《星際爭霸戰》首播 │科學史上的今天:09/08

photo credit: via @meesterhenkvink 2015

「太空,最後的疆界。這是星艦企業號的航行。它的五年任務是:探索未知的新世界,尋找新生命和新文明,勇往人類未至之境。」

1966 年的今天,由羅登貝瑞(Gene Roddenberry)製作的科幻影集《星際爭霸戰》在美國 NBC 電視台首播。片頭這段寇克船長的旁白,道出這部科幻史上經典之作富涵人文精神的主軸,也繼續做為往後新的系列影集與電影共同的開場白;當然,它也因此成為不同世代星艦迷的共同記憶。

事實上,《星際爭霸戰》推出之後波瀾不興,甚至到了第二季已因收視率不佳而險遭提前腰斬,幸賴數以萬計死忠的影迷紛紛寫信請願,才得以繼續製播,但 1969 年 6 月 3 日播完第三季最後一集後,還是宣告終止了共 79 集的航程。

沒想到《星際爭霸戰》竟像火鳥般迅速重生。或許是 1969 年 7 月 21 日電視實況轉播登陸月球引起的太空熱,才隔了一個夏天,從秋季開始在幾個大城市重播的《星際爭霸戰》竟引起熱烈迴響,到了 1972 年,全美超過一百個城市與全球六十個國家都加入播映,成為一種文化現象。觀眾對劇中許多慣用語都朗朗上口,其中史巴克(Spock,或譯史波克)略皺眉頭的評語:「這完全不合邏輯。」與他張開手指行瓦肯星人的舉手禮,更是科宅們的最愛。

這樣的熱潮還擴及科學界。美國第一艘太空梭原本要命名為「憲法號」,以紀念美國建國二百周年,但數十萬封來自《星際爭霸戰》粉絲的信湧進白宮,一致要求以「企業號」為名,美國總統福特才要求 NASA 從善如流,將第一艘太空梭命名為「企業號」,並邀請劇組人員於 1976 年 9 月 17 日前來參加出廠儀式。

事實上,許多太空人與科學家也都不諱言此影集對他們小時候立定志向的影響。就連霍金都是影迷之一,而於 1993 年的「Descent」一集中客串扮演自己,與牛頓、愛因斯坦及百科(Data)一起玩撲克。

星艦迷最津津樂道的就是劇中諸多當時極為新穎的科幻概念都有所本,例如通訊器、觸控螢幕、全像術、虛擬實境、雷射砲等幻想的科技,今日都已具體成形。而一些看似天馬行空的設想,例如穿越時空捷徑的蟲洞、拉扯時空結構而能超越光速前進的「曲速引擎」,都有其理論依據,也有物理學家正在認真探索其可行性。就連將人瞬間傳送到異地的傳送器,也已經有許多組科學家利用量子纏結,成功將原子傳送到一段距離以外(其實傳送的不是原子本身,而是將該原子的完整訊息轉移到另一顆原子)。

科幻作品往往領先於科學提出各種點子,雖然當下看似無稽的幻想,日後卻可能因科學與技術的進展而成真,就像前面那些例子;因此我們應當多鼓勵科幻作品的創作。Star Trek 後來又繼續推出《銀河飛龍》等後傳與前傳的系列影集,而電影版的《星艦迷航記》系列也至今未歇,祝福它── live long and prosper!,繼續為我們描繪充滿各種可能性的未來。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。


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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。

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