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想有好心情?那就別皺眉!──《身體的想像,比心思更犀利》

PanSci_96
・2017/05/18 ・3740字 ・閱讀時間約 7 分鐘 ・SR值 510 ・六年級
卡文諾推論使用肉毒桿菌防止皺眉,或許效果就像人為的牟比士症候群,至少可以阻擋負面情緒。圖/By Alan @ flickr, CC BY-NC 2.0

想治療憂鬱,來點肉毒桿菌試試?

為了治療蘿拉的憂鬱症,卡文諾推論使用肉毒桿菌防止皺眉,或許效果就像人為的牟比士症候群,至少可以阻擋負面情緒。他安排的肉毒桿菌注射療程主要針對她的眉間皺眉紋,也就是位於鼻子上方、兩眼之間的皺紋,通常用來表現悲傷、憤怒與痛苦的情緒。不過,在開始進行注射療程前,卡文諾要蘿拉完成貝克憂鬱量表的評估,這是一種常見的心理測驗,用來評估憂鬱症狀的嚴重度,例如絕望與焦躁。這種測驗會要求人們根據前兩週的感受,挑選最符合的描述。總共有二十一道問題,舉例如下:

不快樂:

0 我沒有感覺到不快樂。
1 我感到不快樂。
2 我不快樂。
3 我是這麼不快樂,以致於無法忍受。

活動量的改變:

0 我的活動量沒有任何改變。
1 我的活動量比平常少一點。
2 我的活動量比平常少很多。
3 一整天下來,我大部分時間都沒有動。

如果你拿到十三分或更低的分數,代表你的心情只是正常的起伏(大部分選擇 0 和 1)。如果是二十九分或更高的分數,代表正處於嚴重的憂鬱狀態。蘿拉的分數是四十二分。

蘿拉後續的療程只花了幾分鐘,卡文諾將肉毒桿菌注射到蘿拉的雙眼之間與額頭上幾個位置。她唯一要做的事只是縮緊額頭,讓皺紋出現,看看他施打在哪些區域。

肉毒桿菌療程結束後,過了兩個月,蘿拉的憂鬱完全消失了。既然她的生活沒什麼太大的變化,卡文諾認為,最有可能的原因是肉毒桿菌改善了她的心情。

不只是憂鬱,肉毒桿菌還有更多功能?

肉毒桿菌可以阻擋乙醯膽鹼這種神經傳導物質,從神經傳遞訊號到肌肉,藉此產生作用。乙醯膽鹼可以幫忙攜帶來自大腦的訊息,傳遞給肌肉,讓肌肉得知何時該緊繃起來。當乙醯膽鹼受到阻隔,無法傳遞訊息,或至少大幅減少傳遞訊息,不再有訊息告訴肌肉必須保持收縮,於是肌肉便放鬆下來。這正是為什麼施打肉毒桿菌的皺紋會變平滑柔嫩,因為這些皺紋沒有接收到保持緊繃的訊息。過了一段時間,乙醯膽鹼的傳遞就會恢復暢通。(一般的肉毒桿菌療程,效果通常會維持四到六個月。)

這種療程的壞處是,當肌肉再一次開始收縮時,皺紋會重新出現。好處是,當施打過肉毒桿菌之後,皺紋通常會變得比較不明顯,因為肌肉經過「訓練」,得以保持更放鬆的狀態。或許這種現象可以解釋為什麼蘿拉回去找卡文諾進行第二次療程時,她的皺眉紋不像初診時那麼明顯(她的憂鬱症狀也沒那麼極端了)。因為肉毒桿菌可以永久重複訓練肌肉,就可以漸漸降低進一步治療的需要。

肉毒桿菌也經過美國食品暨藥物管理局(Food and Drug Administration)核准,可用來治療慢性偏頭痛;在十二週左右的療程中,於頭頸部位注射肉毒桿菌,有助於預先緩解頭痛。就連腋下多汗症,都可以透過在腋下施打肉毒桿菌治療。不只是生理因素的影響,情緒也會引發偏頭痛與多汗症。

蘿拉的故事顯示,肉毒桿菌可以緩解憂鬱症,同時改善心理健康;雖然如此,我們還是必須指出,蘿拉知道自己為什麼注射肉毒桿菌,而且她事先就預期這種療程對她有幫助,就像百憂解最初也有療效一樣。不過,肉毒桿菌讓她的憂鬱症不再復發,因此蘿拉心情的轉變不太可能只是因為她對治療抱持希望與期待。

肉毒桿菌也經過美國食品暨藥物管理局核准,可用來治療慢性偏頭痛;就連腋下多汗症都可以改善!圖/By Avenue G @ flickr, CC BY 2.0

抑制負面表情,就能更開心?

蘿拉的經驗並非純屬僥倖。幾年前,英國有一群心理學家針對近期剛接受整容療程的人追蹤後續情況。他們特別感興趣的是,不同的療程對心情會有什麼影響,於是他們追蹤在皺眉紋施打肉毒桿菌的人(與蘿拉施打的部位相同),以及接受其他療程的人,例如在眼角魚尾紋施打肉毒桿菌、果酸換膚或用瑞絲朗(Restylane)之類的玻尿酸來做為豐脣的填充物,比較這些人後續的心情變化。

這些研究學者推論,倘若不皺眉可以使人們更快樂,那麼相較於接受其他部位整容治療的人,在皺眉紋注射肉毒桿菌的人心情應該會變好。他們發現,抑制負面的表情,似乎真的能讓人心情好轉。

另一個顯示肉毒桿菌有效改變心智的例子,來自心理學家大衛.哈瓦斯(David Havas),他專精的研究領域是情緒如何改變我們的思考與感受。哈瓦斯與亞特.格蘭博格(Art Glenberg)、理察.戴維森(Richard Davidson)告訴首次在皺眉紋接受肉毒桿菌療程的人,只要他們願意在接受治療的前後參加實驗,就會針對他們的療程提供五十美金的獎賞。自願參加的病人只需要在前後兩個時間點,閱讀一系列描述正面與負面情節的句子,例如:

「你躍上階梯,走向情人的公寓。」(快樂)

「生日那天,你打開電子信箱的收件匣,卻發現沒有新信件。」(傷心)

「你跟那個頑固的傢伙吵了一架,用力甩上車門。」(憤怒)

在志願者不知情的情況下,研究人員測量他們需要花多久時間閱讀不同的句子。一般來說,當我們讀到不熟悉的事件時,通常需要花更長的時間;此外,我們讀到不了解的內容時,花費的時間也會拉長。因此到頭來,閱讀時間會反映出你讀到的資訊與你的親身經歷之間產生多大的共鳴──以情緒來說好了,閱讀時間反映出你對於字裡行間的情緒感同身受的程度。

研究人員發現,在接受肉毒桿菌療程之前,病人大致上花相同的時間閱讀描述快樂情景的句子。然而,接受治療之後,病人閱讀悲傷或憤怒句子的速度顯然比之前慢許多。肉毒桿菌並不會全面改變病人的理解力,但會讓病人必須花更多時間才能理解負面資訊。根據哈瓦斯與其同事的研究,這是因為肉毒桿菌讓人們不論從外在或從內心,都無法體會他們讀到的負面情況。正是因為如此,防止人們皺眉的肉毒桿菌療程,才會有助於緩解憂鬱症:當你無法做出負面的表情,你就無法像以前一樣感受到悲傷或不快樂。

舒展眉頭,斷開憂鬱的魂結

這種表情的回應到底是如何運作的?有個理論是,當我們閱讀或甚至只是想到一樁帶有情緒的事件,我們心理上就會重溫過去類似情況的感受。換句話說,當我們看見、聽到、閱讀或甚至想到某件壞事,我們就會自己重現過去的經驗。這種反應不只發生在大腦中,還延伸到我們的表情與姿勢。我們的身體保持什麼姿態,就會一一傳遞訊息給大腦,告訴大腦我們現在有什麼樣的感受。這就是為什麼在閱讀悲傷的故事或看感傷的電影時,我們臉上往往會真情流露。

但是,當我們無法重現過去的經驗,也就是說,我們的臉沒有傳遞任何回應來改變我們的心智,那麼,我們的情緒處理過程就會受到阻礙。串起整個連鎖反應的環節消失了,而我們必須具備這個環節,才能理解情緒資訊的意義。對憂鬱的人來說,他們原本習於花大把的時間皺眉,一旦失去蹙額顰眉的能力,沒辦法像往常一樣,反而能幫助他們維持好心情。

對憂鬱的人來說,他們原本習於花大把的時間皺眉,一旦失去蹙額顰眉的能力,沒辦法像往常一樣,反而能幫助他們維持好心情。圖/By Megadeth’s Girl @ flickr, CC BY 2.0

讓人們長時間無法做出負面的表情,例如皺眉或抬頭紋,似乎真的可以改變大腦記錄負面情緒的方式。當我們觀察藉由注射肉毒桿菌來消除皺眉紋的人,便會發現他們負責處理情緒的神經中心變得較不活躍。

當接受過肉毒桿菌療程的人應要求模仿憤怒的表情,相較於接受療程之前的狀態,他們有些大腦區域變得較不活躍,例如杏仁體,那是一個杏仁狀的區域,位於大腦底部,負責產生負面情緒。一旦人們長達幾週都無法做出悲傷或憤怒的表情,大腦記錄負面情緒體驗的方式就會改變,它會稀釋負面情緒的濃度,感覺變得沒那麼嚴重。

最近在德國與瑞士進行的研究,進一步證實了肉毒桿菌具有緩解憂鬱症狀的功用。他們從當地的精神病診所徵募長期罹患重大憂鬱症的男性與女性,接受為期十六週以上的臉部注射療程(施打在雙眼之間與額頭上的位置)。志願者知道他們會接受肉毒桿菌或安慰劑的注射,但他們不知道自己會接受哪一種。這項研究的力量來自於雙盲測試的性質,這意味著負責注射的醫生與病人都不知道他們拿到的是真正的肉毒桿菌,還是生理食鹽水。從外觀無法辨識注射器裡裝的是肉毒桿菌或安慰劑。

儘管如此,結果依然十分驚人。接受真正肉毒桿菌注射的人,在進行首次療程六週後,諸如悲傷、絕望與罪惡感等憂鬱徵兆平均減少了百分之四十七,而且這種正面的成效在整個實驗期間都持續有效。至於另一組接受安慰劑的人,則沒有出現同樣明顯的改善;在整個研究過程中,他們的憂鬱症始終存在,不受動搖。


 

 

本文摘自《身體的想像,比心思更犀利:用姿勢與行動幫助自己表現更強、記得更多與對抗壞想法》,大寫出版


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為什麼吃甜的會蛀牙?——《生活中的東西都可以寫成化學式》

快樂文化
・2022/05/09 ・1404字 ・閱讀時間約 2 分鐘

來談談我們的敵人——蛀牙。

蛀牙的化學物語

導致蛀牙的主要原因有兩個。前面提過的蛀牙菌是其中一個因素,而蛀牙菌具體的名稱為「轉糖鏈球菌」,據說這種細菌常在孩童約三歲以前經由大人傳染,原因包括使用父母用過的筷子和湯匙,或輪流喝飲料等;另一個因素就是食物中所含的糖分,主要成分為「蔗糖」。

這兩個因素結合在一起時,就會發生以下情況:首先,轉糖鏈球菌利用蔗糖製造一種稱為「葡聚糖」的分子。葡聚糖的化學式為(C6H10O5)n,後面會再詳細說明。葡聚糖附著在牙齒表面,會成為轉糖鏈球菌的棲息地。此外,口腔中的其他細菌(根據統計,口腔中的細菌有 600 多種)也會混入其中。

這些附著在牙齒上的組合物稱為「牙菌斑」,有時也被稱為「齒垢」或「生物膜」(biofilm,又稱菌膜)。你可能在牙膏等的廣告中有聽過這些名詞。

之後,獲得棲息地的轉糖鏈球菌會產生大量的「酸」,引發去礦質作用,最終導致蛀牙。這個過程如下列所示。

轉糖鏈球菌生活在溫暖的葡聚糖裡,並分解出乳酸;事實上它們也會分解出醋酸,及一種稱為甲酸(HCOOH)的酸,但乳酸所佔的比例較高。這些酸會引發強烈的去礦質作用,溶解牙齒並造成蛀牙。

在這種情況發生前,必須好好刷牙,以澈底清除黏附在牙齒上的牙菌斑(葡聚糖+細菌)!即使是漱口,具黏性的牙菌斑也不易脫落,最有效的方法還是好好刷牙。而牙膏中含有研磨劑(可幫助去除汙垢的顆粒),能有效去除黏黏的牙菌斑。

不易蛀牙的甜食

上個單元我們說明了糖是如何引起蛀牙的。事實上也有一些分子的味道就和糖一樣甜,但卻不太容易引起蛀牙,其中最有名的分子之一就是「木糖醇」,你可能有聽過加了木糖醇的口香糖吧!這個分子的化學式為 C5H12O5,詳細的結構如下圖。

為什麼木糖醇味道甜甜的,卻不容易引起蛀牙呢?在回答這個問題前,我們先回想一下為什麼蔗糖(糖)會導致蛀牙。蔗糖是轉糖鏈球菌用來製造葡聚糖的材料,而反應過程中產生的果糖,會被轉糖鏈球菌做為養分來源,並分解出乳酸分子。

那木糖醇呢?首先木糖醇不像蔗糖是製造葡聚糖的材料,另外轉糖鏈球菌不會把木糖醇當成養分來源,所以也不會分解出乳酸。因此它們的味道雖然很甜,但卻不容易引起蛀牙。

這裡出現了一個問題。木糖醇和蔗糖的結構看來截然不同,但為什麼味道也是甜甜的呢?若像下圖一樣,稍微改變一下木糖醇的畫法,就會發現它的結構與構成蔗糖的葡萄糖和果糖很像,具有許多羥基這點也非常相似。

——本文摘自《生活中的東西都可以寫成化學式》,2021 年 11 月,快樂文化


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