小朋友一天可以流多少口水?──2019搞笑諾貝爾化學獎

  • 文/楊朝源

點仔膠,黏著跤。
叫阿爸,買豬腳。
豬跤箍仔滾爛爛,枵鬼囝仔~流喙瀾~

——童謠《點仔膠》

或許你曾經聽過這首童謠,但你可曾想過,歌曲中嘴饞的小孩,一天到底可以流多少口水呢?就讓來自日本的渡辺茂先生告訴你吧!

口水具有許多功能,例如初步分解澱粉與幫助吞嚥等。

實驗重點:嚼一嚼,吐出來,秤重

1995 年,渡辺茂先生為了測量小孩子一天可以分泌多少口水,找來了男、女各 15 位的 5 歲孩子,其中也包括自己的孩子(其他人該不會是兒子的幼稚園同學吧XD)。

實驗將一天分成三種時間:進食、非進食與睡眠,各自的分泌速率測量如下:

  • 睡眠時段:分泌量少,忽略不計。
  • 非進食時段的測量:在每個小孩吞下口水後計時五分鐘,在這五分鐘內小孩將不能進行任何吞嚥的動作,五分鐘後嘴裡的口水全部吐出來秤重。
  • 進食時段的測量:準備了六種常見的食物,讓他們咀嚼米飯、香腸、馬鈴薯泥、餅乾、蘋果與醃蘿蔔,在感覺可以吞下的時候吐出來,研究者會將食物重新秤重,跟未經咀嚼的食物原重相比,就能得出他們分泌了多少唾液。(整個實驗就是在訓練孩子的反抗吞嚥反射啊!)

量測非進食與進食時的口水流量後,再去紀錄兩天中各每個孩子的進食與睡眠時間,最後便可以計算出小孩每天約可以分泌多少口水。

研究團隊測量出小孩在非進食的時後,口水平均流量為每分鐘 0.26 毫升。進食的時候則是吃餅乾時分泌最快,約是每分鐘 4.7 毫升,依序則是醃蘿蔔、香腸、麻鈴薯泥和蘋果,最慢的則是吃米飯時,每分鐘約分泌2.4 毫升,總平均約為每分鐘分泌 3.6 毫升。

根據測量結果,若假設一個五歲小孩一天花 80 分鐘吃東西和睡覺 9 小時,一名五歲兒童一天平均會製造出 500 毫升左右的口水。實驗結果挑戰了當時認為每個人一天會分泌至少一公升口水的概念,指出大人與小孩的口水分泌量應該有很大的差異。

20 多年後重現了這個實驗。

在頒獎典禮上渡辺茂先生甚至帶了他的兒子來,在 20 多年後重現了這個實驗,吃香蕉、嚼嚼嚼,最後吐出來秤重。

想得到搞笑諾貝爾獎嗎?口水是你的好夥伴

靠著這看起來有點荒謬的實驗,渡辺茂先生獲得了搞笑諾貝爾化學獎,然而這個研究和化學到底有什麼關係呢?雖然研究過程與化學或許真的沒有太大關係,但作為一種化學溶液,口水可是很複雜的呀!

口水含有多種電解質、酵素與化學物質,可以初步分解澱粉來幫助消化,也具有消毒殺菌的功用。因此口水分泌量與口腔衛生與健康息息相關,氣候、年齡、甚至飲食習慣都可能影響口水分泌的多寡,也有研究指出長期抽菸會導致口水分泌量減少²,這也就是為何科學家們會對口水的流量這麼認真地研究了。

而與口腔無關的是,葡萄牙博物館研究者 Paula M. S. Romão發表了一篇關於利用口水來清潔歷史文物的文章,證明了口水中的酵素具有強大的清潔能力,也因此成為了 2018 搞笑諾貝爾化學獎的得主。

想要得到搞笑諾貝爾卻又不想研究尿尿或便便嗎?口水或許是一個相當不錯的研究選擇喔!

參考資料

  1. Watanabe, S., Ohnishi, M., Imai, K., Kawano, E., & Igarashi, S. (1995). Estimation of the total saliva volume produced per day in five-year-old children. Archives of oral biology, 40(8), 781-782.
  2. Singh, M., Ingle, N. A., Kaur, N., Yadav, P., & Ingle, E. (2015). Effect of long-term smoking on salivary flow rate and salivary pH. Journal of Indian Association of Public Health Dentistry, 13(1), 11.

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