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用科學的眼睛,看穿這個充滿偽科學與謠言的世界──《晨讀10分鐘:科學和你想的不一樣》

親子天下_96
・2019/07/15 ・1552字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 533 ・七年級

文/鄭國威

科學都這麼進步了,為什麼還是防不了偽科學謠言?

快速進步的科學與技術,看似滲透到生活中的方方面面,卻也沒辦法遏止偽科學謠言,身為科學傳播從業者,面對滅之不盡、防不勝防的偽科學謠言,有時也不禁覺得疲憊。然而這也正是為什麼,科學從不只是科學家的事,而是一個需要所有人一起參與的志業(Enterprise)。

謠言是一種虛假訊息傳播的「形式」,偽科學則是虛假訊息的一種內容,一種內容可以透過多種形式來呈現,一種形式也可以乘載多元的內容,就像我們可以把紙拿來做成書,也可以做成紙尿布,乘載的內容天差地遠。

謠言是在社交互動的過程中,以非結構的、碎片的,很難溯源的內容來呈現,以前都是靠面對面的口耳相傳,現在當然也透過盛行的社群通訊媒體,像是 FB、LINE、Youtube 等。

圖/wikimedia

偽科學雖然常透過謠言這種形式來傳播,但也會透過媒體、書籍、課程、演講活動等其他比較有結構、有脈絡、有清楚出處的方式來傳播,同樣的,謠言不一定跟科學或偽科學有關,有時謠言小到只是辦公室或班級裡的感情八卦、有時則大到是國與國之間的宣傳攻防戰。

謠言傳播正是善用了大腦的特性

你的大腦早已經成為情緒駭客的目標,他們利用各種手段讓你迷信盲從,但人為何那麼容易受騙?我們不正是因為大腦優異的性能才成為地球上獨特的存在嗎?看完〈我們容易受騙,是因為大腦漏洞百出〉,以後別隨便說別人腦子有洞,因為你我都有很多洞。

偽科學謠言的生產與傳播者善用「簡化」、「懷古」、「複雜」、「專家」等技巧說故事,讓你聽得津津有味、渾然不覺「這不科學」,但為什麼人總是買故事的單,而忽視數據,不去檢驗證據?看完〈為什麼比起數據,人們更容易相信個案?〉,就別再被名人見證跟代言矇著眼帶著走。

圖/pxhere

新聞媒體是現代絕大多數人接收科學相關訊息的主要管道,因此,能夠理解媒體所報導的科學相關內容,並加以反思,是科學思辨最重要的一環。然而為什麼新聞媒體時常錯誤的報導科學,甚至成為偽科學、假專家的造謠助力呢?看完〈外星人新聞 雙重災難〉與〈跨年夜的捷運改變了地球磁場?那真是比萬磁王還要狂啊!〉你會對新聞呈現科學的狀況與問題更了解。很遺憾,當新聞越來越追求即時、新聞工作者欠缺專業、新聞報導強調因果呈現,也就離科學越來越遠,這是我們得共同面對的社會問題。

最後,媒體上常出現「新的研究發現打臉過去的研究發現」這樣子的新聞,描述得好像先前的科學家都傻傻的搞錯了,但其實我們得明白,科學知識是會演進的,不是一成不變的。能夠持續修正,正是科學最寶貴的價值。有時候是研究設備變得更先進了,有時候是因為時空背景整個都不一樣了。

你也可能會看到不少科學界的糟糕新聞,像是科學家抄襲、造假之類的。主要的原因是這些跟道德瑕疵有關的事件,很吸引媒體與閱聽人,所以會被媒體放大。比較值得擔憂的問題是,那些沒被發現有錯誤的科學,透過媒體放大了,該怎麼辦?也就是當科學研究有錯,但沒人發現,那麼這樣的知識透過媒體傳播開來,我們有辦法察覺嗎?看完〈你看過「狗狗其實不喜歡被抱」的新聞,但你發現問題了嗎?〉這篇,就開始多注意那些簡單直白、譁眾取寵、以及未經重複檢驗的科學新知吧!

——本文摘自《晨讀10分鐘:科學跟你想的不一樣》,2019 年 6 月,親子天下出版

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為何傳染病可以短期內大爆發?不可不知的「傳染動力學」——《小大人的公衛素養課》

親子天下_96
・2021/10/17 ・944字 ・閱讀時間約 1 分鐘
  • 作者/陳建仁、胡妙芬
  • 繪者/Hui

不可不知的傳染動力學:感染人數呈等比級數增加

要知道怎麼對抗傳染病,首先必須了解與傳染病傳播速度密切相關的「傳染動力學」。事實上,傳染病如同謠言一般,會一傳十,十傳百的快速傳播。如果每個人只把傳染病傳給一個人,跟每個人把傳染病傳給三個人,經過十波的傳染之後,最後得病的人數會相差多少?答案是相差 59000 多倍!(差距請見下圖)

圖/親子天下

所以,如何減少感染的人數非常重要。不管是感冒了或是得到其他傳染病,趕快去看醫生、吃藥,並且在家休息不去感染別人,這樣的聰明做法不但是保護自己,也能「傳染病止於智者」,保護到其他沒有感染的人。

圖/親子天下

R0 値是什麼?

傳染病大流行期間,報導中常提到的「R0 值」就是在自然的情況下,一個人會把傳染病傳給幾個人的意思。而加入防疫行動後,數值會隨著時間改變,就稱為「Rt 值」。

比方說,一個人平均會傳給 1 個人,那麼 R0=1,代表病原體會持續存在,但不會蔓延開來。如果一個人平均傳給超過 1 個人,那麼 R0>1,代表病原體會蔓延開來成為流行病;相反的,如果一個人傳給少於 1 個人,那麼 R0<1,代表病原體將會逐漸消失。戴口罩、勤洗手、保持社交距離、生病在家隔離的目的,就是在降低傳染數。

另外,R0 會隨著病原體突變成傳染力強的變異株而上升。譬如像 2020 年新冠肺炎一開始 R0 值約為 2.5,後來突變成 Alpha 株時 R0 值約為 4、Delta 株時 R0 值約為 6。

圖/親子天下
圖/親子天下

——本文摘自《小大人的公衛素養課:流行病學×預防醫學》,2021 年 9 月,親子天下,未經同意請勿轉載

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