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重女輕男的雞蛋國度

cc by Marco in Flickr

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無論東西方社會,自古以來都可見重男輕女的文化,例如聖經《創世紀》中指出:「神取下亞當的一條肋骨,就用這根肋骨,造了一個女人——夏娃。」,或是中國上古的卜辭裡視生男為「嘉」,生女為「不嘉」。但在雞蛋的國度裡可是另一回事了。要知道雞蛋國度裡為什麼重女輕男,首先得從哲學家和科學家都愛探究的問題開始:

雞蛋怎麼來的?

雞蛋怎麼來的?除了某個東方神秘強國用模具生產之外,當然是母雞生的

只不過,母雞生蛋的狀況比較不一樣。自然環境下,絕大多數的野生鳥類都是在交配後生出受精的蛋,偶爾才會產出未受精的空包蛋。但是,圈養環境中的母雞在日照和營養條件都滿足時就可以開始生蛋,要不要和公雞交配僅是雞毛蒜皮無關痛癢的小事。因此,千百年的家雞馴養歷史中,籬笆裡的雞群向來都是公雞先向黃泉走,抽刀斷喉母雞留。反正沒有公雞,母雞也照樣下雞蛋,讓貪吃的人類撿好康滿足胃口。

到了現在,家雞更是在不斷的育種後有了專門產蛋的品系——蛋雞能以每日幾近一顆蛋的最高速率持續生蛋[1]。同時,雞蛋的生產方式也大規模集約化和工業化,今日,生產雞蛋就像柏青哥店裡的小鋼珠一樣,從養殖場裡滿坑滿谷的蛋雞上不斷產出,最後變成餐桌上一道道美味的雞蛋料理。

cc by Carlos Lorenzo in Flickr

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讓我們看眼前的雞蛋料理,回溯一下雞蛋的旅程:我們平常下肚的蛋,是養殖場裡頭滿坑滿谷的蛋雞所生的未受精雞蛋。

那麼,這滿坑滿谷的蛋雞又是從哪裡來的呢?答案是種雞場蛋雞,是種雞場裡由產蛋品系的母雞以同品系的公雞精液人工受精之後,生出來的受精雞蛋孵化而來

BUT問題來了。

母雞生蛋,蛋生母雞……也生公雞

蛋雞的品系,是針對產蛋能力來強化的,也就是說,這個品系的母雞很會生(廢話!)。但是,母蛋雞在受精後生的蛋,當然不是只會孵出小母雞,還會孵出小公雞,而且這比例即使在蛋雞品系上也是差不多一比一[2],換句話說,孵化長大的雞隻只有一半有「戰力」

至於另一半的公雞,身為蛋雞卻又不能生蛋,更慘的是長肉速度又慢(產蛋能力和長肉速度依目前的技術仍是魚與熊掌不可兼得),再加上反正只要一隻公雞就可以產生足夠的精液讓好多母雞受精,育種只需保留的公雞就了。於是,絕大多數的公蛋雞在講求經濟效率的現代雞蛋生產鏈裡,就真的成了生雞卵無放雞屎有的無用副產品。

cc by Laura Canovaro in Flickr

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這造就了重女輕男的現況:在工業化的種雞場,小蛋雞們孵化出來,最快在一天之內(慢不超過三天)就會被專業人士抓起來,迅速檢查小小的雞屁股然後判定性別(與生死)。母的小蛋雞就送去養大,至於公的小蛋雞的命運是被集中起來,以二氧化碳或是絞肉機攪碎處理掉,成了所謂的「一日雞」[3]。

從安樂死的規範來看,適當濃度的二氧化碳,的確能夠讓鳥類在沒有痛苦的狀況下昏迷死亡,符合美國獸醫規範[4]、也符合各國動物保護法。至於絞肉機,乍看之下好像非常殘忍,但安樂死專業的獸醫評估,小雞在裡頭幾乎是瞬間被攪碎,恐怕連感覺都還沒傳到腦袋就已粉身碎骨。因此,美國獸醫規範裡面也點明這個安樂死方法可以用在一天大的小雞、幼禽、以及還沒破卵而出的雛鳥,這樣的做法也在歐美動物福利先進國家使用多年。

只是根據統計,德國每年都會有近五千萬隻的小公蛋雞被這樣處決[5],台灣的狀況想必不會更少。這麼多的生命在雞蛋工業生產鏈裡頭的價值,彷彿連雞肋都不如,來到世上便被迅速消滅。即便是使用符合規範的安樂死方法,依然是讓人忍不住反思是否符合人道精神

天下為「母」的可能

所以,如果公蛋雞真的沒有用處,那能不能讓牠們不要出生就好?或許你會想,既然母蛋雞是人工授精的,反正也不必如人類一樣搞那套特殊體位或特殊食譜試圖影響胎兒性別,何不就像人類做試管嬰兒一樣,篩選帶雌性基因的精子去讓母雞受精就好?不幸的是,鳥類的性染色體是雌性帶有ZW、雄性帶有ZZ,後代的性別由母親的卵子決定[6] ,因此篩選公雞的精子也毫無用處。

好吧,既然不能精子下手,那退一步想,是否可能像重男輕女的人類準父母一樣透過早期產檢確定性別決定胎兒去留,在受精雞蛋生出來但還沒孵化時就確定性別,然後趁著胚胎還小就把雞蛋處理掉,讓小公蛋雞乾脆不要出生呢?

cc by Valentine Svensson in Flickr

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答案是:科學家已找到解決之道了

在亞洲,日本發明人谷口良輔在申請專利案中,提出以雞蛋的形狀判斷小雞性別的裝置[7]。在歐洲,德國研究團隊藉著測量7-10天大的雞蛋胚胎尿囊液裡的賀爾蒙來判定小雞性別[8] 。

而最新一項由德國教授Krautwald-Junghanns等人所發表的方法,目前看來相當可行。他們使用傅立葉轉換的紅外線光譜儀分析雞蛋的DNA,並且發現公雞的胚盤(也就是蛋黃上的小白點)細胞DNA含量比母雞的多出2%,因此得以在雞胚還沒成形之前(不到四天大)就能夠判斷雞蛋性別[9]

在今年,他們更進一步改良將三天大、長出血管的雞蛋蛋殼用雷射打出一個小洞,再使用近紅外線拉曼光譜儀從小洞照進去雞蛋裡,分析血管裡頭的血液細胞的反射光譜,藉此得知胚胎性染色體的大小,以判斷雞蛋性別[10]。這個方法檢測一個雞蛋的性別只需不到十秒,是現有其他方法所需時間的一半不到,而且不需要接觸胚胎,幾乎毫無侵入性。三天大的雞胚神經系統也還沒有發育,因此後續的處理幾乎不會牽涉任何動物福利的問題。

紅外線光譜儀分析雞蛋DNA(圖片來源)

紅外線光譜儀分析雞蛋DNA(圖片來源)

Krautwald-Junghanns教授已將這個方法設計開發成檢測機器,目標是在2016或2017年以前能夠在蛋雞畜產業裡廣泛使用,判定性別後直接銷毀小公雞蛋[5]

但身為雞蛋料理熱愛者的人可能會對這個結果不甚滿意,管他食用雞蛋或蛋雞蛋,只要是蛋,是公是母都是不可浪費的美味啊!希望不久的未來,在Krautwald-Junghanns教授的技術成功應用之餘,我們的蛋雞真的能「天下為母」

本文共同作者 YiTe Lai

參考資料:

  1. Reared for eggswikipedia.
  2. Primary sex ratio in fertilized chicken eggs (Gallus gallus domesticus) depends on reproductive age and selection. 2008 J Exp Zool A Ecol Genet Physiol. 309(1): 35-46.
  3. Dutch solving the issue of one day old layer males. World Poultry [17 June 2014]
  4. 美國獸醫規範 2013年版
  5. Germany aims for chicken sexing in the egg by 2016. The Poultry site [01 April 2015]
  6. 性別決定系統 wikipedia.
  7. 用於確定受精的雞蛋的性別的方法和裝置。專利CN1449655A。
  8. Sexing domestic chicken before hatch: A new method for in ovo gender identification. 2013 Theriogenol. 80(3): 199-205.
  9. Gender determination of fertilized unincubated chicken eggs by infrared spectroscopic imaging. 2011 Anal Bioanal Chem 400(9): 2775-2782.
  10. Chicken egg sexing by end of 2016. Biooekonomie [30.07.2015]

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關於作者

Mr. 柳澤(楊仕音)

Mr. 柳澤(楊仕音)

週間為科普人兼專利人,週末悄悄變身為素人畫家。 臺大動物學系學士、動物學研究所碩士畢,主修病毒遺傳。美國常春藤Dartmouth College工商管理學碩士畢。 譯有多本科普人文書籍與影片字幕,熱愛科普閱讀、寫作和從科學發想的藝術創作。獲頒吳大猷科學普及著作翻譯類獎。