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用科學的眼睛,看穿這個充滿偽科學與謠言的世界──《晨讀10分鐘:科學和你想的不一樣》

文/鄭國威

科學都這麼進步了,為什麼還是防不了偽科學謠言?

快速進步的科學與技術,看似滲透到生活中的方方面面,卻也沒辦法遏止偽科學謠言,身為科學傳播從業者,面對滅之不盡、防不勝防的偽科學謠言,有時也不禁覺得疲憊。然而這也正是為什麼,科學從不只是科學家的事,而是一個需要所有人一起參與的志業(Enterprise)。

謠言是一種虛假訊息傳播的「形式」,偽科學則是虛假訊息的一種內容,一種內容可以透過多種形式來呈現,一種形式也可以乘載多元的內容,就像我們可以把紙拿來做成書,也可以做成紙尿布,乘載的內容天差地遠。

謠言是在社交互動的過程中,以非結構的、碎片的,很難溯源的內容來呈現,以前都是靠面對面的口耳相傳,現在當然也透過盛行的社群通訊媒體,像是 FB、LINE、Youtube 等。

圖/wikimedia

偽科學雖然常透過謠言這種形式來傳播,但也會透過媒體、書籍、課程、演講活動等其他比較有結構、有脈絡、有清楚出處的方式來傳播,同樣的,謠言不一定跟科學或偽科學有關,有時謠言小到只是辦公室或班級裡的感情八卦、有時則大到是國與國之間的宣傳攻防戰。

謠言傳播正是善用了大腦的特性

你的大腦早已經成為情緒駭客的目標,他們利用各種手段讓你迷信盲從,但人為何那麼容易受騙?我們不正是因為大腦優異的性能才成為地球上獨特的存在嗎?看完〈我們容易受騙,是因為大腦漏洞百出〉,以後別隨便說別人腦子有洞,因為你我都有很多洞。

偽科學謠言的生產與傳播者善用「簡化」、「懷古」、「複雜」、「專家」等技巧說故事,讓你聽得津津有味、渾然不覺「這不科學」,但為什麼人總是買故事的單,而忽視數據,不去檢驗證據?看完〈為什麼比起數據,人們更容易相信個案?〉,就別再被名人見證跟代言矇著眼帶著走。

圖/pxhere

新聞媒體是現代絕大多數人接收科學相關訊息的主要管道,因此,能夠理解媒體所報導的科學相關內容,並加以反思,是科學思辨最重要的一環。然而為什麼新聞媒體時常錯誤的報導科學,甚至成為偽科學、假專家的造謠助力呢?看完〈外星人新聞 雙重災難〉與〈跨年夜的捷運改變了地球磁場?那真是比萬磁王還要狂啊!〉你會對新聞呈現科學的狀況與問題更了解。很遺憾,當新聞越來越追求即時、新聞工作者欠缺專業、新聞報導強調因果呈現,也就離科學越來越遠,這是我們得共同面對的社會問題。

最後,媒體上常出現「新的研究發現打臉過去的研究發現」這樣子的新聞,描述得好像先前的科學家都傻傻的搞錯了,但其實我們得明白,科學知識是會演進的,不是一成不變的。能夠持續修正,正是科學最寶貴的價值。有時候是研究設備變得更先進了,有時候是因為時空背景整個都不一樣了。

你也可能會看到不少科學界的糟糕新聞,像是科學家抄襲、造假之類的。主要的原因是這些跟道德瑕疵有關的事件,很吸引媒體與閱聽人,所以會被媒體放大。比較值得擔憂的問題是,那些沒被發現有錯誤的科學,透過媒體放大了,該怎麼辦?也就是當科學研究有錯,但沒人發現,那麼這樣的知識透過媒體傳播開來,我們有辦法察覺嗎?看完〈你看過「狗狗其實不喜歡被抱」的新聞,但你發現問題了嗎?〉這篇,就開始多注意那些簡單直白、譁眾取寵、以及未經重複檢驗的科學新知吧!

——本文摘自《晨讀10分鐘:科學跟你想的不一樣》,2019 年 6 月,親子天下出版

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