該如何在充滿批評和爭論的家庭中,解救感到不幸的自己?——《親情,也需要界限》上

  • 作者/艾瑞克.梅西爾;譯者/黃庭敏

避免尖銳和挖苦的中傷話語

家人很可能對彼此要求很多、不斷批評、處於永無止境的爭吵中。在以離婚收場的婚姻裡,有百分之五十的比例在離婚前就已經常出現相互批評、針鋒相對、意見不合的情形。

在人生的每個階段中,親子間會爆發爭執的時期為:父母和兩歲小孩、青少年或成年子女之間,或成年子女和年邁父母之間。如果你是在苛刻、批評和爭論的家庭中長大,或者如果你發現自己現在的家庭就是這樣,你就會知道這類情況是多麼沉重。

明明愛著對方,卻總是在爭吵時,用惡毒的言語傷害了彼此。圖/GIPHY

如今,常見的要求是希望兒童盡可能有優秀的表現、不斷追求卓越的成就。這種壓力當然也有好處,就是孩子確實很可能會成功,只是往往伴隨著微妙或刺耳的批評和不停的命令(「去練習你的小提琴!」);缺點則是,孩子的心理可能會受到傷害。

這種尋求外在的表現、優秀和成功的壓力,可能會導致小孩最終取得物質上的成功,但是也可能會對小孩產生奇怪的推力,讓他們走向失敗。因為有時成功的壓力太大了,孩子反倒只想失敗!實際上,處於這種壓力下的孩子可能會開始陷入失敗之境。

小說家霍華德.雅各布森(Howard Jacobson)曾描述這種心境:

我一出生就失敗了。我是個晚產寶寶,讓我媽等了很久,不只是過了預產期,還胎位不正,讓媽媽的分娩過程痛苦,也使爸爸失望。他原本希望自己的第一個孩子能以更輕鬆的方式來到這個世界───儘管要到多年後,我才逐漸明白這一點。因為每次去莫克姆(Morecambe)小鎮度假,他都會幫我登記參加才藝表演;或者在觀賞聖誕童話劇結束時,會把我推上去和其他小朋友一起站在台上;或者在魔術師要求志願者時,他會指著我大喊「這邊」。

即使小說家可能採用了反諷的寫法,但,想像一下吧:你一出生就讓人失望了,這是什麼樣的感覺?

傑克遜的爭吵家庭

傑克遜是我的一名年輕當事人,成長在吵鬧、緊張的家庭中,在家中六個孩子裡排行倒數第二。他們家的每個人都是走大吼大叫的路線,就算在晚餐傳遞豆子和馬鈴薯也不得安寧,不是東西被打破就是有人被撞到。

他們標準的溝通音量是用喊的,而且每個人似乎總是對某位家人有所怨言,無論男女。媽媽和妹妹的嗓門也和爸爸及兄弟們一樣大,有幾次情況失控的時候,甚至嚴重到鄰居打電話去報警。

家人的行為令他覺得丟臉極了,他想要遠離火線。傑克遜幾乎是靠著戴耳機阻擋噪音,但還是有人會把他的耳機從頭上扯下來。媽媽會因為他沒有把房間弄整齊而對他大吼大叫;爸爸會因為幾週或幾個月前發生不滿的事而對他大吼大叫;妹妹會因為晚餐時他沒有幫她說話而對他大吼大叫;哥哥則是先賞他一個巴掌然後對他咆哮,只因為傑克遜選擇穿去上課的衣服在學校讓他丟臉。

不只是大吼大叫,哥哥還會對傑克遜動手。圖/GIPHY

傑克遜會胃痛和頭痛;他吃不胖;雖然他無法說清楚自己的感受,但他顯然是很絕望了。我問他,是否還能想到任何有幫助的事情再去試一試的?

他搖搖頭。他甚至被禁止將自己的房門上鎖 ── 他還能做什麼?有一次他試圖用椅子卡住門,好能有點隱私,但最後若不是他把椅子猛力拉開,他爸真會把門給撞破。

傑克遜說,沒有,他看不出還有任何可以嘗試的事情。我在想,是否還有其他家人可以跟他一起住,或者至少可以讓他喘口氣,結果都沒有。我又想,這個家中是否可能有一名未來能與他站在一起的盟友,也都沒有。

不過,傑克遜此刻忽然停了下來,像是在思考什麼。「我大哥就要從海軍陸戰隊退伍,很快就要回家了。他並不像家裡其他人那樣霸道⋯⋯也許,說不定。」我給他時間思考,他說:「你知道嗎?如果我邀請大哥和我共用房間,而且他答應的話,絕對沒有人敢再闖進我的房間,根本沒人敢招惹他,沒有人敢!」

「甚至你父親也不敢?」我問。

「甚至連我父親也不敢。」傑克遜微笑著回答。

傑克遜寫電子郵件向他哥哥求援,解釋了情況,邀請他一起共用房間,他大哥答應了他。傑克遜說:「這就像電影《捍衛家園》(Walking Tall)裡的劇情,就像巨石強森(Dwayne Douglas Johnson)回到家鄉一樣,為家鄉父老挺身而出。」

很少人能夠如此幸運,有巨石強森或是坐著火車退伍返鄉的海軍陸戰隊軍人來拯救他們。其他人該怎麼辦?圖/IMDb

我知道那部電影,所以點點頭。

傑克遜高興得不得了,但是,很少人能夠如此幸運,有巨石強森或是坐著火車退伍返鄉的海軍陸戰隊軍人來拯救他們。

其他人,應該怎麼辦?

釐清事情,專注當下

假設你的婚姻很辛苦,伴侶對你所做的一切都很挑剔(從摺衣服到煮義大利麵),要求事情非得怎麼做,而且每次談話都變成你絕對贏不了的爭論。有鑑於你沒有要結束這段婚姻(至少,現在還沒有),你可以怎麼使用家庭求生工具箱來熬過這種傷人的關係?

關係中,對於一直不斷地指責已經感到無助與無奈,我們還能怎麼做?圖/GIPHY

你需要固定使用的工具是:釐清事情。

清楚的溝通就是例如「義大利麵沒問題」或「你來摺自己的衣服」。使用簡明扼要、強而有力的陳述句,會讓你說話更有力量 ── 如果這樣做會激怒你的伴侶,那麼,事情就非得改變不可。

此外,你還需要使用「專注當下」這件工具。

如果你先生發火是因為你忘了買芥末,你可以為自己辯護。找個藉口,責怪他說是他讓你太焦慮了,事事都得記牢也太強人所難;或者請他不要把如此雞毛蒜皮的小錯說得這麼嚴重。但是,以這些方式回應,真的能解決問題嗎?還是引來更多的批評?

相反的,這是專注當下的機會:注意你的呼吸,保持冷靜,處在當下;在你沉著冷靜下來和恢復明智之後,對先生說:「對,我是忘了買芥末。」從你的觀點來看,這就是事情的結局 ── 如果對他而言不是,事情還沒完。如果他覺得有必要重複指控,並做出厭惡的表情,懷疑你辦事不力,你只需維持原本專注的情緒:態度健康地停頓一會兒後,說:「對,我是忘了買芥末。」。

如果你時常需要處理苛刻、批評和爭論的家庭問題,這種情況勢必會逐步殘害你的身心健康。可能的話,務必在家庭系統中推動改變,盡可能避免惡意的互動來保護自己,使用工具箱中寶貴的工具來面對現實。
為了你的身心健康,你需要這麼做。

傳送門:要怎麼做,才能更有效地面對他人的批評呢?請見《該如何在充滿批評和爭論的家庭中,解救感到不幸的自己?——《親情,也需要界限》下

——本文摘自《親情,也需要界限:認清 10 種家庭問題 ╳ 8 種告別傷害的方法,找回圓滿的自己》,2019 年 7 月,大好書屋

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活躍星系核

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia

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