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科研世界裡的關鍵少數:現在是撕掉性別標籤最好的時代!

PanSci_96
・2019/12/13 ・2723字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 592 ・九年級
  • 洪文玲|台灣科技與社會研究學會 理事長、台灣女科技人電子報 總編輯、高雄科技大學 造船及海洋工程系 副教授

在台灣,很多人認同「多元」是我們的社會特性,如同台灣豐富多樣的生態,煞是動人。但在迷人的科學、科技與技術裡,有「多元」這個元素嗎?當我們嘗試打開「性別」這個眼睛,好好看看科學與科技,它夠「多元」嗎?而性別「多元」,又有什麼益處呢?

科研世界的關鍵少數:科科女性的辛酸二三事

讓我們先來關注「人」,從科學、科技領域的性別組成討論起。根據教育部的性別統計資料(如下表),女學生中就讀科學、工程的比例遠比男生群體低太多,且近年來不論科學或是工程,比例都有降低的趨勢。

高等教育就學有諸多複雜因素,這些性別統計資料都公開在教育部網站,有興趣的話可以自行分析研究,這些數據呈現長期以來關於科學性別的大哉問:是女性學不會科學、科技,還是這些領域根本不吸引女性?

大專學生數女學生群體中就讀的比例男學生群體中就讀的比例
科學工程科學工程
1998年862,0517.8%11.8%9.1%55%
2018年1,048,5633.8%9.8%5.4%41.8%

過去幾十年的科學教育研究,已經證實所有人都可以學習科學,但是需要重新檢視原有的科學教育方式與社會中的性別實踐。最新公布的PISA調查,台灣學生不論男女都是全世界最害怕數學的,女生害怕指數是男生的1.5倍。在學習階段,教學、評量方式,或是社會、家庭的期待等,都會影響學生的學習以及選擇。要彌平性別所造成的落差,科學知識與性別交織的呈現很重要。

近來有越來越多的繪本、書籍、報導,告訴我們許多過去被忽略的女性參與及貢獻,例如:美國女性在二戰曼哈頓計畫或是登月計畫的參與等等。在台灣也有本土女性科學、科技工作者的故事,讓當代人能引發共鳴:《女科技人的理性與感性:看見女科技人》、《產學合作的女教授們》、《女生物人》及《追夢,我的世界宇宙大》、《築夢飛翔,我的世界宇宙大》兩套繪本等。這些文本多談科技女性的故事,或是鼓勵女性參與科學活動等作為,並不是弱化或忽略男性,而是在目前科學科技類男性為大多數的情境下,讓學生們看到女性男性都有平衡地參與科學、科技的運作的一點努力。

圖/piqsels

人討論完了,接著讓我們來說說「事」:科學教育的方法與科技領域的升遷獎勵制度;和「物」,即科學、技術關注的對象:科技物與科學知識,的進一步省思。

當科學、科技領域的女性是性別極少數的狀況,許多典章制度就直接預設關注多數性別,甚至貶抑性別氣質的刻板印象。例如:工廠現場只有極少數的女工程師,所以公司就沒有提供符合女性身體的工作服;或是當女工程師穿戴起遮陽防塵服裝,卻被認為嬌弱不適任。

在升遷與獎勵制度上,則會以狹隘的「表現」做為標準認定,例如忽略年輕父母育兒的彈性工時需求,或認為女性學者孕期避免使用有毒物質進行研究是表現不佳。對男性的傷害也常被視為常態,例如假借科學之名把最毒的研究方法指定給男性學生,或是要求男性過度勞動等等。這些將女性視為「異質」的對待,還有「人味」太少的作法,也會促使很多女性離開,轉向其他領域發展。

那性別不均會不利於科學、科技發展嗎?檢視落於性別刻板套路的科學研發,確實發現了闕漏偏頗之處。在RCA年輕女工職業傷害求償案中,發現公衛領域過去研究多關注於年輕男性的職業傷害,產生「健康工人效應」的問題,意即缺少對於女性的統計數據。把男性身體的健康知識用到全體人類身上,造成對女性心臟病徵、男性骨質疏鬆、女性「雄性禿」等誤解或忽視。

消極掰!現在是撕掉性別標籤最好的時代

由於上述情形,「性別化創新」成為當今性別與科技研究領域的趨勢。所謂的「性別化創新」即是在科技研發的過程中納入生理性別(sex)與社會性別(gender)的分析視角,促成科學技術與知識的革新。為了加速擴散這項觀念,我國科技部的「促進科技領域之性別友善與知識創新規劃推動計畫(GIST)」為史丹佛大學的性別化創新(Gendered Innovation)進行全站翻譯,讓研究者與研發者能運用其資源,套用至實務研究中,例如:醫療、大眾交通系統、社區住宅等等。

而且,科技部自2007年起開始以「性別與科技研究計畫」的補助經費,鼓勵「具性別意識之研究,利用性別分析達到科技研究的創新發展」。也支持「女性科技人才培育之科學活動與出版」相關計畫,其中創刊於2008年的女科技人電子報則是華文世界裡收錄最多女性科技人相關文章的媒體致力於常態地、多元地呈現科學與科技領域女性的經驗與故事上,也提供國際最新的「性別與科技」發展的報導。

圖/piqsels

若要將科學、科技的運作,脫離這些舊有的慣性,生長出新的做法新的價值,需要新的結盟和組織。台灣女性間的協力組織,已經運作相當一段時間,也是台灣社會價值演進的重要推手,在科學、科技組織裡呈現對女性生命情境的重視,也已經起步。

  • 跨科際領域的台灣女科技人學會在2011年成立,建立科技女性間的交流、經驗傳承與相互支援網絡,並積極參與國際間對於女性與科技相關議題的交流。
  • 工程領域龍頭中國工程師學會則在2019年成立女性工程師委員會,希望提高女性工程師人數,並帶來多元視野與專業提升。
  • 物理學會自2002年開始與化學學會合辦的「物理與化學女性學者聯合研討會」,是目前最穩定的專業科學組織對性別議題的投入。

在專業社群中談論性別對該專業的未來發展和人員的支持等等議題,會是成長時代受性別刻板印象影響較久的年長輩,對年輕一輩解開性別桎梏的善意。另外,在國際經濟組織和科技業界也有許多的倡議行動和組織,多以「女力」為號召。

圖/pixabay

值得開心的,台灣的新一代年輕人,在性別平等的社會氛圍中擺脫職業的刻板印象,自信平靜地在各領域發展,已經漸漸不需要「男」護理師、「女」船長這些性別標示了。常態化性別知識與經驗,我們從「男性可以陰柔,女性可以陽剛」,發展到讓所有人都有溫柔與堅強間的種種能力;從研發服務機器人時預設為女性助理角色,提升到縝密檢視長照2.0科技及AI機器學習所採用的性別框架。

透過運用人文社會及性別領域強大的研究與認識,性別意識與科學知識、科技發展交織,形成一個迷人的新領域;對台灣的科學、科技領域來說,現在,是一個最好的時代。

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江山代有 B 肝出,各領風騷數千年—— B 型肝炎病毒的萬年演化史

寒波_96
・2021/10/22 ・4398字 ・閱讀時間約 9 分鐘

B 型肝炎是台灣很熟悉的傳染病,主要藉由血液、體液的交流傳染。它的歷史非常久遠,在世界各地普遍存在。新發表的論文報告:超過一萬年的人類遺骸中,已經能見到 B 型肝炎病毒(Hepatitis B virus,簡稱 HBV);各款遺傳品系萬年來起了又落,可謂各領風騷數千年。

古代 DNA 的研究,技術已經進步到可以由遺骸或環境樣本,定序裡頭所有的 DNA 片段。例如取自人類牙齒的樣本,定序不只能獲得人類的 DNA,也可能捕獲當事人生前口腔中的微生物。所以同一份樣本被定序後,可以進行不同目的之探索。

論文的 B 型肝炎病毒取樣地點、年代。A 為歐亞大陸的古代樣本,B 為美洲的古代樣本,C 為現代各地流行的基因型分布狀況。圖/參考資料 1

和人類一起移民美洲,獨立發展的 B 肝病毒

B 肝病毒以 DNA 為遺傳物質,被感染的人去世後,病毒的 DNA 可能保留在死人骨頭、牙齒中,因此有機會被偵測到。新問世的論文搜尋資料庫,在世界各地 137 個古代樣本中,偵測到 B 肝病毒的存在。

這批古代 B 肝病毒,年代介於距今 400 到 10500 年前,絕大部份位於歐亞大陸西部和美洲。將各款病毒擺在一起畫演化樹,美洲的古代病毒自成一群,和歐亞大陸的同類平行發展。

一直到數百年前歐洲人殖民以前,美洲的 B 肝病毒都自成一群,最古老的樣本距今約 9000 年,位於安地斯高地的 Cuncaicha 岩蔭遺址(CUN002)。

如今的 B 肝病毒被分為 10 種基因型,稱為 A 到 J 型。美洲流行的 H 型、F 型(genotype H、genotype F),便是這群病毒流傳至今的後裔。

現代、古代的 B 型肝炎病毒擺在一塊,畫出的演化樹。這兒估計的分家年代,相對比較晚。圖/參考資料 1

B 肝病毒的主要宿主是人類,大部分傳播會跟著人走。(北極區以外)美洲原住民的祖先從亞洲移民到美洲後,長期獨立發展,和其他地區缺乏交流。而美洲居民的 B 肝病毒也獨立演化超過一萬年,和人類遷徙、分家的狀況一致。

B 肝病毒在哪兒起源,有多資深?

美洲和歐亞大陸的 B 肝病毒,在什麼時候分家?論文對此不敢給出肯定的答案,也許是一萬多年前,也可能較接近兩萬年前。不過再怎麼說,都比智人祖先離開非洲的年代,要更晚許久。

過去有學者認為,B 肝病毒的歷史能追溯到數萬年前,智人離開非洲的時候。一大證據來自澳洲原住民感染的 C4 亞型(subgenotype C4),和同類分家 5 萬年之久。

但是這回估計 C4 資歷應該不超過 4500 年,遠遠比人類移民抵達澳洲的年代更遲。由此推論,C4 很可能是後來才抵達澳洲的。

根據現有資訊推敲,B 肝病毒的共同祖先頂多處於 2 萬年前。但是更早以前是否已經存在,卻在歷史洪流中失傳呢?目前無法判斷,需要更多樣本才能釐清。

傳染病同類的不同品系間競爭激烈,若是新秀徹底取代老將並不意外。B 肝病毒在歐洲一萬年來的發展史,便是鮮明的興替實例。

歐亞大陸西部不同年代,B 肝病毒的品系存在感,以及其演化關係。圖/參考資料 1

歐亞大陸西部,延續四千年的上古霸權

137 個樣本,大部分位於歐亞大陸西部,可以看出比較詳細的端倪。簡單說:江山代有病毒出,各領風騷數千年。

距今 9000 到 11000 年前,歐洲一帶有 2 款遺傳品系;隨後的 7500 到 9000 年前,其中一款完全消失(Mesolithic 1,下圖左紅色),只剩另外一款(Mesolithic 2,下圖紫色),最早出現在高加索北部,接著在歐洲各處,缺乏農業,不定居的採集狩獵族群中廣傳。

距今 7500 到 11000 年前之間,歐亞大陸西部的 B 肝病毒型號分佈。圖/參考資料 1

接下來四千年,也就是距今 3500 到 7500 年前,歐洲和中東幾乎完全被另一群病毒佔領(WENBA,下圖綠色)。論文推測此一品系,是在距今 8000 年過後的歐洲新石器時代,隨著中東農夫移民潮進入歐洲,廣傳各地。

歐洲最初的農夫移民源於安那托利亞(現在屬於土耳其),可是約一萬年前,唯一的安那托利亞樣本卻不屬於這款(上圖左淡紅色),不是 WENBA 品系的直系祖先。

可想而知,目前取樣很有限之下,無法精準判斷各品系起源的位置與年代。每個時期可能都有多款品系共存,我們只能見到,當時存在感比較高的少數代表。

距今 3000 到 7500 年前之間,歐亞大陸西部的 B 肝病毒型號分佈。圖/參考資料 1

距今約 5000 年前,青銅時代開始之際,歐洲又有大量移民湧入,能追溯到其東方的草原地區。但是人類族群的 DNA 組成明顯改變之際,B 肝病毒卻沒有變化。或許這時歐洲、草原流行的品系是同一款,你傳我,我傳你,還是看不出差別?

反正歐亞大陸西部在這四千年間,各地的人們不管生活方式、文化差異多大,大家都共享同一款 B 肝病毒!

B肝病毒的興替:霸權崩潰與轉移

盛極四千年的 WENBA 戰隊,距今 3300 年前過後卻幾乎消失。取而代之的是至今仍然存在的 A 型品系(Genotype A,上圖右紅色、下圖左紅色),已知樣本中距今 3500 到 5000 年前分佈於中東、高加索、歐洲東緣;隨後又前進歐洲,到 1500 年前還很有存在感。

接下來興起的是 D 型品系(Genotype D,下圖藍色),與 A 型共存一段時間後,從 1500 年前起成為歐亞大陸西部的新興霸權,從此一直延續到現代。

現代到距今 3000 年前之間,歐亞大陸西部的 B 肝病毒型號分佈。圖/參考資料 1

江山代有 B 肝出,WENBA 戰隊為什麼會徹底退出江湖呢?論文推測,多半和距今 3000 多年前的氣候、政治等劇變有關。

青銅時代晚期,地中海東部、中東一帶發生大規模的崩潰潮,周圍的歐洲、埃及動蕩不安(知名的特洛伊戰爭就發生在那個時期),數個重要的政權、勢力瓦解,社會秩序崩解。希臘的邁錫尼文明,黎凡特地區的烏加里特等城邦,安那托利亞的西臺帝國都不復存在。

在人類的經濟、政治強權崩潰,人群大洗牌的同時,B 肝病毒似乎也跟著霸權轉移。

青銅時代晚期的動盪局勢。圖/取自 wiki

上古霸權仍有後裔!卻是半殘的?

然而,在古代樣本沒有取樣到的地方,WENBA 戰隊仍有後裔持續傳承,衍生出 G 型品系(Genotype G)。如今它的存在感薄弱,遺傳多樣性很低,三千餘年來應該是悄悄地活著。

奇妙的是,G 型其實不算是健全的病毒,由於突變之故,它的核心蛋白(core protein)功能受到影響,而且無法生產「B 型肝炎 E 抗原(HBeAg)」,嚴重降低它的複製和感染能力。

曾經縱橫四千年的霸權,現存唯一後裔竟然是半殘的。但是 G 型也有其厲害之處:善於和其他病毒共生。現代的 G 型感染者,多數也同時是愛滋病患。而且 G 型品系的搭便車能力,很可能不是最近出現。

進一步考察非常驚人地發現,與其類似的突變缺失,其實古代樣本中相當常見:距今 3500 到 7000 年前,總共有 14 款略有差異的 B 肝病毒具有這些缺陷。

已知歐亞大陸西部的 83 位古代 B 肝宿主中,高達 22 人同時感染有缺失的病毒,以及健全的另一款品系(包括目前主流之一的 A 型)。半殘的 G 型品系似乎就靠著搭便車,一路前進到現在。

B 肝病毒的蛋白質組成。HBeAg 是關鍵成分,但是 G 型品系無法生產。圖/取自 wiki

B型肝炎的歷史,也是全人類的歷史

感染 B 肝病毒多半不會致命,長期帶原卻會影響健康,有時候後果非常嚴重,因此被列為公衛計畫的打擊目標。台灣成功根除 B 肝病毒,是偉大的公衛成就,每一位居民都因此受益。

上萬年來普遍與人共生的 B 肝病毒,其歷史也是人類的一部分歷史。至今古代 B 肝病毒的研究,取樣幾乎都來自美洲和歐亞大陸西部,其餘地區如東亞、東南亞、非洲的樣本極少。B 肝病毒在這些地方如何演化,也令人好奇。

延伸閱讀

參考資料

  1. Kocher, A., Papac, L., Barquera, R., Key, F. M., Spyrou, M. A., Hübler, R., … & Moiseyev, V. (2021). Ten millennia of hepatitis B virus evolution. Science, 374(6564), 182-188.
  2. Study traces the evolution of the hepatitis B virus from prehistory to the present

本文亦刊載於作者部落格《盲眼的尼安德塔石匠》暨其 facebook 同名專頁

寒波_96
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生命科學碩士、文學與電影愛好者、戳樂黨員,主要興趣為演化,希望把好東西介紹給大家。部落格《盲眼的尼安德塔石器匠》、同名粉絲團《盲眼的尼安德塔石器匠》。
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