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藪貓藪貓,你的耳朵和腳ㄚ為什麼這麼大?

bigcatzan_96
・2019/11/12 ・2647字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 391 ・三年級

國小高年級科普文,素養閱讀就從今天就開始!!

文/大貓讚

以大大的耳朵定位獵物

藪貓的特點,莫過是那對大耳朵惹。圖/Flickr

藪貓是體型中等的貓科動物(體重約 11~13 公斤),身為貓咪,視力當然很好,但是牠們主要還是仰賴那對大大的耳朵定位獵物,然後 ㄉㄨㄞ~ 到定點攻擊,再 ㄉㄨㄞ~ 回原點防守。 1, 2

牠們的食物種類很多元,最常吃齧齒類動物(尤其是老鼠),其次是小鳥,再來是爬蟲類(例如蛇蛇),小動物和昆蟲也是不錯的點心。由於中等體型的獵物獵起來會比較辛苦,所以不常見到藪貓吃,就算看到藪貓在吃,研究員也會懷疑那是不是其他掠食者吃剩的。1, 2, 3

影片中介紹藪貓的生活,2:40秒可以看到捕捉獵物 ㄉㄨㄞ~ ㄉㄨㄞ~ 跳的藪貓;3:35秒則是侵入領土互相「溝通」的藪貓。

藪貓是籃板王,當小鳥飛離草叢的時候,牠們可以順勢跳起將其抓住,更能跳到三公尺高抓下白腹鸛。也很會撈湖裡的魚魚,但似乎只有動物園的奴才有幸見到過。 藪貓攻擊命中率在五成以上,由大大的耳朵接收聲音,在鎖定地底老鼠的位置之後,藪貓會悄然無聲的緩慢逼近,再直接跳到定點捕捉老鼠,若失敗了就跳回原點,重新瞄準。 2

如果面對像蛇蛇這種比較危險的對手,除了保持安全距離,還要盡可能的抓準時機發動連擊,更要經常ㄉㄨㄞ回原點防守。 4

水源地附近是藪貓的商店街

藪貓在撒哈拉以南的非洲廣泛分佈,除熱帶雨林和沙漠之外都有牠們的蹤跡,牠們需要高高的草叢提供掩護和休息,最喜歡生活在水源地附近的美食街,所以大多住在草原和濕地。1, 3, 5, 6海拔三千多公尺的草原、沼澤和竹林也有分布。不過藪貓鄰居的地盤會互相重疊,但牠們除了約會,平常並沒有什麼往來,也很少吵架。就算出現外來者,本地藪貓只是兇一下做做樣子而已,不會大打出手。藪貓向來以和為貴~以和為貴~ 2

公母藪貓都會噴氣味標地盤,公藪貓的地盤範圍比較大而且習慣四處巡邏,也會走進森林裡5,所以氣味噴得特別多。那些離開媽媽獨自生活,沒房又沒%過的亞成年路過也會不斷地標氣味,高調通知住戶「本魯只是經過,請不要緊張!但如果有空房,那我就不客氣的住下了哦~歹就捕?」2

戀愛中的藪貓情侶會一起逛街吃飯,但都是各付各的帳,不會合作打獵。公藪貓有時候會偷吃鄰居母藪貓的食物。2

長長的腳丫短短的尾巴

圖/大貓讚Big Cat Zan

長長的脖子和腿,方便藪貓從草叢頂端偷看,所以牠們常常在草叢裡面穿梭移動。

但是一樣都是四肢長的貓咪,獵豹很會跑步,藪貓卻很會跳。2若將貓咪的四肢類比作人類的腿並簡化作三個部位:大腿、小腿和腳ㄚㄚ。按比例來說,獵豹的大小腿比較長(而小腿又比大腿長8 ),得以邁開較大的步伐,加快跑速。藪貓則是因為腳ㄚㄚ長,離開地面時可以釋放跳躍所需的巨大能量。2

另一方面,獵豹需要在高速中保持平衡,雲豹需要在樹上自由來去,牠們都擁有長長的尾巴。但是藪貓只要會ㄉㄨㄞ就好了,所以尾巴不用那麼長。2

重視居住品質的藪貓媽媽

一個多月大的藪貓寶寶。圖/Flickr

跟大多數的貓科動物一樣,寶寶都是母藪貓在養。藪貓媽媽整天都在打獵,餵一到三張永遠也吃不飽的嘴,會趁炎熱的中午稍作休息。2

藪貓媽媽很重視小孩的居住品質,她們選擇不受人類打擾又有豐富資源的地方,給小孩最優質的生活環境。外人在家裡其他地方串門子不會跟你計較,但如果執意要進入寶寶窩的範圍,藪貓媽媽絕對要跟你沒完沒了!(不過,藪貓大都很有禮貌的辣~) 2

藪貓寶寶最晚在一歲之後,就可以獨自生活,但通常會先賴在媽媽家一陣子才去外面找地盤。 2

走在路上的藪貓。圖/Flickr

捉老鼠好朋友

藪貓習慣在白天和黃昏出門,正好是獵物大量活動的時間,也能避開夜間出沒的大型掠食者,例如獅子和花豹。但是由於人類過度開發,擴張土地用做放牧與農場,導致藪貓和野生獵物的家園被破壞和破碎化。因此只要農田附近有足夠的草叢遮蔽和獵物,藪貓就會走入農田捉老鼠,並改為在夜間活動,以躲避人類和狗的騷擾。值得一提的是,藪貓幾乎不捕食家畜。 1, 2, 3

一隻成年藪貓每年可以捕食四千隻齧齒類動物2,是對農夫很有益處的貓貓。但卻很常被誤認作花豹或胡狼等捕食家畜的掠食者而遭到殺害5

另外,路殺事件也很常發生,加上藪貓被車燈照到會很容易呆住。某次研究員晚上看到一台汽車跟一對在過馬路的藪貓母子擦身而過,研究員急忙開車過去了解,還好母子只是被分散開來,但是當藪貓寶寶被研究員的車燈照到之後,還是繼續愣在原地,等到草叢邊的媽媽喊牠,才回過神跑過去跟媽媽團聚。3

圖/藪貓分布情況,黃色區塊為現存範圍,紅色區塊已不復存在。Image Credit IUCN Red List6

僅管藪貓在非洲廣泛分布,各地的數量其實並不多,在許多地區也已經消失。但是在西非,由於森林被砍伐為草地,卻意外變成藪貓適合居住的環境,因此當地的藪貓數量反而可能上升。 2

藪貓很瘦小、跑不遠又跑不快,被狗追的時候,通常會逃到樹上。比獵豹和花豹還要容易被獵人捕捉。在非洲當地的毛皮市場也很受歡迎,經常被用在傳統儀式與藥材製作,有些商人甚至將毛皮改標示成獵豹或花豹,哄抬更高的價格出售。2, 3, 6

藪貓被列為無危物種,沒有被投入太多的關注與保育資源,大部分的紀錄都是來自保護區內的觀察,雖然不清楚其他地區的生活狀況。但在很多國家已經立法禁止藪貓獵殺和交易,如果往後可以做更多的濕地保育,就能夠順便保護藪貓的家園。6

東非的高山較容易發現黑化的藪貓,例如肯亞的阿伯德爾山。圖/George the Explorer

參考資料

  1. Stratford, K., Weise, F., Melzheimer, J., & de Woronin-Britz, N., “Observations of servals in the highlands of central Namibia.,” 2016.
  2. Hunter L., “The Serval – High-rise Hunter.,” Africa – Environment & Wildlife, pp. 34-40, 2000.
  3. Ray, J.C., Hunter, L., Zigouris, J., “Setting Conservation and Research Priorities for Larger African Carnivores.,” 2005.
  4. Nat Geo WILD, “Serval vs. Snake | South Africa,” [Online].
  5. Ramesh, T., Kalle, R., and Downs, C. T., “Sex-specific indicators of landscape use by servals: consequences of living in fragmented landscapes.,” 2015.
  6.  Thiel, C., “Leptailurus serval. The IUCN Red List of Threatened Species 2015,” 2015.
  7. Matthews, A. & Urscheler, A., “Project proposal: Research on black servals in the Aberdare National Park in Kenya,” 1993.
  8. Gonyea, W.J., “Adaptive differences in the body proportions of large felids,” 1976.

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小的讀過幾年書,塵世中一個迷途大貓迷。
讓我們一同被大貓淹沒吧!

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bigcatzan_96
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穿著人造皮革才是環保時尚人?從電影《時尚惡女:庫伊拉》看人造皮革對環境的危害
ffr_96
・2021/06/23 ・2776字 ・閱讀時間約 5 分鐘

電影中的庫伊拉,穿著厚重白色皮草,踩著紅色高跟鞋,盛氣凌人的模樣令人印象深刻。在電影《101 忠狗》中,他居然提議要收購 15 隻剛出生的小狗並做成狗皮大衣!

在如今動物保護意識高漲的社會氛圍中,許多時尚品牌都拒絕使用天然皮草作為服飾和配件的原料。除此之外,許多新聞媒體報導,飼養場裡的水獺、銀貂、兔子等動物被豢養在非常惡劣的環境。空間極為狹小,導致四肢無法正常伸展而變形、排泄物都堆積在籠子下方,惡臭無比、長期累積的恐懼讓動物們只要看見有人靠近,便會退縮到角落。

以誇張皮草著稱的迪士尼角色庫伊拉。圖/giphy.com

除此之外,殘忍的取皮過程也讓人頭皮發麻(上網 Google 就知道了,超可怕!晚上會做惡夢!),諸如此類的場景被社會大眾看見後, 便更加鼓吹天然皮草的不正當性,甚至有時尚名模為此喊出「I’d Rather Go Naked Than Wear Fur 」 的口號。逐漸地,隨著時代的推進和觀念的轉變,取而代之的是人造皮革的起飛。

雖然人造皮革的耐用性不比天然皮革,但是仍擁有許多天然皮革沒有的優點,例如:重量較輕、價格便宜、品質均一、花紋以及樣式較為多元等等,讓人造皮革逐漸的在時尚產業佔有一席之地。

人造皮革的發明減少了動物的苦楚,人類的文明也有了一大躍進,似乎解決解決了一大問題。但我們很可能忽略了人造皮革帶來的危害。

人造皮革是什麼?

人造皮革是一種「高分子材料」,在某些產品的包裝,我們會看到成分標示上寫著「聚 XXXXX」的成分,這些「聚 XXXXX」的成分都能統稱為高分子材料。

從微觀角度來看,高分子 (polymer) 是非常多個單體 (monomer) 透過化學反應,聚合在一起所形成的巨大分子。例如,葡萄糖是單體,而澱粉是高分子。葡萄糖透過化學反應形成鍵結,將葡萄糖分子串聯在一起,並形成澱粉。所以,如果把澱粉顆粒放大來看,會發現裡面聚集非常多長鍊的葡萄糖。

高分子材料的分子量可介於幾千到幾百萬,不同原料和不同分子量的高分子在機械性質(例如:硬度、彈性)或者應用範疇上會有所差異。市場上最常見的兩種人工皮革材料,是聚氨脂 (PU) 以及聚氯乙烯 (PVC) 。聚氨脂 (PU) 的機械強度高、耐磨損性佳,因此經常使用在輪胎、鞋底。而聚氯乙烯 (PVC) 由於便宜且易於加工,因此產品種類非常多,從保鮮膜、水管、玩具等等都可以藉由聚氯乙烯 (PVC) 生產而得。透過製程的設計,這兩種原料所合成的皮革,觸感和真皮最為相似,因此被廣泛使用。

用 PVC 材質製作的黑色皮褲。圖/wikimedia

在工業上,單體 (monomer) 原本是粉末的型態,必須透過一連串的化學反應,才能把單體一個一個串聯起來,把原本粉末的狀態轉變成人造皮革上的樹酯層。工人會將粉末倒入鍋爐、加入化學溶劑,並且根據最終產品的需求,例如:觸感、柔軟度、光澤等等,加入不同的添加劑,形成高分子溶液 (樹脂層凝固前的前身) ,最後再藉由自動化設備進行一連串的製程,完成皮革的製作。而這些添加物與化學溶劑,正是危害環境和人體的主要原因。

怎麼做出人造皮革?

人造皮革主要是由三個部分組成:基底層、黏著劑以及樹脂層 (PU 以及 PVC 等)。工廠所製造的 PU 以及 PVC 是人造皮革的最外層。

左邊由上至下分別為基底層、黏著劑以及樹酯層,右邊則為製作而成的人工皮革。
圖/castingpapers.com

在製程的一開始,我們在機台上進行「塗布」,作為皮革的基底層。烘乾後,在基底層上方「上糊」,意即把高分子溶液 ( 單體粉末、化學溶劑、可塑劑 (plasticizer)、穩定劑 (stabilizer) 和黏著劑的混合溶液 ) 塗在基底層上方,形成皮革最主要的樹脂層,此時的皮革已經完成了大半。接下來,陸續進行再次「烘乾」、「印刷」以及「押花揉紋」等等程序,就完成了人造皮革。在這裡要特別注意的是,幾乎每個步驟都會產生有毒氣體以及殘留有害物質在皮革當中。

人造皮革的製作流程圖。圖/產業減廢與資源化(作者:陳有志,出版年份:2018,第 108 頁)

那些生產過程中,不可忽視的毒害

舉例來說,無論是濕式或是乾式製程,高分子溶液最常使用的溶劑是二甲基甲醯胺 (N,N Dimethylformamide, DMF)。對於大量暴露在 DMF 溶劑下的工人來說,可能會造成頭暈、嘔吐等等身體不適的症狀。而且,根據台灣及韓國的學術機構研究,在濕式合成革廠中,有超過三成的工人體內 DMF 的含量是超過法令規範,對於勞工安全造成非常大的威脅。除此之外,極性高的特性使得它難以揮發,必須用大量的清水進行清洗,造成能源的消耗以及廢水的排放,對環境的傷害不可忽視。

另外,可塑劑 ( plasticizer ) 的添加把原本 PU 和 PVC 從又脆又硬的塑膠轉變成了柔軟的皮革。常見的可塑劑有鄰苯二甲酸二 (2 – 乙基己基) 酯 (Di ( 2 – ethylhexyl ) phthalate, DEHP),許多研究都指出高劑量的 DEHP 對人體的肝臟等器官造成危害。美國衛生與健康服務部 (Department  of Health and Human Services, DHHS) 也建議 DEHP 可被歸類為人類致癌物質。

人造皮革的誕生雖然減少了動物的苦痛,卻也衍生出對人體及環境的危害問題。圖/Pexels

在 PVC 皮革中,由於單體的不穩定性,因此必須添加穩定劑 (stabilizer) 來防止皮革受到光線照射後釋出氯自由基,造成皮革的崩解。而常見的穩定劑有鉛、鋅等等的重金屬,對於環境和人體都有一定的影響。最後,當大量 PVC 皮革進入焚化爐,會產生大量 HCl 氣體和戴奧辛 (Dioxins) ,這些物質都會對呼吸道系統等產生一定的傷害。以上提到許多皮革製程對於人體以及環境的威脅,除此之外,PVC 和 PU 等高分子也屬於石化產業,在眼下,如果繼續使用石化原料做為皮革的來源,在未來的日子,當石油能源枯竭後,產業是否受到影響?

人造皮革的利與弊,該如何取捨?

雖然,科技的進步讓皮革的製作成本大幅下降,而且讓動物們免於不人道的虐待,但是,工業的製程卻讓人體和環境暴露在有害物質當中。雖然目前,工業上已推出汙染較低的的製程,但是生產工藝和設備還不夠普及,仍然無法完全取代傳統的生產模式。在高度工業化的 21 世紀,要讓生產效率、成本、利潤以及人類福祉達到平衡確實是件不容易的任務。希望在未來,工廠所採用的製程把對工人、消費者和環境的傷害降到最低,在這之前,除了企業要秉持社會責任,避免出售有害物質超標的商品,政府機關更應該為民眾嚴格把關。

參考資料:

  1. PU、PVC 對人體的威脅
  2. DEHP 應列為致癌物質
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ffr_96
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從小吃貢丸米粉長大,大學以火雞肉飯為主食。過了四年,乘著風回到北部。現在是中央化學所碩一生,喜歡花花草草,期許自己能將生活中的化學介紹給大家。 個人IG連結:https://www.instagram.com/ffrliterature/

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埃托沙獅間情:我一定會幫馬麻保守這個秘密~
bigcatzan_96
・2020/03/12 ・2471字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 429 ・四年級

Image Credit Scott Presnell 。圖/flickr

埃托沙國家公園(Etosha National Park)內,十幾個非洲獅群靠著鹽湖比鄰而居。水岸第一排會使心胸變得寬大,且仁厚慈愛。公獅鄰居很少起衝突,見面也能遠遠打聲招呼,和平又安樂。

而在公獅看不到的地方,母獅們的日子自由奔放。從新生兒的親子鑑定發現,當地有四成以上的寶寶都不是獅王親生的。當地的十一個獅群中,就屬「呷咖帥」、「真是棒」、「喔你放吧」和「雷峰塔」獅群的地方生活特別豐富。

埃托沙國家公園獅群分布圖。Image Credit Big Cat Zan, reference 2013 Blackwell Publishing Ltd.

「呷咖帥」獅群:母獅的優生學!

「呷咖帥」獅群只有一位獅王帥哥,單單靠他自己,完全沒有幫手共同照顧老婆,想必很辛苦。因此 8 隻寶寶當中只有 1 隻是帥哥親生的。

鄰居可沒有綠他喔!都是那些流浪公獅的種,像是尚未找到地盤的浪人,或者正在轉移地盤的旅人。漂撇ㄟ七逃人是不是比較會玩?其實混些外來血,可以增加遺傳多樣性,提高後代對環境的適應能力,寶寶頭好壯壯,子子孫孫綿延不絕。這可是母獅的優生學!

「呷咖帥」獅群8隻寶寶當中只有1隻是獅王帥哥親生,其他都是流浪公獅的種。Image Credit Big Cat Zan.

「真是棒」和「喔你放吧」獅群:後宮大就奔放

「真是棒」和「喔你放吧」獅群同時是薯條三兄弟(大薯、中薯和小薯)的後宮。跟前一個例子比起來,三兄弟是彼此的好幫手,但是後宮拿~摸大,擺駕移動的成本很高,老婆自然顧不好。

不只流浪公獅來護花,鄰居也有湊一腳。「真是棒」獅群 5 隻寶寶當中只有 1 隻屬於獅王,「喔你放吧」獅群 6 隻寶寶當中也有 1 隻是鄰居的孩子。

「真是棒」獅群 5 隻寶寶當中只有 1 隻是薯條三兄弟親生的,其他的是鄰居跟流浪公獅的種。Image Credit Big Cat Zan.

「喔你放吧」獅群 6 隻寶寶當中也有 1 隻是鄰居的孩子。Image Credit Big Cat Zan.

「雷峰塔」獅群:兄弟相幫

「雷峰塔」獅王是荒野兄弟(大荒、小野),兩獅互相幫忙,只有一個後宮,所以小孩通通都是兄弟倆親生的,純淨無瑕。

荒野兄弟可以互相幫忙,又專情於一個後宮,所以「雷峰塔」獅群小孩通通都是親生的。Image Credit Big Cat Zan.

不過,荒野兄弟已經有好幾次被目擊到跟鄰居「真是棒」和「喔你放吧」的母獅出遊,研究員當時並沒有看到不單純的事情發生。本來想說人家只是純友誼不要亂誤會,但是親子鑑定證明他們的關係絕對是友達以上。(大荒就是前面例子裡成功播種的鄰居)

荒野兄弟是否有意稱霸「真是棒」和「喔你放吧」,所以才一直和那些母獅藕斷絲連呢?假設哪天成功打敗薯條三兄弟,額外納入兩座後宮,結果會不會和薯條三兄弟一樣管不住老婆呢?

恭喜大荒榮登埃托沙播種王寶座!Image Credit Big Cat Zan.

此外,當荒野兄弟還在流浪的時期,就已經跟「雷峰塔」獅群約會了。前任「雷峰塔」獅王雷哥的 4 隻寶寶當中只有 2 隻是親生的。雷哥就和第一個例子的「呷咖帥」獅王帥哥的情況相同,沒有幫手都只能靠自己。

前任「雷峰塔」獅王雷哥的 4 隻寶寶當中只有 2 隻是親生的,當時還在流浪的荒野兄弟已經偷偷播種了。Image Credit Big Cat Zan.

母獅約會好處多多

由於公獅稱王後會把前任的寶寶殺掉,並將青少年和蘿莉趕走。所以「雷峰塔」母獅可能是為了要保護小孩,才會策略性的和荒野兄弟打交道,等到荒野兄弟登基後就不會殺掉寶寶。

因此若母獅能和更多潛在獅王 %%,應該會獲得更多保障。親子檢驗只告訴我們,荒野兄弟成功在三個獅群上面播種。那他們跟其他獅群的關係就一定是純友誼嗎?會不會只是約會的時候沒被研究員看到,又剛好播種失敗?

撇開母獅保護小孩的策略性假設,有沒有可能是荒野兄弟漢草好臉蛋佳,身強體壯勇猛無雙,三個母獅群用過都說讚,左鄰右舍好康逗相報,母獅搶著要?就留待想像吧!

從小孩生出來的結果來看,埃托沙母獅邂逅流浪公獅的次數似乎比隔壁老王還要多,一方面能夠增加遺傳多樣性,並且透過混淆親子關係,等到流浪公獅登上王座的時候就不會傷害寶寶了。實在是用心良苦又深謀遠慮。

  • 備註:母獅發情期跟多隻公獅約會,可以同時產下老張、老王、小趙、小陳的小孩。由於缺乏所有野生貓科的親緣關係的研究,所以無法確定是否所有貓科動物都是這樣²。

這就是埃托沙 style

看來如果獅王只有一人,或者後宮太多,都不容易顧好老婆。例如單一獅王的帥哥、雷哥,和擁有多個後宮的薯條三兄弟。若獅王有夥伴幫忙,又專情於單一後宮,小孩都會是自己的,就如荒野兄弟。因此在埃托沙,公獅專情又有夥伴是很重要的!

非洲另一側的塞倫蓋提國家公園,獅王都有兩隻以上,小孩全是獅王親生的,研究員也觀察到母獅只跟自家獅王約會³。然而在察沃國家公園,公獅的鬃毛稀疏,母獅不僅無緣欣賞鬃毛狂野濃密深邃的公獅,而且獅王通常只有一隻。如果套用埃托沙的法則,不就家家戶戶的母獅都要出門換口味了?雖然沒有相關研究,但是他們會不會有另一套自己的生活方式,就算沒夥伴也能把老婆顧好好?

Image Credit Google.

每個地方的獅群文化多少會有些差異,越過山跨條河,從草原三角洲到森林裡,就是會有不同的風情。但是不管在什麼地方,擁有太多的後宮,公獅的確就很難管得到老婆,因為呵呵呵你就是追不到我呀~

Reference

  1. Lyke, M. M., Dubach, J., and Briggs, M. B. (2013). A molecular analysis of African lion (Panthera leo) mating structure and extra-group paternity in Etosha National Park.
  2. Culver, Melanie & Driscoll, Carlos & Eizirik, Eduardo & Spong, Go¨ran. (2010). Genetic applications in wild felids.
  3. D. A. Gilbert, C. Packer, A. E. Pusey, J. C. Stephens, and S. J. O’Brien. (1991). Analytical DNA Fingerprinting in Lions: Parentage, Genetic Diversity, and Kinship.

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