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圍捕響尾蛇節:生命教育最壞的示範

曾 文宣
・2017/05/09 ・1867字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 490 ・五年級

這是一個很沉重的故事,它訴說的不只是生命教育的徹底淪喪、還有人們始終優越於萬物的盲目情操……

圍捕響尾蛇節(rattlesnakes round-up)是個在美國中西部和南部一年一度舉行的殺戮活動(起碼有超過十的州有舉辦),特別在德州和奧克拉荷馬州相當盛行。這個影片裡,即是舉辦規模最大的德州甜水(sweetwater)圍捕響尾蛇節(2019年活動從3/8到3/10)。

為期數天的活動都在幹嘛呢?

有不少的人,他們做盡了喪心病狂的殘忍殺戮,還以此宣導為教育目的,手染著鮮血然後談著人們怎麼成功地控制蛇害。但是,從來沒有任何研究指出這些響尾蛇真的有族群量過多的問題……

除了作秀般的抓蛇演練、搾取毒液(很難相信這些毒液真的有進入血清等醫療用途)、蛇肉烹飪與大胃王比賽,而全場活動的最高潮,莫過於眾目睽睽之下,將幾百隻、幾千隻的響尾蛇,一個一個剁掉蛇頭,然後棄到一旁的垃圾袋中……順手又捻來一隻,準備下刀

『在1990年代的德州,據估計有將近12萬5000條的響尾蛇慘遭毒手。』

蛇從哪裡來?

 動物星球頻道不是會播映《追捕響尾蛇》的節目嗎?看著那些處心積慮想要捕得一條大蛇的捕蛇人,在那荒腔走板地演著空洞劇本。摁,沒錯,為了這個節日,不少響尾蛇事先都先抓好惹。

SOP是甚麼?有經驗的捕蛇人會找到蛇窩、蛇洞,然後呢,灌入滿滿的石油,逼得響尾蛇怎麼樣都只能出洞,拚死一活。

蛇的處境如何?

為了怕人被傷害,因此將蛇的嘴巴縫了起來。source:影片截圖

糟糕到你完全不能想像。被抓起來的蛇,就是幾百隻地隨意放置在某個角落吧。這些源自大自然的寶貴生命,在節日到來的幾周、甚至幾個月,都沒有吃東西,甚至喝不到半滴水。每一條上處刑場的響尾蛇,可能都嚴重脫水、氣力用盡、連掙扎的自由都沒有。你知道嗎?就像影片說的,不少蛇甚至嘴巴被縫起來,以防哪個殺蛇人一個不注意被弄傷了。眼前只能等死的牠們,連條蛇都不是。

而且,斬首後的響尾蛇,也不會立即死去。在牠們生命悲慘的最後片刻,只能盯著身旁其他身首異處的同伴,發不出半點悲鳴、流不出半滴眼淚,就這樣靜默地、痛苦地死去。

餘波盪漾、淪喪的教育

最讓我覺得難過的是,圍觀的群眾們不乏各個年齡層的孩子們。他們提前感受到人們主宰生命的殘酷,但沒有人會告訴他,這麼做是不對的、虛假的、民粹的。小小的心靈,在眼前閃爍著耀眼光環的大人手裡,一手握蛇,一手斬首。伴隨著掌聲和歡呼聲,這些濺血的蛇屍體,有多少孩子可以知道牠們也是「生命」呢?

也有小朋友在一旁圍觀。source:影片截圖

罪大惡極的還在後頭,主辦單位還會請孩子們手沾響尾蛇的血,然後在展場某面的牆壁上,蓋上一個個小小的血手印。這是一個魔性的印記,警示著萬物,那些人們是怎麼蹂躪另一種生命型態,然後再傳給下一代。

一點點省思

『試問,如果今天把填滿刑場的響尾蛇,都換成鸚鵡、松鼠或是犬貓呢?』

從生命存在的價值來看,野生動物有其不可抽離生態系的理由,這些蛇類的數量消長,大幅影響在地小型囓齒類動物的族群數量。這些生態上的功能剝奪,都是不可逆,也不可替換的。假使今天換成了伴侶動物、或是經濟動物,這活動還辦得下去嗎?幾百頭的牛,眾目睽睽下砍頭屠殺,很難讓人拍手叫好,然後說「溫體牛好棒棒」。

如果蛇類讓你恐懼,那一點都不打緊。你可以選擇繼續疏遠這些讓你害怕的生命,或是選擇勇敢一點、好好了解自己究竟在怕甚麼害怕蛇咬人?害怕濕濕黏黏的身體?害怕長長的東西?在我接觸過、願意面對了解蛇的朋友們,在正確的導引之下,大多不會再恐懼、厭惡這些生命。

恐懼也許是你合理化殺蛇的理由,這完全可以說服的了我。可是各位回頭看看這樣圍捕響尾蛇的文化,可能真有那麼幾分恐懼……但,有多少譁眾取寵、自恃優越的情感呢?

當人們與其他生命的連結太短,接觸的生命型態太少,有誰還能在下刀之前好好思考?眼下,面露兇光、訴諸仇恨的名眾,依然群起鼓譟著。我想,這個舉世譁然的最惡殺戮,短時間還不會停止呢。

響尾蛇們,Rest in peace。

Photo source:Max Pixel

 


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曾 文宣
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我是甩啊!畢業於臺灣師範大學生科系生態演化組|寫稿、審稿、審書被編輯們追殺是日常,經常到各學校或有關單位演講,寒暑假會客串帶小朋友到博物館學暴龍吼叫。癡迷鱷魚,守備領域從恐龍到哺乳動物,從陰莖到動物視覺,因此貴為「視覺系男孩」、或被稱呼「老二大大」。


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臺灣半數肺癌患者沒吸菸!不吸菸肺癌的致病成因是?

PanSci_96
・2020/07/20 ・2263字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 605 ・十年級

肺癌傳統被認為與吸菸畫上等號,不過,臺灣的不吸菸肺癌患者卻比吸菸者多。中央研究院與臺大醫學院跨單位研究團隊以蛋白基因體技術建立臺灣早期肺癌病人的多體學大數據,找到不吸菸肺癌患者可能的致病機制。

研究主要有三個發現,首先是肺癌和人體體內APOBEC*突變特徵的高低、其次與致癌物的曝露有關;最後更發現一個從未被發現的新亞型肺癌,及其致癌基因突變的差異,有助早期發現臨床潛在的高風險肺癌患者。

*註:APOBEC的突變被認為跟癌症的發生有關。

研究主持人中研院化學所所長陳玉如表示,「這是東亞第一套結合深度多體學大數據及完整臨床資料,深度解析不吸菸肺癌成因的研究成果」,也是美國臨床蛋白基因體學腫瘤分析聯盟(CPTAC)首次和國際聯盟團隊(臺灣)攜手合作,以蛋白基因體學揭開臺灣及美國病人肺癌生物學的面紗。臺美二個獨立成果於今年(2020)7月9日同步發表在國際頂尖期刊《細胞》《Cell》上,並共同榮登本期雜誌封面。

肺癌致病的關鍵:APOBEC突變特徵、致癌物效應

肺癌是全球癌症死亡的主因,即使藥物治療近年有長足的進展,5年存活率仍低於20%,目前仍是國人癌症死亡頭號殺手。研究指出,在美國不吸菸者約佔肺癌患者的20%,而東亞地區(包括臺灣)的肺腺癌有獨特的特色,不吸菸者(尤其是女性)患病的比率高過於吸菸者。在臺灣有50%以上的肺癌病患並不吸菸,超過9成得肺癌的女性都不抽菸,而且近十年有年輕化的趨勢。為釐清東亞不吸菸肺癌的致病機制,此研究分析東亞地區103名肺癌病患,探究早期不吸菸肺癌的發病與進展。

癌細胞基因突變結果顯示,東西方病人突變的基因背景大為不同;肺腺癌癌變與APOBEC的突變特徵很有關。罹癌患者中,高達74%從未吸菸年輕女性(小於60歲)和所有無肺癌「表皮生長因子受體(EGFR)」 驅動突變的女性患者APOBEC突變特徵程度高,顯示APOBEC的突變特徵可能為女性早期肺癌的驅動因素;而高APOBEC突變特徵又與免疫療法療效呈正相關。因此,APOBEC突變特徵可能成為早期診斷和免疫治療的潛在生物標誌物。

此外,研究也發現,暴露於致癌物而引起的基因體編輯突變特徵,亦可能是癌症早期的主要驅動因素。在部分較年長女性(大於70歲)中程度較高,化學致癌物代謝和解毒過程及特定途徑的活化可能影響腫瘤癌化、惡化和免疫調節異常。換言之,減少生活中致癌物的暴露率可能是預防肺癌的有效策略。

發現「新亞型」肺癌 有助早期發現潛在高風險患者

過去研究已知,臺灣肺癌患者主要在EGFR基因上會發生Del19和L858R兩種突變,病患若是發生L858R突變,存活率較低,且容易產生惡性胸腔積液和癌細胞轉移,不過至今仍未發現明確的生物機轉。此次透過蛋白體學特徵可將肺腺癌分為五個亞型,其中有一個從未被發現的新型早期肺癌「類晚期」亞型。此亞型可區分出Del19和L858R突變的腫瘤在早期癌症之惡性特徵。因此,臨床醫師有機會可藉惡性特徵發現早期肺癌患者,進一步提供密集的監測和考慮可能的佐劑加以治療。此外,「類晚期」亞型的早期腫瘤也可發現顯著增加的蛋白,如間質溶解素MMP11等,可能可以作為檢測的生物標誌。

東亞第一個解析不抽菸肺腺癌之多體學大數據

工欲善其事,必先利其器,有賴於深度蛋白質基因體技術和多體學數據整合分析,及臺灣肺癌臨床團隊提供高品質檢體及臨床資料分析,此次跨領域及院校研究方能就東亞肺癌有此重大突破。肺癌團隊主持人楊泮池指出,「蛋白基因體學發現不吸菸肺癌患者在腫瘤發生和癌症進程上存在著人種和地域上的獨特性,此研究為早期不吸菸者肺腺癌提供了新的見解」。

除中研院之外,研究團隊成員由臺灣大學、臺北醫學大學、臺中榮總提供病人檢體、臨床數據及檢測技術等,共同呈現前所未有的東亞肺腺癌完整鳥瞰圖景,包括針對男女族群、吸菸與不吸菸族群,描繪出更清晰的肺腺癌疾病進程,並且發現新的癌症標誌物與找出導致臺灣肺腺癌的可能病因。

首次攜手合作 臺美「癌症登月計畫」重大發現

本院擁有領先世界的蛋白基因體技術、生物資訊分析平台與大數據分析技術,且臺灣醫療團隊具備完善的長期追蹤資料。藉此優勢,本院與美國國家癌症研究所(National Cancer Institute, NCI)於2016年簽署「癌症登月計畫(Cancer Moonshot)」合作備忘錄,參與國際癌症蛋白基因體學聯盟(International Cancer Proteogenome Consortium, ICPC)。同年10月臺灣通過生醫產業推動方案,科技會報將癌症登月計畫納入為「推動特色重點產業」策略之一,提供利用蛋白基因體大數據開發創新診斷及新藥研發之契機。

持續關注肺腫瘤生物學及早期肺腺癌的研究進展,將有助推動肺癌檢測開發和相關管理策略。「癌症登月計畫」臺灣團隊認為,臨床資訊、多體學技術及體學大數據為發展癌症精準醫學之必要基礎工程,為欲深入研究和發展肺腺癌精準醫療的研究人員和臨床醫生的最大後盾。若能進一步凝聚跨學研單位、醫學中心及跨部會及產學合作,透過與國際癌症登月計畫團隊分享各國數據與資源,持續研發新策略,有助未來發展臺灣特色的精準醫學。

記者會合影

論文共同第一作者為本院化學所陳誼如博士後研究員、本院統計所張雅媗博士後研究員及英國癌症研究所Theodoros I. Roumeliotis,本院資訊所陳鯨太博士後研究員及時任本院化學所林妙霞博士後研究員(現任臺灣大學)亦列為共同第二作者。研究團隊包括本院化學所陳玉如所長、臺大醫學院內科教授楊泮池(本院院士)、本院統計所陳璿宇副研究員、英國癌症研究所Jyoti S. Choudhary、臺灣大學醫學檢驗暨生物技術學系與基因體暨精準醫學研究中心俞松良教授、臺大醫院外科醫師陳晉興、本院資訊科學研究所宋定懿研究員及臺北醫學大學韓嘉莉助理教授等。本次研究經費主要來自科技部、中研院及臺灣大學支持。


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