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雜食的寵物

適應澱粉類飲食,可能是狗與貓馴化的關鍵。

撰文/黃凱特(Kate Wong)

對於狗是如何成為人類最好的朋友,科學家有兩派理論。其中一派認為,人類捕獲幼狼並因為牠們能狩獵及守衛而馴服牠們。另一派比較主流的說法認為,大約一萬年前,中東地區發展出農業,人類隨之聚居下來,因而幫那些夠大膽的動物創造了撿廚餘為食的機會,狼因此開始自行馴化。一項發表在1月23日線上版《自然》的新研究結果,支持了後者的觀點,並深入觀察狗的祖先如何能利用這種新的資源。

瑞典烏普沙拉大學的阿克塞爾松(Erik Axelsson)和同事分析了12頭狼及60隻來自14個不同品種狗的DNA,以尋找在馴化的天擇壓力下所演化出來的狗基因組區域。有趣的是,與澱粉代謝有關的基因也在其中,其他還包括可能導致行為改變的基因,例如降低攻擊性及增進社會認知能力。研究發現,狗的馴化過程中,天擇在與澱粉消化三個階段有關的基因上起了作用,促進一些突變,使得以肉類為主的飲食習慣更容易變成以澱粉為主。

過往研究顯示,貓也可能是因為吃了人類的廚餘而自行馴化。雖然家貓代謝碳水化合物(包括澱粉)能力很有限,但牠們的腸道比野貓還長,美國國家衛生研究院遺傳學家德里斯科(Carlos Driscoll)表示,大概是因為牠們在垃圾堆裡撿到的食物品質較差,不像在野外都是全肉飲食,因此較長的腸道有助於消化這些食物。換句話說,乞討殘餚剩飯是狗與貓由來已久的傳統。(林慧珍 譯)

SA原文:Adaptation to Starchy Diet Was Key to Dog Domestication. [January 24, 2013]

研究文獻:Nature 495, 360–364 (21 March 2013) doi:10.1038/nature11837

刊載於《科學人》2013年第135期05月號

關於作者

科學人

《科學人》雜誌-遠流出版公司於2002年3月發行Scientific American中文版,除了翻譯原有文章更致力於本土科學發展與關懷。