MS. Chen Wang, PhD. Fan Luo, PhD. Xuechen Yu, MD. Prof Wei Zhang, PhD. Prof Jiafu Li, MS. Prof Dongchi Zhao, PhD. Dan Xu, MS. Qing Gong, MS. Jing Liao, PhD. Prof Huixia Yang, MD. Prof Wei Hou, PhD. Prof Yuanzhen Zhang, BS. (2020) Clinical characteristics and intrauterine vertical transmission potential of COVID-19 infection in nine pregnant women: a retrospective review of medical records. The Lancet. DOI:https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)30360-3
  2. Jie Qiao (2020) What are the risks of COVID-19 infection in pregnant women? The Lancet. DOI:https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)30365-2

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miss9_96
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蔣維倫。很喜歡貓貓。曾意外地收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學作家、科學月刊作家、故事作家、udn鳴人堂作家、前國衛院衛生福利政策研究學者。 商業邀稿:miss9ch@gmail.com 文章作品:http://pansci.asia/archives/author/miss9


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發炎性腸道疾病的獵奇療法:來一杯「鉤蟲卵」吧!——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/24 ・2290字 ・閱讀時間約 4 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

上一節,我提到了犬蛔蟲,我好不容易才忍住沒有提另外一種寄生蟲:蠕蟲。這類寄生蟲成員眾多,個個都是入侵或躲避免疫系統的行家,牠們有許多花招可以幫助牠們在人體內存活下來、繁榮昌盛。牠們之所以需要這些花招,是因為作為寄生蟲,牠們的個頭太大了,免疫系統不可能看不到牠們。即使是較小的蠕蟲物種,也有幾公釐長,跟病毒或細菌比起來,可謂龐然大物。

蠕蟲感染者的腸道 X 光照片,圖中黑線都是蠕蟲。圖/WIKIPEDIA by Secretariat

在世界上許多較貧窮的地區,由於衛生條件較差,蠕蟲帶來了無盡的痛苦:據統計,世界上約四分之一的人口感染了某種類型的蠕蟲。衛生機構正在嘗試使用預防、清潔的手段和抗蟲藥物來緩解疫情。與此同時,在已開發國家,人們已經成功消滅了蠕蟲疾病。

也許有點過於成功。

免疫反應有幾種不同的形式。我們理解得最透徹的兩種是 Th1 和 Th2(Th 代表輔助 T 細胞,這是一種重要的 T 細胞)。它們的細節比較複雜,但大體畫面是這樣的:這兩種反應處理的是不同類型的感染——Th1 類型的輔助 T 細胞會向吞噬細胞和胞毒 T 細胞發出啟動訊號。聽到「集結號」之後,這些細胞會追蹤並摧毀任何被病毒或特定細菌感染的人類細胞。與此相反,Th2 反應是直接攻擊那些尚未入侵人體的病原體,Th2 細胞會啟動一種叫作嗜酸性球(eosinophils)的免疫細胞,來殺死蠕蟲。只要一種 Th 反應上調,另外一種就會下調。這種機制是合理的,因為這樣可以節約身體的資源,並降低免疫反應的副作用。

TH2 細胞(左)正在被 B 細胞(右)活化。圖/WIKIPEDIA

蠕蟲激發的正是 Th2 反應。有人因此認為,此消彼長,在那些蠕蟲病發病率較高的國家,過敏反應( Th1)的概率恰恰因此更低。(在過去幾十年裡,已開發國家裡出現過敏反應的人越來越多)。流行病調查顯示:蠕蟲越是肆虐,過敏反應就越少。

蠕蟲採取的各種躲避和反擊策略,以及牠們的存在本身,都會對免疫系統產生影響。一個效果就是牠們會抑制發炎反應——要知道,世界上有許多人巴不得他們的發炎反應受到一點抑制呢。

因此,許多患有慢性自體免疫疾病(比如,發炎性腸道疾病)的人現在正在接受蠕蟲療法(用的是鉤蟲),針對其他發炎疾病的臨床治療也正在測試。

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鉤蟲, 被用在慢性自體免疫疾病的蠕蟲療法 。圖/WIKIPEDIA

這聽起來有點怪誕:有人竟希望——不,堅持要——被寄生蟲感染。他們向醫生求助,醫生給他們的藥是一小杯鉤蟲卵,然後他們就喝下去了。在他們的胃裡,這些卵會孵化,幼蟲會爬出來。然後,不知怎的,患者就感覺好多了。當然,鉤蟲不會存活很久(醫生選擇的物種並不會在人體腸道內存活很久,否則就會有新的麻煩了),因此,過一段時間,患者又要接受新一輪的感染,以維持免疫系統的平衡。

當然,如果我們可以不用蟲子(比如使用其中的有效成分,類似某種「鉤蟲萃取物」的藥物)就可以治療疾病,那就更好了。但是,目前還沒人知道到底哪些成分重要——而且似乎要見效,必須要用活的蠕蟲。

為了解釋關於蠕蟲的這個情況,研究人員提出了「老朋友假說」(old-friends hypothesis),這是「衛生假說」的一個改良版。你也許聽說過「衛生假說」,它已經流傳了很長一段時間,但直到一九八九年才由大衛.斯特拉昌(David Strachan)正式提出。他進行的流行病學調查顯示,那些在農場裡或田野邊上長大的孩子要比那些在城市裡長大的同齡人更少患上過敏。從此之後,「衛生假說」就被用於描述許多不同的觀念,其中一些得到了研究支持,而另一些則沒有。

總的來說,老朋友假說的大意是,人類的免疫系統是在一個充滿微生物的世界裡發育的,我們經常要跟許許多多的微生物打交道。我們已經看到了免疫系統跟腸道微生物的密切聯繫,但是這樣的親密關係也可能會擴展到病原體。免疫系統已經對一定程度的接觸和較量習以為常了。現代西方社會,是人類有史以來最愛清潔、刷洗、消毒的階段,我們受感染的機會大大減少——但這破壞了免疫系統的平衡。我們的免疫系統習慣了跟某些病原體對抗,一旦沒有了對手,它就會工作失常。因此,嬰兒和小朋友也許最好要接觸一點髒東西。

現代社會,是人類有史以來最愛清潔及消毒的階段,我們受感染的機會大大減少,但這破壞了免疫系統的平衡。圖/Pixabay

顯然,你不希望你的孩子臉上有霍亂弧菌,雖然研究人員在二○○○年發現結核病對預防氣喘有幫助,但這並不意味著你要讓孩子染上結核。但是「髒東西」裡含有許多常見病原菌的減毒突變株(不再那麼有害),這可能對孩子的身體有益。沒有它們,孩子日後也許更容易患上免疫疾病——比如過敏和自體免疫病。

問題是,要多乾淨才算乾淨,要多髒才算髒呢?抱歉,我真的不知道答案。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田

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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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