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我的鑰匙在哪裡?快請大腦告訴你──《大腦先生的一天》

PanSci_96
・2017/05/22 ・2727字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 492 ・五年級
  • 【科科愛看書】從睜開眼睛就事事不順心?你的大腦到底為什麼要跟你過不去?還不都因為你根本就不了解它!《大腦先生的一天》用 24 小時為你揭密腦袋到底都在忙些什麼,從日常生活開始,教你重新掌握它的喜惡與需求,讓你趁此機會好好修理腦洞、治療腦殘,搖身一變成為大腦達人。

你花了那麼多時間在計畫上,但當你今早準備從家裡出發時,所有計畫都像枯萎蒲公英的種子一樣,被輕柔的忘卻之風吹走了。消失了、消失了,9 點半那通電話的記憶消失了,也忘了小孩今天美術課應該要帶白色 T 恤,甚至連車鑰匙放在哪的記憶也消失了,雖然你依稀記得是放在某個奇怪的地方。會是在廁所的置物架上嗎?不對,好像不是在那裡,或許是在洗衣房的折疊桌上?幾乎就快要想起來了。這一章會讓你好好記住晨間計畫,就算是過了幾分鐘或幾小時,也能牢牢記住!

想記得鑰匙放哪裡?你該說給自己聽

當然,記憶是個範圍很廣的主題,很多大腦相關的書就只聚焦在記憶訓練上。一部分原因是由於「記憶」其實是一連串相關但不太相同的技能,你記得某種味道的方式和記得怎麼投罰球的方式並不一樣,也和你記得整天活動的方式不同。

但所有類型的記憶都會歷經三個基本過程,分別是編碼(encoding)、儲存(storage)、提取(retrieval),也就是怎麼把資訊放進去、牢記著、拿出來,而每個階段都有改善的方法可以學習。關鍵就在於破解每個過程會用到的大腦結構。

舉例來說,海馬迴(hippocampus)是將事實塞進腦袋的結構。五感會接收感官經驗,接著海馬迴會將這些經驗打包好,儲存到大腦更深處。問題是,五感會用大量資訊轟炸海馬迴,遠超過後者所能處理的量,因此海馬迴必須要將經驗分類,分成會幫你記住的部分,和可以很快就忘掉的資訊。

為了做到這點,海馬迴會用優先事項的小標籤「標記」(tagging)記憶。你可以幫海馬迴標記想記住的事物。比方說,如果你把車鑰匙放在冰箱的奶油碟裡,可能就永遠找不到了,不過只要對自己說「我正把車鑰匙放在奶油碟裡」,就能強迫海馬迴用更優先的順序標記這個記憶。比起你無意識或原先並沒有真的打算那麼做的事,你更可能會記得有意識做的事。

把放鑰匙的地點說給自己聽,讓海馬迴能優先標記。圖/kaboompics @Pixabay

不過如果想用絕對優先事項來儲存記憶,有意識的標記並不夠。要達成這個目的,得用上情緒標記。要獲得情緒標記,會需要另一個大腦結構的輔助,也就是杏仁核(amygdala,又名杏仁體)。

有人稱杏仁核是「蜥蜴腦」,因為兩顆像彈珠一樣的杏仁核掌管恐懼和欲望,也是大腦的情緒學習中心。如果你九歲時被困在電梯裡,就是杏仁核讓你現在有幽閉恐懼症(杏仁核的情緒反應也有影響,這種反應由前額葉皮質的理性想法所平衡,而人有許多決定都由前額葉皮質創造)。

杏仁核和情緒有關,你的幽閉恐懼症可能就是由此而來。圖/StockSnap @Pixabay

如果你在重要會議已經遲到了,花了驚恐的一小時,找被你在早上不小心和垃圾一起扔出去的車鑰匙,就是情緒記憶幫你記得自己現在把鑰匙放在哪裡。如果真的想記住什麼,那就帶入情緒。

善用簡單小撇步,記憶別再有壓力

+1 標記

+1 情緒

–1 壓力

記憶比賽的贏家都知道這個訣竅。要記住一疊洗過的撲克牌順序,記憶冠軍會把牌當成角色,告訴自己充滿情緒的情色故事。你可能會記不住方塊皇后、梅花三和黑桃傑克,但不太可能會忘記瑪丹娜露胸給喬治.克隆尼看(也就是大腦把瑪丹娜的「拜金女孩」歌名當成方塊皇后、將梅花三看成大胸脯、喬治.克隆尼則是像黑桃傑克般的迷人無賴)。情緒記憶能長久維持不是沒有道理:記得幾乎要從樹頂枝頭掉下來時的恐懼,可以讓人不犯同樣的錯。

情緒就等於記憶的唯一例外是壓力。如果記憶附加在「單一」壓力事件上,像是找鑰匙,這件事就會是難以從腦中去除的墨水汙漬。但如果事件發生在全是慢性壓力的背景當中,並無法留下教訓,就好像壓力接管了創造新記憶的能力。所以壓力是複雜難學的舞步:特定壓力和特定記憶結合,就會產生像是創傷後壓力症候群(PTSD)的記憶閃現,但一般壓力基準高的話,會更難記住發生在這種情況下的事件。

先前已經談過編碼和儲存,現在該來談談回憶(recall)了,這種能力可以將儲存在大腦深處的記憶拉出來。長期記憶是透過聯想提取,而聯想是某件事物讓你想起其他事物,像是餵狗吃了塞在一小團奶油中的藥,你就突然想起自己把鑰匙放在奶油碟裡。線索提取(cued retrieval)也是為什麼「通往天堂之梯」(Stairway to Heaven)這首歌會讓人想起中學時期跳的舞,為什麼去看棒球賽會讓有酒癮的人破戒。

所以要記得你今早把車鑰匙放在哪,可以試著冷靜一下,讓記憶不受壓力堵塞,也可以試著將情緒附加在這些記憶上。如果這些方法都不管用,你就對現代大腦的侷限投降,列個清單吧。這就會是線索提取:寫在紙上的幾塊雞肉可以提供你需要記得的線索。或是做些類似的事,在手指上纏線或在口袋裡放顆小石頭。你現在又把那張清單放去哪裡了?

記憶大絕招:創造空間記憶

以功能性核磁共振造影(fMRI)掃描記憶冠軍的大腦顯示,是空間能力讓他們得以表現超乎常人,就好像他們行走在一間滿是房間的複雜屋子裡,而不是看著一疊撲克牌。滿是房間的屋子和實際策略相去不遠:藉由建構有角色和活動的故事,記憶冠軍將抽象符號轉變為有意義的事物。

如果善用空間記憶述說故事,記住一疊撲克牌將不再是難事。圖/Arcaion @Pixabay

舉例來說,23 歲的艾德.庫克(Ed Cooke)參加 2006 年在牛津大學考試院舉辦的世界記憶大賽(World Memory Championships)後,告訴《發現雜誌》(Discover Magazine)他的訣竅:庫克會將角色、動作、物品分配給每張卡,比如說,梅花皇后是他的朋友亨麗葉塔,動作則是用手提袋重擊,物品是整櫃的品牌服飾。

他記憶時會把三張撲克牌當成一組:第一張卡由人物代表,第二張是動作,第三張則是圖像。所以他可能會說:「天命真女合唱團正在用手提袋重擊舒伯特」,雜誌裡的文章如此寫道。想要記住抽象的符號或東西時,就賦予意義,讓這些事物代表能引起情緒的記憶,這樣你就會記得了。


 

 

本文摘自《大腦先生的一天:從起床開始的思緒與工作,腦力如何幫助我們做好(或搞砸)每件事?》,大寫出版。


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為什麼吃甜的會蛀牙?——《生活中的東西都可以寫成化學式》

快樂文化
・2022/05/09 ・1404字 ・閱讀時間約 2 分鐘

來談談我們的敵人——蛀牙。

蛀牙的化學物語

導致蛀牙的主要原因有兩個。前面提過的蛀牙菌是其中一個因素,而蛀牙菌具體的名稱為「轉糖鏈球菌」,據說這種細菌常在孩童約三歲以前經由大人傳染,原因包括使用父母用過的筷子和湯匙,或輪流喝飲料等;另一個因素就是食物中所含的糖分,主要成分為「蔗糖」。

這兩個因素結合在一起時,就會發生以下情況:首先,轉糖鏈球菌利用蔗糖製造一種稱為「葡聚糖」的分子。葡聚糖的化學式為(C6H10O5)n,後面會再詳細說明。葡聚糖附著在牙齒表面,會成為轉糖鏈球菌的棲息地。此外,口腔中的其他細菌(根據統計,口腔中的細菌有 600 多種)也會混入其中。

這些附著在牙齒上的組合物稱為「牙菌斑」,有時也被稱為「齒垢」或「生物膜」(biofilm,又稱菌膜)。你可能在牙膏等的廣告中有聽過這些名詞。

之後,獲得棲息地的轉糖鏈球菌會產生大量的「酸」,引發去礦質作用,最終導致蛀牙。這個過程如下列所示。

轉糖鏈球菌生活在溫暖的葡聚糖裡,並分解出乳酸;事實上它們也會分解出醋酸,及一種稱為甲酸(HCOOH)的酸,但乳酸所佔的比例較高。這些酸會引發強烈的去礦質作用,溶解牙齒並造成蛀牙。

在這種情況發生前,必須好好刷牙,以澈底清除黏附在牙齒上的牙菌斑(葡聚糖+細菌)!即使是漱口,具黏性的牙菌斑也不易脫落,最有效的方法還是好好刷牙。而牙膏中含有研磨劑(可幫助去除汙垢的顆粒),能有效去除黏黏的牙菌斑。

不易蛀牙的甜食

上個單元我們說明了糖是如何引起蛀牙的。事實上也有一些分子的味道就和糖一樣甜,但卻不太容易引起蛀牙,其中最有名的分子之一就是「木糖醇」,你可能有聽過加了木糖醇的口香糖吧!這個分子的化學式為 C5H12O5,詳細的結構如下圖。

為什麼木糖醇味道甜甜的,卻不容易引起蛀牙呢?在回答這個問題前,我們先回想一下為什麼蔗糖(糖)會導致蛀牙。蔗糖是轉糖鏈球菌用來製造葡聚糖的材料,而反應過程中產生的果糖,會被轉糖鏈球菌做為養分來源,並分解出乳酸分子。

那木糖醇呢?首先木糖醇不像蔗糖是製造葡聚糖的材料,另外轉糖鏈球菌不會把木糖醇當成養分來源,所以也不會分解出乳酸。因此它們的味道雖然很甜,但卻不容易引起蛀牙。

這裡出現了一個問題。木糖醇和蔗糖的結構看來截然不同,但為什麼味道也是甜甜的呢?若像下圖一樣,稍微改變一下木糖醇的畫法,就會發現它的結構與構成蔗糖的葡萄糖和果糖很像,具有許多羥基這點也非常相似。

——本文摘自《生活中的東西都可以寫成化學式》,2021 年 11 月,快樂文化


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