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#快訊【2018年經濟學獎】想打造自強不息的經濟成長,別忽略知識和自然的力量

今年的經濟學獎項頒給了 William D. Nordhaus 和 Paul M. Romer,他們藉由擴大經濟分析的範圍,分別針對經濟與自然、經濟與知識之間的互動關係做出了解釋。

所謂「經濟」的核心,其實就在探討資源的利用;自然資源決定了經濟成長的限制,而我們所擁有的知識則能決定我們如何在這些限制下充分地使用資源。

想拚經濟?那你得關心下氣候變遷

經濟學認為,在沒有外部性的情況下,市場力量會決定資源的最佳配置。如果有外部性,市場看不見的手則會失效,這時候就要想辦法將外部性內部化。Nordhaus 探討的是負的外部性對經濟成長的影響,而 Romer 討論的則是正的外部性對經濟成長的影響。通常,負的外部性會用課稅的方式來達成內部化,而正的外部性則是透過補貼的方式。

Nordhaus 在總體經濟學的分析中,納入了「氣候變遷」這項變因。他從 1970 年代開始嘗試了解社會和自然間的關係,那正是科學家開始對全球暖化日漸焦慮的時候。在 1990 年代中期,他率先做出了量化模型,去解釋全球經濟與氣候之間的相互作用。

Nordhaus 認為全球暖化跟經濟成長息息相關。圖/By TheDigitalArtist @pixabay

他的模型整合了物理學、化學和經濟學的理論以及實證結果,現今已廣為流傳,並被用以模擬經濟和氣候究竟是如何共同發展的。另一方面,他提出的模型也被用來檢查氣候政策干預(例:碳稅)的後果。

知識創造經濟、經濟增加知識

Romer 則在宏觀分析中採用了創新的技術,分析「知識」是如何驅動長期的經濟發展。

以往談到經濟成長時,通常會提到 Solow 的新古典成長模型,但是該模型只考慮人口成長與資本累積,而沒有關於人力資本、技術成長方面的探討,在該模型下,發展比較落後的國家經濟成長會比已開發國家來得高,長期來看,所有國家會達到一樣的經濟成長,稱之為所得收斂。

然而,實證研究發現這跟實際情況有出入,所以 Romer(跟他老師 Robert Lucas) 以人力資本跟知識創新的概念來解釋長期經濟成長。他展示出經濟是如何影響人們的意願,促使公司產出新的想法和革新。他提出了內生增長理論 (Endogenous growth theory),其核心思想是認為經濟能夠不依賴外力推動實現持續增長,內在的技術進步是保證經濟持續增長的決定因素。

知識是如何推動經濟成長的呢?圖/By qimono @pixabay

這個理論既概念又實用,他解釋了創意和其他經濟物品的相異之處,在於創意需要特定條件才能在市場中茁壯成長。他的理論也推動了大量研究去進一步了解那些鼓勵創新思想和長期繁榮的法規政策。

這兩位經濟學獎的得主都使用了方法論的角度,提供我們有關技術創新和氣候變化因果的重要見解。雖然他們沒有提供明確答案,但他們的研究將能幫助我們回答如何實現持續而永續的全球經濟成長。

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