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英國與歐盟分手後,研究機構擔憂可能失去原有金援

Sophie Liao
・2016/07/26 ・3381字 ・閱讀時間約 7 分鐘 ・SR值 556 ・八年級

「留下來,或者我自己走。」

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改編自2008年台灣電影《海角七號》的著名台詞,原句為「留下來,或者我跟你走」。圖/flickr

從英國在六月二十三日的公投結果,51.9%的投票者,也就是 1740 萬投票者[1]決定脫離歐盟成員資格後,歐盟與英國的聯姻故事也畫上了句點。接下來身處在歐陸以及英國的科學家們、學術單位和研究機構也不得不煩惱以下的問題:分家(像是英國無法再繼續主持或協助管理歐洲藥物管理局)、分財產(設在牛津近郊的歐洲聯合科研中心後續的去留問題)以及最讓人擔心的零用錢:如果少了爸爸(歐盟)的金援,英國的研究機構是否還能持續創新研究,維持在國際上的影響力和學術地位。

幾乎所有英國境內學科的研究資金都包含歐盟資金

根據 2016 年 5 月由 ÜberResearch 出版的報告(Examining implications of Brexit for the UK research base—An analysis of the UK’s competitive research funding)指出,英國大學從 2008 到 2015 年之前爭取得到的歐盟補助金相當比例高於歐盟的其他大學,從 2009 年以來,英國取得的歐盟贊助款總金額為 80.5 億英鎊,僅次於德國的 83.4 億英鎊;報告也指出,英國所有的研究領域都可能遭受脫歐衝擊,但某些研究領域,可能會受到更大的影響。

依據 ÜberResearch 開發的資料庫 Dimensions Database 的資金補助來源分析結果,在英國林業科學演化生物學奈米科學有超過五成的研究資金都來自於歐盟的補助。在林業科學領域,53%的研究資金來源皆為歐盟,取消歐盟補助款會影響到亞伯丁(Aberdeen)、史德林(Stirling)、劍橋(Cambridge)和利物浦(Liverpool)的大學研究;同樣的問題也可能發生在67%資金來自於歐盟的演化生物學相關科系的研究和62%資金來自歐盟的奈米科學研究。除此之外,社會科學也可能受到潛在威脅,包含94%在歐洲理論的社會研究資金皆來自歐盟的贊助款項。

在脫歐公投施行前,支持脫歐派的人認為脫離歐盟的成員國不代表所有的補助經費就會撤銷,像是其他非成員國挪威或以色列仍可以使用類似的聯合協議藉此獲得歐盟的補助。但事實上,英國並不處在一個有利的談判位置。而且歐盟成員脫離歐盟是史上第一遭,預期要協調相關條款就會花上兩年的時間。

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ÜberResearch 在今年六月提出的數據報告,英國獲得的歐盟補助款僅次於德國。圖/Digital Research Report

脫歐對英國研究機構的負面效應

隨著公投結果出爐,支持脫歐派的論述也面臨檢驗。BBC在脫歐後這幾週採訪了從事科學領域的相關研究人員看法。來自基爾大學(Keele University)的天文學家尼克‧萊特博士(Nick Wright)向長期合作的單位申請前往歐洲參與研究計畫的旅遊補助款項,但卻被告知說,英國研究機構的參與可能會影響到整個研究計畫的實行機會,並因此建議萊特博士不要申請。「脫離歐盟的傷害已經開始出現。」萊特博士說「其他人寧願尋找歐洲相關領域的專家,而英國在這個領域的相關研究都可能因此凍結。」

位於英國高威科姆(High Wycombe)的小型科技公司-射手科技塗佈公司(Archer Technicoat Ltd, ATL)專門生產特殊的表面強化塗層,BBC記者採訪時技術人員正在為歐洲太空總署測試一種應用在火箭推進器的耐高溫表面塗層,若開發成功,火箭能在發射時採用噴射力更強的燃料,降低未來火星任務的出航費用。ATL從創立時便獲得歐盟展望 2020 計畫(Horizon 2020)的補助,但在脫歐公投以後,目前合作計畫的歐盟夥伴已失去興趣,未來可能會放棄投資ATL。

艾麗森‧史密斯(Alison Smith)教授在劍橋大學主持的研究計畫是開發藻類在醫藥或化學物質的應用機會,身為計畫的主持人,史密斯教授已經為團隊贏得相當多的研究經費。「但今年我們決定計畫的負責人改為我在巴黎的同事。」史密斯教授說「申請這些研究經費非常競爭,我們不希望因為計畫是由一個英國人主持就危害到整個計畫申請的機會。」

克里斯多夫·博維(Christopher Bovey)原先計畫在德文郡(Devon)的托特尼斯(Totnes)成立一家檢驗公司,幫助當地的草藥製造商通過歐盟的檢驗規範。「但我現在只能飛到西班牙去成立這家公司。」克里斯多夫說「諷刺的是,支持脫歐的人反而讓我到西班牙為西班牙人創造了更多的工作機會。」

其他一些英國的科學研究單位與中小型公司,也透漏因應目前面臨的經費不確定性,將會開始縮減後續的開支和裁員。

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霍金在公投前表態支持英國留在歐盟。圖/Wikipedia

英國與歐盟的科研合作計畫可能生變

設在牛津近郊的歐洲聯合科研(Joint European Torus,JET),一所具備核融合反應爐的研究中心,首先面臨的問題是當英國確定脫歐後,在 2018 年合約到期後該何去何從?歐洲聯合科研之蘇丹中心主任史蒂夫‧考利(Steve Cowley)指出「即便脫歐,他們也不可能就把JET從英國搬到丹麥去,在 2019 和 2020 年,JET 的研究員還計畫支援法國的國際熱核融合實驗反應爐(International Thermonuclear Experimental Reactor,ITER)計畫」史帝夫說「我們必須要做,我們也花了所有的經費,務必讓 JET 研發的計畫項目盡可能符合 ITER 的規格,如果因為脫歐,缺乏協議基礎就要撤銷二十億英鎊的經費我認為是極其愚蠢的。」

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國際熱核融合實驗反應爐(ITER)示意圖,現有參與成員包含35個國家, ITER目標將會是世界第一座可供給能量的核融合反應爐。圖/ITER

其他的研究學者則希望英國在脫歐後,還能以鄰近國的身分繼續參與歐盟展望 2020 計畫,以便能繼續獲取歐盟共享的平台資源;包含其他組織像是歐洲核子研究組織(CERN)、歐洲太空總署(ESA)、歐洲南天天文台(ESO)、歐洲分子生物學實驗室(The European Molecular Biology Laboratory)因不屬於歐盟架構,仍可以持續運作,在歐盟體系內之組織,英國則會嘗試取得聯合協議,但預期會需要相當的時間。

2016年 7 月 19 日,七所英國的研究機構,包含英國國家學術院(British Academy)、英國醫學學會(Academy of Medical Sciences)、英國皇家學會(Royal Society)、英國皇家工程院(Royal Academy of Engineering)、威爾斯學會(Learned Society of Wales)、愛丁堡皇家科學院(Royal Society of Edinburgh)和愛爾蘭皇家科學院(Royal Irish Academy)發表了公開的聯合聲明[2],表示脫歐公投的結果將會使英國的研究地位面臨挑戰,並要求英國政府能提出公開聲明,將創新研究列為脫歐(Brexit)的優先協調項目,以加強外界對英國研究的信心。具體的建議方針包含:1、人員:確保英國與歐盟科學家人員流動以及來往英國與歐盟研究機構的自由。2.、合作:確保未來與歐盟的合作計畫與關係。3、資源:確保短、中時程上研究資金的來源,並強化與歐盟先端研究的合作方針討論。4、法規:英國政府在獎學金與研發的相關法規能與歐盟相關規定一致。

「即使不容易,我還是有自信我們可以找到與英國合作的方式」歐洲核融合(EUROfusion)負責人東尼‧道南說。倫敦帝國學院(Imperial College London, ICL)也發出類似的聲明「ICL現在是,將來也是,歐洲大學的一員,不論公投結果對於大眾的看法如何,我們非常自豪 ICL 的創新和靈感是來自身為歐洲聯盟的一份子,我們會強烈捍衛我們的國際價值。」

註一:本篇文章內容僅涵括至截稿日二零一六年七月二十五日為止之相關新聞報導與文獻,若截稿日後該諸相關參考資料有所變動,讀者應以較新或經校正者為準。

註二:本篇文章內容僅涵括作者本人在職期間與手邊有限資源能取得之最大範圍內相關新聞報導與文獻,若有其他相關參考資料與本文所述內容相牴觸,而有客觀方式能認定其較本文正確者,讀者應以該較新或經校正者為準。

參考資料:

  1. Brexit Watch Indicators [July 11, 2016]
  2. Examining Implications of Brexit for the UK Research Base, Digital Research Report [May 17, 2016]
  3. ‘Brexit’ would hit U.K. research hard, report says. Science [May 17, 2016]
  4. Researchers deplore U.K. decision to leave the European Union. Science [June 24, 2016]
  5. 綜覽歐盟科研架構-Horizon 2020 歐盟科研架構國家聯絡據點 [July 11, 2016]
  6. Academies statement on the EU referendum [July 21, 2016]
  7. UK scientists speak about Brexit pain [July 19, 2016]
  8. Academies warn Brexit ‘damaging science’ [July 19, 2016]
  9. Call to assure status of EU scientists in UK post-Brexit [June 30, 2016]

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Sophie Liao
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泛科學實習編輯,台大化工系畢,涉獵領域包含文學、化學到能源,現在是Big Bang Theory前兩季的忠實觀眾與科學宅,最愛電影之一是星際大戰第六集,家裡尚無光劍。


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《輝瑞登月任務》:人類如何拯救自己之資本敘事角度(正向意涵)

天下文化_96
・2022/04/15 ・4525字 ・閱讀時間約 9 分鐘

輝瑞 BNT 疫苗

之前臺灣熱議的 BNT 疫苗,其實是輝瑞與 BNT 合作的。核心技術由 BNT 開發,輝瑞承擔早期研發成本,如果沒有成功,BNT 不用還錢,如果成功,再從 BNT 的獲利中扣。

圖/Pixabay

這是人類史上第一支 COVID-19 疫苗,最早完成試驗、最早被英國 EUA 通過,也是最廣泛使用的疫苗之一。

這次人類快速的在遇到 COVID-19 疫情後,竟能前所未見的,在一年內研發出有效的疫苗,達成科技突破、大規模製造、大規模施打,這是一次很成功的「人類拯救了自己」的全球協作行為

人類如何拯救自己:四種敘事

究竟這個快速且高效的協作行為,是怎麼做到的?了解這個,我們才能對自己所身處的世界有更深的認識。天下文化這波引進的四本關於疫苗研發的書,剛好是四種不同的敘事。

所謂的敘事,就是描繪事情的方法。例如共產主義是一種敘事,民主自由論述也是一種敘事,各種主要宗教也都有自己的敘事。敘事是人類傳遞概念的方法,也是了解世界的重要架構,越多人相信的敘事,就越有力量。

這四本關於疫苗研發的書,其代表的敘事分別為:

  • 《疫苗商戰》:記者角度敘事
  • 《輝瑞登月任務》:資本敘事(股份有限公司敘事)
  • 《疫苗先鋒》:學者敘事
  • 《BNT 光速任務》:小型生技新創公司敘事

這些敘事,提供了我們不同的角度,去理解一次人類史上了不起的突破與協作。其中《輝瑞登月任務》所代表的資本敘事,可能是最容易被忽略,卻最值得我們帶著歷史感去閱讀的。

資本的正負面意涵

「資本」這兩個字,往往被認為有負面意涵,從馬克思對資本主義的批判,到今天普遍反商反財團的輿論,都是如此。

但就歷史的觀點來看,人類開始能以「股份有限公司」形式匯聚資本,並從事全球化商業貿易,是件很偉大的事,即使一開始有些不堪的過去,時至今日,卻成為支持全地球人類生存最重要的支柱之一。

生產食品的雀巢、生產日用品的聯合利華、生產晶片的台積電,全部都是以「股份有限公司」匯聚起來的資本。研發並製造出人類第一支 COVID-19 疫苗的輝瑞大藥廠,也是。

這本書,就是輝瑞以自己的角度,說明新時代的資本,是如何以對人類的終極關懷為動機,由單一公司發動,整合全世界的資源,鎖定適合的疫苗技術,為技術研發與供應商們承擔財務風險,用前所未見的速度,開發出產品、大量製造、全球配送的。

輝瑞故事的特殊之處

一般人可能會認為,「本多終勝」,有那麼多錢,當然可以做到。但事情並不是那麼簡單的,我們可以想想幾個問題:

  • 根據統計方法與時間不同,輝瑞通常都在世界前五大藥廠之內,有時還是世界最大藥廠。這麼大的藥廠,最怕毀滅性的公關事件,也希望能控制風險、減少股價波動。為什麼他們會選擇衝第一線做疫苗,而且把公司商標壓上去,而不是使用子公司或次品牌?畢竟新藥物失敗,或者臨床試驗成功,但在真實世界卻造成問題而下架的,在製藥界並不罕見。
  • 在這次的全球疫情,傳統疫苗大廠,如葛蘭素史克、默克、賽諾菲,都沒有自己的 COVID-19 疫苗產品,部分是因為研發失敗,部分是因為預測疫情可能如 SARS 一樣很快結束。為什麼輝瑞卻賭上了研發這條路?
  • 輝瑞總裁 Albert Bourla,也就是本書作者艾伯特·博爾拉,在 2019 年沒有疫情的時候,公司就已經給了 5.1 億新台幣的薪水。假如是你,在 2020 年疫情爆發之後,會怎麼做決定?是想說競爭對手都沒打算積極研發疫苗,其中必有詐,不要自己賭下去,燒掉公司的現金水位,成為唯一的輸家,乾脆好好打個安全牌,領個差不多的薪資就好?或者,你認為自己有獨到眼光,決定把全公司操到極限,拚一個歷史定位,失敗了被檢討,黯然下台也沒關係?

而且,本書作者艾伯特·博爾拉本人,並不是醫師或商管出身,而是獸醫出身。32 歲才加入希臘輝瑞,40 歲才移民美國,他的英文有著很重的口音。今天一家根基於美國的世界級跨國藥廠,真的這麼多元化了嗎?這樣世界級的企業,真的成為一個以人類福祉跟價值為驅動力的資本力量嗎?

Albert Bourla on why mRNA technology was “counterintuitive” to producing an effective vaccine/YouTube

光是這些問題,就很值得我們閱讀本書。帶著這些疑問去閱讀,也會增加很多閱讀樂趣!

阿特拉斯繼續扛

1957 年出版,說明企業家重要性的知名右派小說《阿特拉斯聳聳肩》,是在說如果這些商業力量逐漸消失了,世界將會崩潰,就像是扛起世界的阿特拉斯,如果決定聳聳肩,把肩上的地球放下來,那人類就慘了。

圖/Pixabay

《輝瑞登月任務》,就像是《阿特拉斯繼續扛》,而且是用這個時代的平等價值、多元實踐,在 65 年後更複雜的規範與監管與國際政治下,下定決心,繼續扛起全世界。

這次輝瑞的疫苗計畫,其標語是 Science will win. 科學終將勝利,但讀完全書,應該都能理解到,其隱而未顯的潛台詞是:「科學(當有輝瑞這樣的大藥廠資本支持時)終將勝利」。

Science Will Win / YouTube-Pfizer

新時代資本敘事:平等、多元、社會責任

我很享受閱讀這本書的過程,因為我曾懷疑過,以股東權益為基礎的股份有限公司,真的能夠與各種進步價值深度融合嗎?像是平等、多元、社會責任等價值,會不會與公司利益成長有本質上的衝突。而在兩劑 AZ 後,打了輝瑞 BNT 加強劑的我,讀了本書,也查閱了輝瑞破記錄的營業額成長(從 2020 的 417 億美金成長 92% 到 813 億美金),我個人很被輝瑞的這個新時代資本敘事打動!

單純的二分法,如左派跟右派、民主黨或共和黨、支持川普或支持拜登,可能已經不是很有效的敘事模式。

像是本書作者,作為第一代移民,書裡甚至有一章專門講平等,加上發布疫苗第三期試驗結果的時機又選在川普連任的美國大選之後,我們可能會猜,作者應該是偏民主黨的。但如果上網查,你會發現其實作者的政治獻金幾乎都是捐給共和黨,支持藥價自由。

這世界比二分法複雜得多,我們在不同的角色,會有不同的價值,在不同的議題上,也會與不同人合作。因此,一個以進步價值驅動的大型跨國藥廠,是可能的;一個拯救了世界的資本力量,也是可能的。

(對了,輝瑞之外,AZ、BNT、莫德納,也都是公司,也都是資本力量。)

一些本書的限制

最後,說說缺點。這本書當然是有缺點的,或者我們該說「特點」。

首先,本書作者畢竟是輝瑞的執行長,你可以想像,輝瑞的法務跟公關絕對是看過全書「好幾遍」,修掉各種可能的法律糾紛與公關問題。所以,我們不用期待他會公開批評誰,或詆毀誰,事實上全書連負面語句都很少。不過,作為一個讀者,知道這樣的前提後,學會從他對不同政治人物與公司的評論,從委婉程度不同的語句中,去推敲作者與輝瑞公司對特定政治人物或公司的好惡(如:川普、川普女婿庫許納、友商莫德納等),也是很有意思。

其次,雖然有專章介紹以色列與輝瑞的合作,但作者避談以色列的疫苗價格、不提納塔雅胡低迷的支持率可能是他高價買疫苗並送出全國病歷資料的動機只談以色列想送巴勒斯坦疫苗卻沒提到與巴勒斯坦之間的戰爭。可以理解的是,書要代表公司,這部分捨去我可以接受。相關資訊,有在追國際新聞的,大概都知道。

最後,全書沒有提到臺灣 BNT 疫苗的爭議,因為 BNT 事前就把中國與台灣的研究開發權與經銷權賣給了上海復星,而這部分是輝瑞無法介入也不適合介入的。作者一定知道這個爭議,應該也有他自己的想法,但最後並沒有出現在書中,這畢竟是一個「講得好沒有賞,得罪人會出事」的主題,期望值為負,完全不提當然是個合理的決定。

總之,本書提供了一個跨國企業與 CEO 的視角,如何用資本力量研發人類第一支 COVID-19 有效疫苗,光是這點就值得看,也是本書的主要意義。那些更為尖銳的話題,就留待更多的優秀記者,替我們挖掘了。

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