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避孕藥之父:翟若適(Carl Djerassi)

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翟若適,2004。圖片來源:wiki

翟若適(Carl Djerassi)在前幾天(1/30)去世了。他是誰呢? 他是猶太裔的化學家,在1951年與 Luis E. Miramontes 以及 George Rosenkranz發明了可以口服的黃體素(progestin norethisterone)。當時他在Syntex這家生物科技公司工作,後來成為它在Palo Alto的分支的總裁。

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口服黃體素的專利文件。圖片來源:wiki

 

在了解了女性月經週期後,便有科學家想到,既然黃體素可以抑制排卵,如果可以口服,是否可以用來避孕或治療不孕呢?但是,天然的黃體素口服時會分解,並不適合做為口服劑;等到翟若適發明了不會分解的口服黃體素之後,開始有醫師將人工合成的黃體素用於調節月經;再經過桑格夫人(Margaret Sanger,1879-1966)的熱心奔走努力之後,終於,世界第一個口服避孕藥(Enovid,為黃體素與動情激素的合併製劑,如下圖)產生了。也因此,他被稱為「避孕藥之父」。

EnovidBottle

圖片來源:wiki

不過,一開始由於宗教界的反對力量強大,因此在1957年Enovid是以「月經調節劑」的名義上市,直到1960年才正式以避孕藥的名義出現在美國。

他出生於1923年,父親是保加利亞籍的猶太人,母親則是奧地利籍的猶太人;父母都是醫生。在1938年,他和母親為了躲避納粹,逃到保加利亞。1939年他和母親身無分文地移民到美國,母親辛苦地工作供應家庭,而他則在1945年於威斯康辛大學得到博士學位。

在他就讀博士班時,曾經短暫地在CIBA(後來也併入Novartis)工作一年;在那時他發明了口服抗組織胺Pyribenzamine (tripelennamine),也是他的第一個專利。1949年他開始在Syntex工作,在那裡他與其他兩人共同發明了口服黃體素。

他也曾任Wayne State University與史丹佛大學(Stanford University)的教授(1960)。在1968年,他開設了自己的生物科技公司Zoecon,生產以抑制昆蟲蛻變(metamorphogenesis)為機制的殺蟲劑。Zoecon最後輾轉併入Norvatis,但有一部份未併入,現在仍在德州生產殺蟲劑。

當他在史丹佛大學時,曾與諾貝爾獎得主Joshua Lederberg以及資訊專家Edward Feigenbaum發明DENDRAL這個軟體,用來解讀許多化學物質的結構(1965)。這個軟體也可說是現代人工智慧(artificial intelligence)的許多雛形之一。

翟若適後來不再從事科學,而開始寫跟科學有關的小說、劇本、詩集。他的五本小說中,其中如「康特的難題」(為Cantor’s Dilemma之中譯本)是以科學倫理為本,討論到造假、學術競爭以及科學家的私生活等等。筆者看過這本書,只能說其中提到教授與研究生之間的信任以及教授之間的學術競爭的部分,看來真的頗為逼真呢!他多才多藝,不只是美國國家科學院院士,也是美國科學與藝術學院院士。

在1978年,他的藝術家女兒潘蜜拉自殺,使他開始大力協助藝術家們;包括成立基金會、為藝術家建立園區等等。他甚至為此賣掉了他的莊園呢!

有些人認為口服避孕藥造成道德淪喪,但口服避孕藥最大的貢獻其實是使婦女可以由重複的懷孕、生子、育兒的循環中解放出來,對兩性平權運動貢獻很大。若沒有避孕藥,婦女的專業生涯也無法順利發展;雖然即便有避孕藥,正如「康特的難題」中所言,由於社會普遍的看法還是認為育兒是母親的責任,因此書中的兩位女性其中一位,便為了事業選擇了絕育一途。(唉~)

參考資料:

  1. Carl Djerassi. Wikipedia.
  2. 改變女人命運的小藥丸-避孕藥()()。外科失樂園。

原文轉載自作者部落格

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葉綠舒

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