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萊特兄弟首度試飛成功|科學史上的今天:12/17

張瑞棋_96
・2015/12/17 ・1001字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 524 ・七年級

自古以來人類即夢想著像鳥兒般在天空自由飛翔,因此即使十八世紀末就已經有熱氣球與飛船可以載人升上高空,甚至往來兩地之間,仍無法滿足人們想要有雙翅膀的渴望。1903年的今天,美國的萊特兄弟(Wilbur Wright / Orville Wright, 1867—1912/1871—1948)終於證明了這個夢想可以實現,開啟人類翱翔天空的新時代。

萊特兄弟首度試飛成功。圖片來源:John T. Daniels@wikimedia

其實在萊特兄弟之前就有許多先驅投入飛機的設計製造,其中一些人還真的曾飛離地面,在空中滑行了一、二百公尺。不過一來這些只是不具動力的滑翔機,無法持續飛行;二來根本無法控制滑翔機的平衡,甚至無法保證安全降落。因此都稱不上成功的飛行。萊特兄弟被視為飛機的發明者,正是因為他們解決了操控問題,讓配備引擎的飛機穩定飛行並安全降落。

萊特兄弟兩人都只有念到高中,他們原本開設印刷廠與腳踏車店,還自行設計打造印刷機與腳踏車。他們並不懂太高深的空氣動力學理論,主要是從嘗試錯誤中逐步改進。1899年,他們先製作了一個箱型風箏來模擬飛機的機翼,以測試扭撓翼尖是否有助於飛行的穩定性──這是從腳踏車轉彎時向內傾斜獲得的靈感。確認效果不錯後再做出全尺寸的滑翔機用放風箏的方式試飛,但經過多次的試飛與修改總得不到預期的升力,為了省時省錢,他們在1901年自己建造小型風洞,測試超過60種的模型截面,在1902年做了700到1,000次的滑翔測試後,他們決定是賦予它動力的時候了。

他們打造了鋁銅合金的引擎,用風洞設計出效率超過70%的螺旋槳,只比現代的設計少10%。1903年12月17日這一天,他們的飛行者一號在北卡羅來納州的小鷹鎮終於成功起飛。第一次只在空中停留了12秒,但第四次飛行了59秒,260公尺遠,這絕對是不容懷疑的里程碑了!

不過這歷史性的一天卻未引起世人注目。因為當天除了萊特兄弟之外,就只有五人在場親眼目睹,而萊特兄弟在取得專利之前也不願公諸於世,以免被競爭對手抄襲,結果他們試飛成功淪為一個流傳的耳語,直到1909年公開表演才讓世人大開眼界。但這期間也有競爭者成功飛行了,加上萊特兄弟封閉保守的態度造成美國在飛機生產上落後給法國,在國內也引起不小的批評聲浪,因此一直到1942年,萊特兄弟才獲得公認在1903年的今天完成人類史上第一次的飛機飛行。

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。


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張瑞棋_96
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1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,當了中年大叔才開始寫作,成為泛科學專欄作者。著有《科學史上的今天》一書;個人臉書粉絲頁《科學棋談》。


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今年夏天絕不能錯過——「搞笑諾貝爾獎世界展」首度登台!

鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2022/05/17 ・1966字 ・閱讀時間約 4 分鐘

你一定知道諾貝爾獎,但你知道世界上竟然還有搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)嗎?搞笑諾貝爾獎是對諾貝爾獎的有趣模仿,甚至還會邀請真正的諾貝爾獎得主來參加!

搞笑諾貝爾獎由美國的科學雜誌《不可思議研究年報》的主編馬克·亞伯拉罕斯發起,每一屆都號稱「第一屆」,每次都會頒發十座獎盃給各領域中「無法被複製」或「荒唐到不應該再來一次」的研究者,頒獎要旨是希望讓大家能夠"先大笑,再思考"。臺灣也有多位學者共襄盛舉,並曾六度獲獎,臺灣立法院更曾拿下和平獎,其中原因竟然是因為他們以打架替代戰爭!典禮現場更是充滿歡笑,讓人佩服科學家怎麼一本搞笑做研究!

搞笑諾貝爾獎頒獎現場超搞怪!

  • 量身打造獎盃,每年都以當年獲獎的研究為靈感,製作不同主題的獎盃!
  • 不值錢獎金,得獎者會獲得比壁紙還不值錢的高額辛巴威幣作為獎金。
  • 甜便便小姐,得獎者只有 60 秒的時間能發表感言,只要一超時,年幼的「甜便便小姐」就會大叫:「請停下來吧!煩死人了!」直到得獎者下台。
  • 全場亂飛的紙飛機,頒獎典禮中會安排一名背著一個紅色靶心的人,讓台下觀眾將手中紙飛機射向台上的靶心。
2009 年的得獎者們。

今年夏天搞笑諾貝爾獎世界展將首次登台!廢到笑的研究與發人省思的成果,一次集結歷屆讓人目瞪口呆的得獎研究及五大互動體驗,讓你一本正經的捧腹大笑!展區內充滿更多腦洞無極限的幽默科學得獎,一定要揪朋友一起來漲知識。

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ㄎㄧㄤ到爆獎項搶先看

搞笑諾貝爾獎世界展將集結眾多搞笑諾貝爾獎的獲獎研究,其中有許多讓人會心一笑的內容,像是鴿子也懂藝術?日本學者就曾做過實驗,證明鴿子可以分得出畢卡索和莫內的畫;在野外遇到熊怎麼辦?只要穿上防熊裝就不用怕;指甲刮黑板的聲音經研究證實為世界上最讓人痛苦的聲音!

曾有科學家發明出可迅速變身防毒口罩的胸罩,並成功獲得搞笑諾貝爾獎的公共衛生獎,其發明聽起來很荒謬,但背後原因是胸罩是會隨身穿戴的物品,能夠在緊急時刻變成防毒口罩保護他人,符合了搞笑諾貝爾獎頒獎要旨「先大笑,再思考」,另外還曾有一年的「獸醫學獎」頒給發現幫乳牛取名字,就能夠增加產乳量的專家學者!以及最經典的貓貓是液體嗎?也都存在於搞笑諾貝爾獎的得獎研究裡!

  1. 鴿子也懂藝術?|連鴿子都分得出畢卡索和莫內的畫!
  2. 野外遇到熊了怎麼辦?|穿上防熊裝,再也不怕!
  3. 動物也吃重口味!?|綠頭鴨也有戀屍癖!?
  4. 用「屁」交流!|看看鲱魚怎麼用放「屁」溝通!
  5. 逃跑鬧鐘|還想賴床按鬧鐘嗎?鬧鐘本人跑起來給你追!
  6. 最討厭的聲音!|指甲刮黑板太邪惡了!
  7. 如何增加乳牛的產乳量?|不妨給牠取個名字吧!
  8. 胸罩變口罩|在突發的緊急狀況時胸罩變防護口罩!?  
  9. 恐龍走路長甚麼樣子?|在雞的屁股裝上一根棒子就知道!
  10. 貓是液體嗎?|喵星人的貓體力學大解密!

五大互動體驗,只有實驗了才知道

展區現場將規劃五種關於搞笑諾貝爾獎得獎研究的實際互動體驗,讓你能夠化身為小小研究學者,一起來實際試試看、探討世界上經典的搞笑研究!

  1. 吐司永遠是塗奶油的那面先落地嗎?
  2. 挑戰「說話干擾器」!你能夠堅持把話說完嗎?
  3. 極高速烤肉!液態氧+木炭可以燃起多大的火花?
  4. 活性碳內褲過濾屁味?沒有比較沒有傷害
  5. 旋轉吧!高速助產裝置,離心力有助生產?

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 圖/歷屆得獎者授獎畫面
圖/日本展出現場照

展覽資訊

  • 展覽名稱:搞笑諾貝爾獎世界展
  • 展覽日期:2022 年 6 月 25 日(六)至 2022 年 9 月 11 日(日)
  • 展覽地點:國立臺灣科學教育館 七樓南側特展區(臺北市士林區士商路 189 號)
  • 展覽時間:平日9:00-17:00/週末、國定假日、暑假 9:00-18:00
    (閉展前 30 分鐘停止售票及入場)
  • 休展日:6/27(一)、9/5(一)
  • 主辦單位:寬宏藝術經紀股份有限公司、三貝多股份有限公司
  • 企劃單位:株式会社ドリームスタジオ(Dream Studio Company)
  • 授權單位:IMPROBABLE RESEARCH, INC.

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