分享本文至 E-mail 信箱

學術引用格式

MLA (點一下全選)

APA (點一下全選)

EndNote(.enw)

眼睛也會『骨質流失』嗎? 淺談黃斑部的「葉黃素低下」

本文由台灣之星贊助,泛科學策畫執行

文 / 新竹國泰醫院眼科主任 陳瑩山醫師

俗話說:「生個孩子掉顆牙」,女性在懷孕過程中會因鈣質需求和無機磷流失使骨質缺乏的機率增加,但你知道嗎?不只是骨質,眼睛黃斑部的葉黃素也會因懷孕而大量流失,造成「葉黃素低下」,若是本身就有高度近視的問題,更會造成「高度近視性黃斑部病變」。

其實不只是懷孕女性,「葉黃素低下」可能就潛藏在每個人的生活中,「眼睛沒有『骨質流失』的問題,但是卻有『葉黃素低下』的危險。」這是一個新的觀念,也提醒了我們補充葉黃素的重要性。究竟,葉黃素和黃斑部之間到底有著怎樣的關係?我們又該如何「自救」?讓我們繼續看下去……。

光線讓你看見,也可能讓你「看不見」

一般而言,當光線照射入眼內時,能量最高的紫外光會由角膜和水晶體吸收,但可見光會穿過角膜及水晶體,直達黃斑部形成影像圖一。可見光中,藍光的能量最高、傷害力也最強,是最有可能造成眼睛病變的光線圖二。雖然水晶體可以吸收部分藍光,但卻會漸漸混濁形成白內障,而大部分的藍光則會穿透水晶體直達黃斑部,就有可能形成黃斑部病變。

1379915247ed

1379915942a1

「黃斑部就只能坐以待斃了嗎?」

這倒不是,黃斑部會利用高量抗氧化物質如維生素 CE 及鋅來降低藍光的氧化傷害,也會利用「黃藍兩色互補」的色彩原理,高量聚集「黃色素」,以便中和高能量的藍光,將其轉化成低能量無害的白光圖三。眼睛裡面最重要的「黃色素」就是葉黃素,可經由綠色植物及黃色水果來攝取,葉黃素經腸胃道吸收後,大部分會經由血液循環到達眼睛並集中在黃斑部,少部分則會分布在水晶體圖四

13799159571e

1379915969ba

眼睛的「防曬劑」-葉黃素

和皮膚一樣,眼睛受光也會造成老化引致傷害,需要抗光抗老化的保護,最好的防曬方法是「服用」防止光線傷害的食物或補充劑。這十年來經過臨床醫師與科學家的研究分析,已打開了葉黃素這個「潘朵拉的盒子」,漸漸明瞭葉黃素在眼睛的不可替代性,也讓它被視為眼睛的「防曬劑」,臨床上葉黃素有幾個特色:

  1.  葉黃素人體不能自行合成,也無法由體內其他物質轉換形成。它最重要的來源就是行光合作用的綠色植物及黃色水果,只有透過「口服攝取,才能形成眼睛保護」,這也直接說明了綠色植物在人類防止光線對眼睛傷害的重要角色(圖五)。137991598622
  2. 葉黃素是脂溶性物質,在黃斑部的吸收很慢。葉黃素由腸胃吸收進入血液循環,很快就能達到血液的平衡濃度,但是由血液進入黃斑部的過程中,卻有 3 至 4 個月的延遲。雖然如此,黃斑部卻是「慢工出細活」,當吸收開始啟動,就會造成葉黃素緩慢但持續的增加(圖六)。這時就算口服攝取減少,血中濃度下降,黃斑部葉黃素的量仍能維持穩定有效的狀態。(原文詳見-健康世界雜誌2012年1月)  137991600868
  3. 黃斑部健康與否,往往是決定葉黃素能否有效吸收的關鍵。統計上有黃斑部病變的人或有黃斑部病變家族史者,其黃斑部對葉黃素吸收不良的可能性較高(圖七)。也就是說,有先天或遺傳體質者,更容易暴露在葉黃素低下的風險中,這類患者就更需要加強葉黃素的攝取來保養黃斑部的健康。

13799160405e

老兵不死,只是凋零-葉黃素也會「累」

葉黃素在幫助黃斑部抵抗光線的奮戰過程中,會因為日久黃斑部功能老化,造成葉黃素的吸收功能下降,而演變成慢性葉黃素密度低下,葉黃素若長期捉襟見肘,就不足以抵抗強光的傷害了。觀念上就好比骨質流失容易造成骨折;葉黃素低下時也容易造成黃斑部病變,究竟哪些人需要特別注意呢?  

  1. 老年人:老人家血液循環差,組織吸收力不足,當然在黃斑部也會有葉黃素運送不足、吸收不良的情形。隨著年齡愈長,「新的不來,舊的流失」,衰老的眼睛當然就容易因無法保護黃斑部而飽受光線肆虐之苦,最終造成中心視力下降,這便是所謂「老年性黃斑部病變」,也是造成歐美老年人失明的主因。  
  2.  高度近視者:近視 800 度以上的患者,其眼睛老化的狀況稱為「病理性近視」,黃斑部的功能會較同年齡無近視者退化,導致葉黃素的吸收率下降,在這樣「未老先衰」的狀態下產生「高度近視性黃斑部病變」(圖八),這在我國是相當嚴重的中壯年中心視力受損的重要原因。1379916058a7
  3. 求學或工作高度依賴光線者:現今電腦電視及各種 3C 產品的普及,使得學生或上班族過度曝露於強光的照射中。當黃斑部累積過多高能量藍光所形成的自由基時,便會造成眼睛「過氧化傷害」,這便是所謂「自發性黃斑部病變」。夜晚關燈滑手機,甚至將手機當成手電筒照光使用的現代行為,更加深了黃斑部的光線負擔(圖九)。(原文詳見-健康世界雜誌2013年5月及7月)13799160817b
  4. 女性懷孕哺乳期:婦女在懷孕期及哺乳期,「一個蘿蔔一個坑」,胎兒及嬰兒只能從母體獲得葉黃素,這可由懷孕晚期母體血液中葉黃素下降,而生產時臍帶血中含有高量葉黃素得到證明。當然這種營養物質由母體至胎兒的主動運輸,容易造成媽媽葉黃素不足,也是孕母經常抱怨視力模糊、眼睛乾澀、對焦不準、容易疲倦、隱形眼鏡不好戴、眼鏡度數不穩等問題的原因。孕母可多吃綠色蔬菜或葉黃素補充品,生產後若以母乳哺育,葉黃素也會經由母乳而帶給嬰兒(圖十)。斷奶後,牛奶也可加入葉黃素添加物,副食品中也要有容易吸收的綠色蔬菜泥。(原文詳見-健康世界雜誌2013年3月)

1379916101e6

服用前請詳閱公開說明書-吃得多不如吃得久

「吃多少葉黃素劑量才有效?」這是最常被問到的問題。我們認為葉黃素初期三個月應該每天吃,之後應該經常吃,倒是不必太在意是否是高劑量。多吃綠色蔬菜與黃色水果,是吸收葉黃素的最有效方式,當然口服葉黃素補充劑也是一個省事的選擇,「每日攝取比高量攝取更為重要」圖十一)。

由於黃斑部對葉黃素吸收非常緩慢,一次服用過多的量並無法完全吸收,若是「一天捕魚,三天曬網」,那長久下來更是達不到所需的量。以每天葉黃素攝取量在 10mg 以下來說,3 至 4 個月後便能達到血中濃度的平衡,如此才可促進黃斑部對葉黃素的吸收。

13799161814e

對一般人來說,「葉黃素低下」或許不是那麼容易察覺,但維持並加強綠色蔬菜的攝取卻是每天都能輕鬆做到的預防措施,下一次在喊出「我吃飽了」之前,記得再多夾一口菜吧!及時回補你的葉黃素,別讓它偷偷溜走了。

你的行動知識好友泛讀已全面上線

每天有成千上百則內容透過社群與通訊軟體朝你湧來,要從混雜著偽科學、假消息、純八卦的資訊中過濾出一瓢知識解渴,在這時代似乎變得越來越難?

為了滿足更多跟我們一樣熱愛知識與學習的夥伴,現在我們很害羞也很驕傲地宣布,手機閱讀平台——泛讀 PanRead iOS 版和「泛讀」Android 版都上架啦!使用後有任何心得或建議,都歡迎與我們分享喔

立即下載 優質知識不漏接

 

 

 

關於作者

PanSci

PanSci

PanSci的管理者通用帳號,也會用來發表投稿文章跟活動訊息喔。