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睡眠的故事–速眼動睡眠的發現

2015/11/12 | | 標籤:

from flickr

只要是談到睡眠相關的文章,一定會提到的一個專有名詞:速眼動睡眠(Rapid-eye-movement sleep; REM sleep),中文另有翻譯為動眼睡眠、速動眼睡眠,大陸有部份翻譯為雷姆睡眠(那有沒有路克睡眠)。為什麼這個專有名詞一定會被提到?只要一個字你就能了解他有多重要了—-「夢」。沒錯,速眼動睡眠與夢境的發生息息相關,不過今天不是要談夢,而是想用另一種方式,來介紹速眼動睡眠是怎麼被發現的….

*******以下為歷史改編的故事**********

在昏黃的燈光下,研究室裡堆了好幾疊書,一個博士班學生正在跟他的指導教授咪停(meeting)……

「阿基啊,你都博好幾了,兩個孩子也都要唸小學了,要趕快畢業賺錢養家啊。」教授語重心長的說。

阿基心頭一沈,心想這你知道我知道獨眼龍也知道啊,念博士的誰不想趕快畢業?問題是沒有個研究結果來提供學術貢獻前,你不給我畢業啊。不過這句話當然不能說,還是報告一下之前做的事…

「老師,我也很想趕快寫論文畢業啊,但問題現在是連主題都還生不出來。之前你叫我去看人剛入睡時眨眼頻率的變化,問題是人眼睛閉起來時,根本很難區分是眼皮在動還是眼球在動,就通通會動啊。後來你說算了又叫我去看嬰兒睡覺,看了好幾個月我只練就了一個超能力,就是可以在嬰兒醒來的前十秒就可以預測他即將醒來,媽媽們都說我超厲害不愧是研究睡眠的,但這有什麼用?又不是要當保姆博士。」阿基不斷地說著。

「好啦好啦,不要用那種哀怨的眼神看著我,我知道你在抱怨我害你做白工,但雖然之前我叫你做的這些觀察研究都沒有什麼好結果,但並不是沒意義的哦,你可以從這些經驗當中提高觀察力,同時也更了解睡眠中會有哪些現象,這些經驗的累積都有助於你以後的研究工作……喂喂,不要用那種懷疑的眼光看著我,我不是要唬弄你啊,我以前也是這樣過來的,歷史上重大的發現都是經歷的很多次的失敗才得來的啊。這是真的你要相信我,你看看我這閃亮的眼睛,像是會騙人的嗎?」

「會!」阿基毫不思索地回答,想當初就是被這個眼神騙來唸博士班的。

「喂,沒禮貌,我是BOSS,就算你這麼認為也不要這樣直接回答啊。好啦好啦,你就回去再多想想多看看吧,到處去睡個覺或是看人睡覺搞不好會有靈感啊,一直逼迫自己醒著是沒有用的。你看看你的黑眼圈,都當爸爸的人了,要有健康的身體啊,改天早起再跟我一起去騎車啦。」

還不是因為你叫我今天來咪停,害我昨晚苦惱的睡不著,阿基心底嘟嚷著。

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「我回來了!」阿基回到家中總是習慣在門口就叫一聲,有種狀態轉換的感覺,把在學校的苦惱與哀愁暫時拋開。

「兒子跟女兒都剛睡,你進去看他們注意別吵醒啊。」妻子眼睛持續盯著書看,頭也不回的交待著。他這陣子心情好像又不好了,情緒老是這樣起起伏伏的。

小心翼翼地打開孩子們的房間,看著在床上熟睡的兩個孩子,心中不由得暖了起來。想當初老婆驗出兩條線時真嚇得我屁滾尿流失了魂啊,在還沒拿到學位前就生了兩個孩子,這經濟負擔可真不小。幸好孩子們一直都沒有重大的疾病,也都很乖巧不會在我要唸書的時候吵著要玩,三不五時還會撒嬌。
正回想著孩子可愛模樣,突然間眼角瞄到兒子阿萌(Armond)的眼睛好像眨了一下。定睛一看,不是在眨眼,而是眼球正古溜古溜地左右轉動著。雖然睡覺時閉著的雙眼會轉動並不是第一次看到,但轉動得這麼快倒是第一次見到。不過轉了幾下後又不轉了,多等了五分鐘還是沒動靜,退出房門後腦海中響起BOSS很常叨唸的話:「要觀察、要思考、要懷疑,不要把看到的一切都認為是理所當然。」

恩,好吧,那就來思考一下吧:這個眼球快速轉動有可能跟我之前看的一樣,只是阿萌天生神力轉得比較快。也可能是他年紀還小所以轉得比較快,長大就變慢了。不過還有一種可能,是這種快速眼球轉動跟以前看到較慢的眼球轉動是不同的,是獨特的一種狀態。到底是那一種呢?我現在也不知道。另外這個眼球快速轉動的行為是久久發生一次呢,還是很常發生?一次發生會持續多久呢?眼球轉的時候還會有其他身體部位跟著細微變化嗎…這一切目前都還不知道,或許會有新的發現也說不定,明天帶阿萌去實驗室觀察看看吧。

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「BOSS,你看!」阿基遞了張圖給BOSS,眼神非常熱切,就像小孩想要跟人炫耀他的新發現似的。

REM1

「這是什麼?」看著這張有著時間軸,上頭還有許多事件畫記的圖,一時之間不知道阿基在獻什麼寶。
「嘿嘿,昨天晚上我整晚沒睡看著兒子睡覺,發現他在睡覺之後每隔一段時間眼球就會很快速的轉動,持續個幾秒到幾分鐘後就停了。所以我就把他每次發生眼球快 速轉動的時間記錄下來,標記在時間軸上就是這個圖啦。看起來好像有種規律但又不是很穩定,所以來問問你是否知道這個現象是什麼?」
「哦~~」BOSS的眼神一亮,一直盯著圖看,好像要把圖給看破一般。接著拿起筆來直接把圖上的畫記給框了起來,再把圖推回給阿基。
REM2

 「阿基啊,我目前不知道這有什麼意義,但你的這個紀錄很有意思,很可能是重大發現哦。眼球快速轉動的現象雖然並不是一直持續,但如果由發生頻率來看,把密集發生的時候視為一段截然不同的狀態,那看起來這個狀態在睡眠中是反覆不斷發生的。」

「那又如何呢?睡覺時本來就會有一些行為偶而會發生啊,像是手腳抽動、流口水跟打呼,這能代表什麼呢?」

「阿基啊,事情不是憨人想的那麼簡單。如果這種眼球快速轉動的現象是普遍、穩定、重複地出現於每一個人的睡眠中,那這很可能代表著睡眠並不是一個同質的狀 態,而是一個以上的狀態。像你的觀察中,睡眠就可以分為有速眼動跟沒有速眼動的睡眠,只要你可以找到更多的證據支持這是個穩定存在的現象,那你就可以畢業 兼名流青史囉,ㄎㄎ為師我當然也跟著沾光啦。所以不要廢話了繼續去給我觀察老人小孩男人女人的睡眠,看是否都有同樣的現象。」

「說到名流青史,老師啊,那你可否不要再叫我名字的縮寫了,叫我的本名啦,我的名字很好聽的。」阿基說。

「唔?抱歉抱歉,因為我每次唸你的名字時都會吃螺絲,這樣很丟臉,所以就給你取了別名,阿基阿基叫著也挺順的就忘了你的本名了。那本名是叫做阿….什麼…基….來著?」

「阿瑟林斯基(Aserinsky)啦!」

REM3

速眼動睡眠的發現是一個重大的里程碑,這表示睡眠並不是一個同質性的行為,而是不同狀態的交互輪替,從此之後睡眠研究有了爆炸性的進展。同時這師徒在 1953年發表於Science期刊的論文也指出:速眼動睡眠很可能與作夢有很大的關係,這開啟了睡眠與夢相關研究的一扇大窗,阿瑟林斯基確實有資格名流青史。

最後,他因為開車睡著而事故身亡,生命中最閃亮跟黯淡的時刻都跟睡眠有關,如此之傳奇值得特別為文介紹他。下圖右即為阿瑟林斯基,圖左則是文中的指導教授克萊特曼(Nathaniel Kleitman),他也是睡眠研究的先驅。

Nathaniel_Kleitman_Eugene_Aserinsky_1953

參考資料:

  • 1.http://www.sciencemag.org/content/118/3062/273
  • 2.http://en.wikipedia.org/wiki/Eugene_Aserinsky
  • 3.http://www.sleepandhealth.com/files/journal/2004/2004_01.pdf

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關於作者

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。