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腳踝扭傷除了冰敷處理,該怎麼做更快好?

  • 文/黃宗玄│物理治療師

腳踝扭傷了,該怎麼辦?

  • 腳踝的扭傷是許多人的夢靨。

對於扭傷後的處理,過往一般建議 48小時(3天)內冰敷減少腫脹,之後再熱敷以促進組織修復。這個老方法自美國醫師 Gabe Mirkin 於西元 1978 年提出後,就一直沿用至今。當時他建議使用冰敷處理急性運動創傷,也就是 R.I.C.E 的軟組織創傷處置方法,包含 R(rest:休息)、I(Ice:冰敷)、C(Compression:加壓)、E(Elevation:抬高患處)。這項準則很快就形成一股潮流,並寫入教科書中,變成現今大眾一致公認的作法。

近年來的新模式認為:「應減少冰敷與完全休息的時間,避免阻礙傷口組織的復原」。

在過往我們將「急性發炎反應」的紅、腫、熱、痛視為要盡力去除、抑制的大魔王;天真的以為用冰敷的方式,減輕疼痛消除發炎反應,就能夠促使傷口復原。然而事實並非如此,近來的研究都證實急性發炎反應其實是人體修復的重要過程之一因此,若採取過去 RICE 的處置方式,有可能反而造成急性發炎反應拖得太久,沒能完整跑完它的周期,而會造成組織損傷。

都已經痛到不行了還要思考,真是夠了。

當冰敷過長,導致損傷未及復原而拖過了前面的急性發炎反應期,反而會形成巨噬細胞開始作亂的「慢性發炎」。到了慢性發炎的階段,如果我們繼續藉由更多的抗發炎藥物、類固醇、痠痛藥布等等的醫療介入,嘗試抑制發炎反應,跟就會跟著抑制了人體的修復機制,造成打不破的惡性循環。在這樣的情況下我們就會發現,傷口恢復的速度變慢,甚至傷口沒辦法好好癒合,然後就留下了後遺症。

探究其中的癥結點,我們可以發現到, RICE 的處置會讓扭傷的腳踝,缺乏「及早活動」的機會,使得本來能在「數分鐘到數天」結束的急性發炎期,拖成「數周到數月」的慢性發炎惡夢。

因此,2014 年原本提出 RICE 的美國醫師 Gabe Mirkin 修正並提出:「應減少冰敷與完全休息的時間,避免阻礙傷口組織復原」的新準則,如此一來,避免「完全休息」,並且盡早活動,成為新準則與傳統模式最大的差異。由新準則延伸翻轉既有的認知,我們必須要加入一個很重要的概念:

急性發炎反應造成的疼痛,其實並不如我們想像的如此恐怖;藥物也沒我們想像的萬能!

由疼痛科學解析扭傷這回事兒

我們的身體會在腳踝扭傷後,啟動保護性抑制,使得腳踝感到疼痛。其中,急性發炎反應的紅、腫、熱、痛會讓我們對扭傷處的狀況不自覺地誇張以對,像是完全不敢踏地、走路開始跛腳、身體隨之歪斜等等,讓我們幾乎以為自己是個殘疾人士,其原因如下:

  1. 「未知訊息」:大腦對扭傷所造成的「傷害」與「嚴重度」,皆不清楚時,由於資訊不清的情況下,我們會不敢去使用腳踝,而產生保護性抑制的機制。
  2. 「過度想像」:大腦過度的想像導致無法清楚解讀感覺訊息,而將恐懼的訊號解讀為疼痛。

從疼痛科學的觀點來看,疼痛的目的為提醒身體遇到了危險,必須採取相應的措施(戰或逃),以趨吉避凶、維繫生命。當扭傷腳踝時,腳踝周邊的神經末梢會藉由釋放出促進敏感的因子和細胞素,以提醒身體減少神經元的壓力;但另一方面卻也會使鄰近的神經纖維過度敏感,反而更加疼痛,並且讓人不敢亂動。

而新的模式基於「提早活動能夠加速發炎反應的進程」,轉而建議在尚有疼痛感的階段就開始活動,以避免完全休息反而延長了復原時間。

然而,到底要怎麼動呢?首先,我們要打破大腦受「未知訊息」與「過度想像」的詛咒!透過冰敷降低疼痛感,由探索未知(建立安全感)、接受正確回饋(尋找舒服姿勢)、創造新的里程碑(尋找挑戰動作)。並且,把焦點放在:

「如何確立安全的活動模式,來減低疼痛感,以增進組織修復」。

別害怕疼痛!確立安全活動模式

在確立安全的活動模式時,可以依以下項目進行:

  1. 建立安全感疼痛會讓人不敢像平時那樣動作,但必須盡量嘗試,讓疼痛的位置與範圍變得更清晰
  2. 尋找舒服姿勢舒服的姿勢,就是可以安全活動而不造成疼痛感的動作與角度,在日常活動中才有安全感
  3. 尋找挑戰動作:在復原的過程中,要逐漸嘗試之前有疼痛感的動作與角度

實際案例上該怎麼運作呢?

從上面安全的活動模式,引起我的好奇。於是,在國小同學腳踝扭傷的急性期時,作了一個疼痛科學的小實驗。依照上述的安全活動模式,其問題與指令如下:

1. 活動的過程「安不安全」?

a. 什麼時候不適?
b. 什麼時候較輕鬆?

藉由腳踝向上、下、外、內的活動、探索,確認活動的過程安不安全。可以發現:「上下有點酸。內外腳踝裡面那顆骨頭周圍會痛」。在活動的過程,建立安全感與可活動的安全範圍。

2. 尋找「舒服」的動作。

c. 試著做較輕鬆的動作感覺看看。

尋找「舒服」的動作。在可以忍受的範圍內活動,然後逐漸增加活動的範圍與施加的力道。

3. 尋找「挑戰」的動作。

d. 記住好的感覺。
e. 持續嘗試、追蹤與調整。

當測試「腳踝向內扳」的動作沒問題後,在可以忍受的範圍內,將腳踝向「內上」、「內下」兩個方向緩慢扳動。如果沒問題,再換成坐著「直接將腳踝向內壓在地板上」,慢慢感覺到疼痛逐漸消失。並在隔日早晨的追蹤中,已經獲得改善。也結束整個疼痛科學小實驗的過程。

在這個小實驗中,我們嘗試:

  1. 冰敷不再是腳踝扭傷後,傷口修復過程的唯一選擇。相反地,冰敷成為降低人體巨噬細胞過度反應的一種抑制劑,讓個案更敢放膽去動。
  2. 確立安全的活動模式,從建立「安心感」開始,逐步增加挑戰,最後回復到正常功能。

下次再遇到腳踝扭傷的時候,千萬別急著「休息不動」。相反地,當覆上冰塊之後,可以在忍受的範圍內上、下、內、外「動動看」。藉由患部的活動,不僅可以「消除對疼痛的恐懼感」,更能「加快急性發炎反應的修復進程」,再也不用包好大包,又痛好久了!

參考資料


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關於作者

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。

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