藪貓藪貓,你的耳朵和腳ㄚ為什麼這麼大?

文/大貓讚

以大大的耳朵定位獵物

藪貓的特點,莫過是那對大耳朵惹。圖/Flickr

藪貓是體型中等的貓科動物(體重約 11~13 公斤),身為貓咪,視力當然很好,但是牠們主要還是仰賴那對大大的耳朵定位獵物,然後 ㄉㄨㄞ~ 到定點攻擊,再 ㄉㄨㄞ~ 回原點防守。 1, 2

牠們的食物種類很多元,最常吃齧齒類動物(尤其是老鼠),其次是小鳥,再來是爬蟲類(例如蛇蛇),小動物和昆蟲也是不錯的點心。由於中等體型的獵物獵起來會比較辛苦,所以不常見到藪貓吃,就算看到藪貓在吃,研究員也會懷疑那是不是其他掠食者吃剩的。1, 2, 3

影片中介紹藪貓的生活,2:40秒可以看到捕捉獵物 ㄉㄨㄞ~ ㄉㄨㄞ~ 跳的藪貓;3:35秒則是侵入領土互相「溝通」的藪貓。

藪貓是籃板王,當小鳥飛離草叢的時候,牠們可以順勢跳起將其抓住,更能跳到三公尺高抓下白腹鸛。也很會撈湖裡的魚魚,但似乎只有動物園的奴才有幸見到過。 藪貓攻擊命中率在五成以上,由大大的耳朵接收聲音,在鎖定地底老鼠的位置之後,藪貓會悄然無聲的緩慢逼近,再直接跳到定點捕捉老鼠,若失敗了就跳回原點,重新瞄準。 2

如果面對像蛇蛇這種比較危險的對手,除了保持安全距離,還要盡可能的抓準時機發動連擊,更要經常ㄉㄨㄞ回原點防守。 4

水源地附近是藪貓的商店街

藪貓在撒哈拉以南的非洲廣泛分佈,除熱帶雨林和沙漠之外都有牠們的蹤跡,牠們需要高高的草叢提供掩護和休息,最喜歡生活在水源地附近的美食街,所以大多住在草原和濕地。1, 3, 5, 6海拔三千多公尺的草原、沼澤和竹林也有分布。不過藪貓鄰居的地盤會互相重疊,但牠們除了約會,平常並沒有什麼往來,也很少吵架。就算出現外來者,本地藪貓只是兇一下做做樣子而已,不會大打出手。藪貓向來以和為貴~以和為貴~ 2

公母藪貓都會噴氣味標地盤,公藪貓的地盤範圍比較大而且習慣四處巡邏,也會走進森林裡5,所以氣味噴得特別多。那些離開媽媽獨自生活,沒房又沒%過的亞成年路過也會不斷地標氣味,高調通知住戶「本魯只是經過,請不要緊張!但如果有空房,那我就不客氣的住下了哦~歹就捕?」2

戀愛中的藪貓情侶會一起逛街吃飯,但都是各付各的帳,不會合作打獵。公藪貓有時候會偷吃鄰居母藪貓的食物。2

長長的腳丫短短的尾巴

圖/大貓讚Big Cat Zan

長長的脖子和腿,方便藪貓從草叢頂端偷看,所以牠們常常在草叢裡面穿梭移動。

但是一樣都是四肢長的貓咪,獵豹很會跑步,藪貓卻很會跳。2若將貓咪的四肢類比作人類的腿並簡化作三個部位:大腿、小腿和腳ㄚㄚ。按比例來說,獵豹的大小腿比較長(而小腿又比大腿長8 ),得以邁開較大的步伐,加快跑速。藪貓則是因為腳ㄚㄚ長,離開地面時可以釋放跳躍所需的巨大能量。2

另一方面,獵豹需要在高速中保持平衡,雲豹需要在樹上自由來去,牠們都擁有長長的尾巴。但是藪貓只要會ㄉㄨㄞ就好了,所以尾巴不用那麼長。2

重視居住品質的藪貓媽媽

一個多月大的藪貓寶寶。圖/Flickr

跟大多數的貓科動物一樣,寶寶都是母藪貓在養。藪貓媽媽整天都在打獵,餵一到三張永遠也吃不飽的嘴,會趁炎熱的中午稍作休息。2

藪貓媽媽很重視小孩的居住品質,她們選擇不受人類打擾又有豐富資源的地方,給小孩最優質的生活環境。外人在家裡其他地方串門子不會跟你計較,但如果執意要進入寶寶窩的範圍,藪貓媽媽絕對要跟你沒完沒了!(不過,藪貓大都很有禮貌的辣~) 2

藪貓寶寶最晚在一歲之後,就可以獨自生活,但通常會先賴在媽媽家一陣子才去外面找地盤。 2

走在路上的藪貓。圖/Flickr

捉老鼠好朋友

藪貓習慣在白天和黃昏出門,正好是獵物大量活動的時間,也能避開夜間出沒的大型掠食者,例如獅子和花豹。但是由於人類過度開發,擴張土地用做放牧與農場,導致藪貓和野生獵物的家園被破壞和破碎化。因此只要農田附近有足夠的草叢遮蔽和獵物,藪貓就會走入農田捉老鼠,並改為在夜間活動,以躲避人類和狗的騷擾。值得一提的是,藪貓幾乎不捕食家畜。 1, 2, 3

一隻成年藪貓每年可以捕食四千隻齧齒類動物2,是對農夫很有益處的貓貓。但卻很常被誤認作花豹或胡狼等捕食家畜的掠食者而遭到殺害5

另外,路殺事件也很常發生,加上藪貓被車燈照到會很容易呆住。某次研究員晚上看到一台汽車跟一對在過馬路的藪貓母子擦身而過,研究員急忙開車過去了解,還好母子只是被分散開來,但是當藪貓寶寶被研究員的車燈照到之後,還是繼續愣在原地,等到草叢邊的媽媽喊牠,才回過神跑過去跟媽媽團聚。3

圖/藪貓分布情況,黃色區塊為現存範圍,紅色區塊已不復存在。Image Credit IUCN Red List6

僅管藪貓在非洲廣泛分布,各地的數量其實並不多,在許多地區也已經消失。但是在西非,由於森林被砍伐為草地,卻意外變成藪貓適合居住的環境,因此當地的藪貓數量反而可能上升。 2

藪貓很瘦小、跑不遠又跑不快,被狗追的時候,通常會逃到樹上。比獵豹和花豹還要容易被獵人捕捉。在非洲當地的毛皮市場也很受歡迎,經常被用在傳統儀式與藥材製作,有些商人甚至將毛皮改標示成獵豹或花豹,哄抬更高的價格出售。2, 3, 6

藪貓被列為無危物種,沒有被投入太多的關注與保育資源,大部分的紀錄都是來自保護區內的觀察,雖然不清楚其他地區的生活狀況。但在很多國家已經立法禁止藪貓獵殺和交易,如果往後可以做更多的濕地保育,就能夠順便保護藪貓的家園。6

東非的高山較容易發現黑化的藪貓,例如肯亞的阿伯德爾山。圖/George the Explorer

參考資料

  1. Stratford, K., Weise, F., Melzheimer, J., & de Woronin-Britz, N., “Observations of servals in the highlands of central Namibia.,” 2016.
  2. Hunter L., “The Serval – High-rise Hunter.,” Africa – Environment & Wildlife, pp. 34-40, 2000.
  3. Ray, J.C., Hunter, L., Zigouris, J., “Setting Conservation and Research Priorities for Larger African Carnivores.,” 2005.
  4. Nat Geo WILD, “Serval vs. Snake | South Africa," [Online].
  5. Ramesh, T., Kalle, R., and Downs, C. T., “Sex-specific indicators of landscape use by servals: consequences of living in fragmented landscapes.,” 2015.
  6.  Thiel, C., “Leptailurus serval. The IUCN Red List of Threatened Species 2015,” 2015.
  7. Matthews, A. & Urscheler, A., “Project proposal: Research on black servals in the Aberdare National Park in Kenya,” 1993.
  8. Gonyea, W.J., “Adaptive differences in the body proportions of large felids,” 1976.

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