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蟲蟲療法-《醫學之書》

西元1825年:法國的水蛭「瘋」潮

在西元1638年,歐洲就有使用水蛭治療的記錄

在西元1638年,歐洲就有使用水蛭治療的記錄

數千年前,歐洲人和亞洲人就為了醫療,利用水蛭(leeches)來吸血,不過所抱持的理論卻不科學:例如想要維持體液的平衡。在歐洲,大量使用水蛭的情形在我稱為「布魯塞斯時代」達到最高峰。當時法國醫生布魯塞斯(Francois-Joseph-Victor Broussais)認為幾乎所有疾病的成因都是發炎,而幾乎所有疾病都可以用水蛭放血來治療。就這樣,放血變得毫無節制,以致於有些「布魯塞斯時代」的醫生認為自己的行業和吸血鬼沒兩樣。每次放血療程中用上幾十隻水蛭算是稀鬆平常。在法國、英國和德國,每年要用掉數百萬隻水蛭。

1825 年,一位民意代表懇求法國國會禁止這種瘋狂的風潮。他說醫生使用水蛭,逼得農民「造孽」,而「因為水蛭流出的血,比最殘酷的征服者造成的還要多」。到了 1828 年,法國每年要用掉一億隻水蛭,供需失調造成水蛭的價格一飛沖天,到處都是水蛭養殖場。當時水蛭用來治療所有的疾病,包括肥胖、痔瘡和精神疾病。連著名的醫生布朗(John Brown)治療自己喉嚨痛的時候,都把六條水蛭黏在脖子上,而耳朵後面還有十二條。

「布魯塞斯時代」的水蛭風潮的確瘋狂,不過從 1980 年代起,藥用水蛭(Hirudo medicinalis)卻成功地使用在重建手術後的治療上(例如耳朵或手指的重接手術)。在術後,由於靜脈還沒有長好,因此來自動脈的血液會堆積,這時可以用水蛭來吸血,牠的唾液中含有抗凝血物質(例如水蛭素)、血管舒張劑和麻醉劑。水蛭吸了 5 毫升的血液之後就會移除,傷口會持續流血一兩天,使得累積的血所產生的壓力減少,讓靜脈有時間重新長出來。

 西元1929年:傷口掰掰,蛆蟲療法

想像一下你去拜訪一位受傷許久都沒有痊癒的朋友,結果發現他的傷口上爬滿了蛆(蒼蠅的幼蟲)。醫生已經確定,這些天然的小醫生對於治療傷口有不可思議的力量。歡迎來到蛆蟲療法(maggot therapy, MT)的世界。

美國醫生畢爾(William Stevenson Baer)是首先仔細研究應用蛆蟲來治療傷口的醫生之一。在第一次世界大戰期間,畢爾注意到,有一位滯留戰場多日的嚴重傷兵,被送回醫院,當除去這位士兵的衣服後,畢爾看到「成千上萬」隻蛆蟲在傷口上。出乎意料之外,這名士兵並沒有發燒,傷口的組織也呈現健康的粉紅色。這個經驗讓畢爾在 1929 年用蛆蟲來治療棘手的骨髓炎(osteomyelitis),他把蛆蟲放到病人的生病組織上,然後這些蛆蟲發揮小小的神奇力量。畢爾注意到傷口感染壞死的組織很外快被清除了,許多造成疾病的病原體減少了,味道沒有那麼臭,癒合的速度也加快了。

絲光銅綠蠅的蛆蟲會 挑死組織吃而且避開健康的組織

絲光銅綠蠅的蛆蟲會
挑死組織吃而且避開健康的組織

事實上,古代就有人發現蛆蟲能夠促進傷口癒合。美國南北戰爭時期,醫生查加利亞斯(John Forney Zacharias)就記錄:「蛆蟲在一天之內清理傷口的效果,遠遠好過我們手邊的任何東西⋯⋯我確信我用牠們救活了許多人。」蛆蟲療法現在已經證明能夠清理傷口的壞死組織。為了讓效果更好,必須要使用乾淨的卵,而且要找適當的蒼蠅,例如絲光銅綠蠅(Phaenicia sericata),牠們的蛆蟲會挑死組織吃而且避開健康的組織。蛆蟲還會吃掉感染傷口的細菌,並且分泌多種酵素讓組織液化及殺死細菌。蛆蟲對傷口的處理比醫生還要精確,而且分泌出來的物質也會刺激傷患製造有利的組織生長因子。此外,蛆蟲的移動可能還會刺激健康組織的形成,並且清除身體的分泌物。

摘自《醫學之書》,由時報出版發行

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