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成象體重夠分量 等同7台小客車

文/羅智華

Arno & Louise Wildlife@flickr

「大象大象,你的鼻子怎麼那麼長,媽媽說鼻子長才是漂亮……」相信大家對這首琅琅上口的兒歌一定不陌生,打從孩提時代,大象有著一根長鼻子的可愛形象就深植每個孩子心中,聰明又溫和的牠更是台北市立動物園的人氣王,受歡迎的程度可是一點也不輸給無尾熊和貓熊呢!

體型最大哺乳動物

我們都看過大象,但不見得每個人都了解大象生態。事實上,身為全球陸地上體型最龐大的哺乳動物,大象不但是自然界的「龐然大物」,就連母象當「孕婦」的時間也比其他生物來得久,懷孕期甚至還高出人類一倍時間,平均懷孕周期可長達20到22個月左右。

嘉義大學獸醫學系助理教授楊瑋誠表示,不同於昆蟲或爬蟲類等生物,大象要傳宗接代可說是一條辛苦的漫漫長路,每頭象大約要長到十歲以後才會開始進行交配,經過約「懷胎二十月」的孕期後,才能孕育出新生命,且平均一胎只生一頭象寶寶,因此每頭象寶寶都是母象捧在手中的「心肝寶貝」,只要一遇到危險,母象就會拚命保護小象不受危害。

在生態分類上屬於長鼻目、象科的大象可分為非洲象屬與亞洲象屬,其分布地主要是在非洲撒哈拉沙漠以南;中國南部以及南亞、東南亞等地帶的熱帶與亞熱帶區域。身為草食性動物的大象食量相當驚人,平均一天有十幾個小時都用來覓食與進食,每隻成年象一天可吃進幾十公斤食物。在吃多的情況下,體型也跟著日益龐大,楊瑋誠表示,一隻成象體重最重可達10噸左右,相當於7台小客車重量,壯碩體型讓許多草原上的生物看到象群經過時都會自動走避,以免自己不小心被象腳踢到而受傷。

credit: CC by Arno & Louise Wildlife@flickr

象腳也做SPA

不過,正因為大象體型龐大,因此承當重量的四隻象腳也就特別吃力,很容易發生腳部疾病,因此各國動物園都很注重象的腳部護理。以台北市立動物園為例,為了讓大象腳丫子可以健健康康,都會定期替牠們進行「象腳SPA」,不但有動物保姆幫大象洗腳、泡腳,甚至還有專人幫忙修象蹄,讓前來參觀的小朋友看了都忍不住羨慕地說「大象真幸福」!

除了有保母幫忙保養象腳外,很多小朋友都好奇為什麼大象在河裡「洗完澎澎」後,還要跑到泥漿裡打滾,把自己弄得渾身髒兮兮地呢!對此,屏東科技大學野生動物保育研究所教授裴家騏笑著說,這並不是因為大象不愛乾淨,而是因為大象皮膚有許多很深的皺褶,常有寄生蟲寄居其中,為趕走這些不受歡迎的「室友」,大象就會利用泥巴浴來幫皮膚裹上保護層,不但有助於驅離寄生蟲,當泥巴乾掉時,還能吸掉大象體表的熱量、降低體溫,可說是一舉兩得,這也是為什麼大象喜歡在泥漿中打滾的原因。

走私象牙猖獗  生態岌岌可危

儘管大象體型碩大,但幾乎沒有天敵的牠們在近一百年來,族群數量卻出現持續往下掉的窘況。原因之一就在於象牙走私情況嚴重,根據國際監控組織最新統計,光在2011年,全球就查獲有近40噸的非法象牙,換算下來,等同於有4000多頭大象被無情獵殺,數量之多引起國際保育組織關注。

其中又以近年富人階級崛起的中國大陸為最大走私國。雖然從1989年開始,國際上有許多國家都已明文禁止象牙的買賣,但亞洲地區對於象牙的需求卻沒有減少,許多富豪更為了收藏象牙不惜花大錢收購,因而助長走私市場日益猖獗。

「野生動植物走私一直位居國際非法貿易前三名,這也為野生動物帶來生態災難,」裴家騏有感而發表示,象牙其實是從大象門牙延伸出來的一部分,可用來輔助大象挖草挖洞;但長年來卻成為滿足人類私欲的收藏品,令人感慨。

除象牙走私外,棲息地受到破壞也是導致大象生態受影響的原因,因人類「與象爭地」,使得大片森林遭砍伐、草原被開墾為農耕地,就連賴以為生的水源也被人類瓜分;此外,像是很多觀光客會到東南亞一帶旅遊、騎乘大象體驗森林之樂,無形中也讓小象淪為人類圈養的賺錢工具。

「沒有需求就沒有買賣,建立生態觀念是首要之務,」裴家騏表示,要杜絕野生動物非法貿易的共犯結構,除仰賴各國政府與國際組織打擊走私行為外,推廣正確保育觀念亦是根本之道,只要你我都不買,自然就沒有人賣。

credit: CC by Craig Sefton@flickr

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作者:兒玉浩憲    譯者:簡佩珊

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