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乳牛靠打激素來產奶嗎?

credit: CC by Matt Northam@flickr

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文/秋秋

流言: 你知道乳牛為什麼會一直產奶?乳牛一直產奶只有一個原因,就是要不停地懷孕生小牛,但並不是所有乳牛在任何時候都能懷上孕。現代農場的解決方法是:給乳牛打高劑量的荷爾蒙,讓其不自然泌乳——新聞裡所說的 「各種激素」 就是這樣來的 !

真相: 很多人誤認為作為產奶機器,乳牛能實現一年365天,打開閥門就有奶。確實,這也是奶農們的理想。但現實是殘酷的,再優秀的乳牛也無法不間斷地產奶。只是我們通過人工選擇的方法,可以培育出產奶量大、泌乳期長的優秀乳牛品種。

和其他的牛,或者其他哺乳動物一樣,乳牛在產下小牛以後才開始分泌乳汁,生產後的40到60天達到產奶量高峰。之後產奶量會逐漸下降,大約305天就會停止分泌乳汁,進入干奶待產期。為了能夠縮短干奶期,會在乳牛哺乳期的合適時間為它進行人工授精,一方面可以提高受孕幾率,一方面能較準確的控制生育時間。成功受孕的乳牛,會在停止泌乳後大約60天,再次生下小牛,開始新一輪的產奶。

所謂的「牛奶激素」其實是牛的生長激素,而不是很多人想像的「性激素」。這是牛腦中分泌的一種蛋白質,作用是促進牛的生長。實際中使用的生長激素,是通過生物技術合成出來的同樣蛋白質,被稱為「重組牛生長激素」,簡稱rbGH。rbGH並不能讓乳牛平白無故地產奶,但如果在乳牛到達最大產奶量之前給它注射rbGH,就能延緩其泌乳水平下降的速度,以獲得更多的牛奶。一般情況,使用了rbGH之後,產奶量可以增加11%-25%。[1](PanSci 編按:台灣禁止使用rbGH,請見中華民國乳業協會的聲明

那麼,使用這種生長激素對牛奶的品質,以及對人的健康會有什麼影響嗎?請繼續關注「謠言粉碎機」的系列專題「牛奶流言大作戰」!

結論:謠言破解。 乳牛也是牛,也只有在產下小牛才能泌乳,所謂的激素,只是使得產奶量適度增加。

 

資料來源:Hormone use in dairy cattle
轉載自果殼網

推薦閱讀:牛乳不該一味受負面新聞挨打-中華民國乳業協會(感謝金山豆補充)

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