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最無俚頭的研究 搞笑諾貝爾獎這樣玩

「你花了這麼多年,就為了研究這個?!!!!」

你在說完你的研究後,曾經讓你身邊的同事搖頭,感嘆你怎麼把好不容易申請到的研究經費花在這上面,但讓你身邊的親朋好友聽了大笑不已嗎?或許你拿不到諾貝爾獎,但你可以試試搞笑諾貝爾獎。

搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)是將 Ignoble(不名譽的)和 Nobel Prize(諾貝爾獎)這兩詞做結合,它並不是要諷刺諾貝爾獎,而是對諾貝爾獎做了一個有趣的模仿。這個獎項是由《科學幽默期刊》(Annals of Improbable Research)所舉辦,頒給那些完成一些「乍看令人發笑,後又引人深思」成就的人(honor achievements that first make people laugh, and then make them think),大多得主都是真真實實的科學家,當然也有些例外。

最狂的頒獎典禮

現在每一年的頒獎典禮都是在美國哈佛大學的桑德斯劇場(Harvard’s Sanders Theatre)舉行,近幾年舉辦時間選在真正的諾貝爾獎公布的前。以 2016 年來說,諾貝爾獎預計在 10 月 3 日起開始公布各個獎項的得主,搞笑諾貝爾獎頒獎典禮則在美國時間 9 月 22 日舉辦。搞笑諾貝爾獎和諾貝爾獎公布時間相近也就算了,搞笑諾貝爾獎的得主就是由諾貝爾獎得主頒發!

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2006年搞笑諾貝爾獎頒獎典禮現場,可以看到舞台上散落的紙飛機。圖/Jeff Dlouhy@flickr

全場亂飛的紙飛機

每年搞笑諾貝爾獎頒獎典禮怎麼開始?除了主持人之外,主辦單位還會請出一名身上帶著安全帽,胸前背著一個紅色靶心的人物,在宣布典禮開始的那刻讓台下所有觀眾將手中的紙飛機射向台上的靶心。雖然這樣說,但你可以想見全場紙飛機根本到處飛。這個「傳統」在 2006 年曾因「安全考量」而停止,但現在看近幾年的頒獎典禮仍可以見到紙飛機四處飛的場景,看來應該也沒那麼不安全。

  • 第25次第一屆搞笑諾貝爾獎開場群眾丟紙飛機畫面

甜便便小姐

在每年的頒獎典禮上,搞笑諾貝爾獎的 10 名得主,分別只有 60 秒可以解釋他的研究。看過各種頒獎典禮的朋友都知道,得主在講得獎感言的時候時常太感動、有太多人要感謝,以致時間到也講不完而大超時。那搞笑諾貝爾獎要求科學家在一分鐘內講完自己的研究,這不是天方夜譚嗎?

別擔心,搞笑諾貝爾總有他自己的方法,可以解決這難解的頒獎典禮難題。每一年他們會找一名八歲左右的「甜便便小姐」(Miss Sweety Poo/Sweety-Poo),這個抱著娃娃的小女孩不是只是普通的按鈴提醒,而是會在得主發言超過一分鐘時站道得主身旁大叫:「請停下來吧!煩死人了!」(Please stop! I’m bored.)絕不要以為她只是喊一次就算了,而是會喊到得主下台。得主通常都會因為受不了聽她一直大叫而趕緊結束下台,也不知道是否會有得主鼓起勇氣和這小女孩硬拚,死命不下台,不過確實有出現過得主試圖拿糖果、錢誘惑甜便便小姐,希望她不要再大叫。

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2000年的甜便便小姐正在阻止當年的醫學獎得主 Pek Van Andel 繼續演講。圖/Improbable Research

2016 年很可惜的是沒有甜便便小姐。這一年的主題是「時間」,主要是圍繞在科學家制定「潤秒」這件事情上。因此這一年的甜便便小姐被換成了「人體鬧鐘」,不僅從 8 歲小女孩進階成成人,而且還是三人小組!

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2016年典禮上的人體鬧鐘。圖/截圖自2016年頒獎典禮直播影片。

用歌劇唱的科學迷你劇

每年搞笑諾貝爾獎會根據每一年的主題,推出一個搞笑迷你劇穿插在頒獎典禮中。2016 年抓緊潤秒主題推出「The Last Second」迷你劇,描述一個記者採訪一個科學家想撰寫關於潤秒的新聞,兩人卻開始密謀要用多出來的一秒來做壞事。兩人的對話都是用唱的,身後還有一排「時鐘人」幫忙合音。

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2016年迷你劇。圖/截圖自2016年頒獎典禮直播影片。

不過值得一提的是,每段迷你劇開始前,都會請一位相關領域的科學家解釋該年主題背後的科學原理,真的很認真啊!

24/7 演講

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24/7演講。圖/截圖自2016年頒獎典禮直播影片。

頒獎典禮還會邀請一些科學家談他們的認真研究,還讓他們講兩次!第一次給 24 秒讓科學家講解他研究的原理、技術(可想而知,會安排人認真計時,並且瘋狂提醒他們);第二次他們只能講 7 個字總結自己的研究,而且要讓大家都能懂。

其他你值得注意的頒獎典禮細節

搞笑諾貝爾獎頒獎典禮的講台上,真的是有超級多有趣的點值得認真看完一次直播。包括全身塗銀的人體 spotlight,拿著手電筒幫主持人和貴賓打光;拿著一大疊講稿的心理學家 Jean Berko Gleason 上台致詞,卻只開心、優雅的講了「Welcome, welcome」就走下台(閉幕則是改成「Goodbye, goodbye」);搞笑的現場科學實驗「A moment of science」;競爭與真正諾貝爾獎得主約會的競賽等。每年都讓人期待,而且每年都可能有些小調整或是新的創意。可見科學家們玩起來也是挺瘋狂的。

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拿著一大疊講稿的心理學家 Jean Berko Gleason,每年都會來給「Welcome, welcome」和「Goodbye, goodbye」演講。圖/截圖自2016年頒獎典禮直播影片。

如果仔細看每年搞笑諾貝爾獎的英文全名,會發現一件很特別的事情。以 2016 年來說,這是搞笑諾貝爾獎的第 26 年,一般狀況應該會寫成「第 26 屆搞笑諾貝爾獎」,但事實上卻是「第 26 次第一屆搞笑諾貝爾獎」(The 26th First Annual Ig Nobel Awards)。為什麼要這樣寫?難道前面 25 次都沒頒出去嗎?當然不是。搞笑諾貝爾獎官方說,會這樣定的原因是因為他們認為「每一年都是一個新的開始」。

這些搞笑諾貝爾獎得主是怎麼產生的?

每年搞笑諾貝爾獎會收到來自全世界超過 9000 個新的提名,再加上之前所又未能獲選的提名者,都會是今年的候選人。今(2016)年已經舉辦到第 26 年的搞笑諾貝爾獎勢必已經累積出超級龐大的候選人名單,真的很難想像要如何從滿滿的名單中選出每年的10個候選人!

負責決定得主的是搞笑諾貝爾獎委員會,這個委員會的成員包括了科學家、科學作家、運動員、公職人員以及其他各式人物。這些委員們負責從一輪又一輪的討論中不斷篩選,直到產出最後的得主名單。其中有趣的是,在整個討論過程的最後一天,委員會會隨機邀請一位路人,進入這個討論中協助決定得主。

當這最後名單產生之後,搞笑諾貝爾獎委員會就會開始進行調查,確認這些得主們是否真的存在(而非虛擬人物),以及他們是否真的做過被提名的這個研究/行為。等到這個流程都確認完之後,才會通知各個獎的得主。

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搞笑諾貝爾獎官方吉祥物「The Stinker」,是一個倒地的思想者。圖/搞笑諾貝爾獎官網

得到這個獎有什麼好處?

雖然說大多得主其實想得到諾貝爾獎大於這個獎項,但鮮少人會拒絕領獎。

在取得最終名單後,委員會會悄悄通知得主他得獎的消息,同時轉達得主有拒絕領獎的權利。根據委員會的說法是很少得主拒絕,換句話說,其實真的有得主拒絕過,但我們也無從知道是誰,和多少人曾經拒絕就是了。

如果有一天你得了諾貝爾獎,你可以獲得獎牌以及 800 萬瑞典克朗的獎金(相當於台幣 3652 萬元),當然如果有人跟你得同一個獎項就得跟他分享這比獎金了。不過若你得到的是搞笑諾貝爾獎,那麼在過往你拿不到任何一毛錢。但這麼說現在有獎金囉?是的,搞笑諾貝爾獎在 2013 年頒給每個得主 10 萬億辛巴威元,這數字聽起來很大,但實際轉換成台幣,約 120 元左右。

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10 萬億辛巴威元,其實辛巴威幣已經停止在市面上流通了。圖/截圖自2016頒獎典禮直播影片。

不過搞笑諾貝爾獎得主也別太難過,因為你還能獲得一個獎牌!這跟諾貝爾獎很不一樣的是,諾貝爾獎每年頒發的獎牌樣子都相同,但搞笑諾貝爾獎的獎牌每年可都很不一樣,而且都很幽默。例如,2013 年的獎牌上有一把小槌子,旁邊還有的標語寫著「在緊急狀況發生時,用槌子打破玻璃。」雖說感覺很實用,但拿到這獎牌也真不知道該說什麼。

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2016年搞笑諾貝爾獎獎牌。圖/截圖自2016年頒獎典禮直播影片。

說那麼多,那我可以提名搞笑諾貝爾獎嗎?

根據搞笑諾貝爾獎的官網,你隨時都可以提名任何人或團體成為候選人(甚至是你自己),只要寄封信就好了!

等等!在你已經開啟 email 或拿出信紙準備寫上自己的名字前,你要知道幾件事情:

1.雖然你可以提名你自己,但很難得獎

依據搞笑諾貝爾獎官方統計,每年的提名者中平均 10~20% 為自我推薦,但這群人卻很少很少得獎。這代表這些搞笑諾貝爾獎得主在做研究的時候其實是很認真的,並非以獲得搞笑諾貝爾獎為目標,莫名出現這樣的「笑果」可能也是他們始料未及的。

2.你還是可以提名,但請附上足夠審查的資訊

3.提名是會被保密的嗎?

別擔心提名過程的保密問題,因為搞笑諾貝爾官方最自豪的是搞丟提名者的紀錄——不管是何時、何地,或是誰因為什麼理由提名了誰。(咦?這樣對嗎?)

所以有台灣人已經得到搞笑諾貝爾獎了嗎?

擁有台灣國籍的諾貝爾獎得主,我們可以想到李遠哲、丁肇中,那台灣也有人得過搞笑諾貝爾了嗎?

別懷疑真的有,而且還獲得了四次!

台灣首次獲獎是在 1995 年,由立法院獲和平獎,得獎原因是他們證明了政客互相拳打腳踢,比起發動戰爭,更能為他們獲取更多利益。

2007 年謝國楨因發明「抓住銀行搶匪的羅網陷阱系統」,而獲得該年的經濟學獎。這個系統的運作方式是在銀行大廳布置一張羅網,當銀行搶匪出現時,這張羅網就會從天而降抓住搶匪,有興趣的人可看以下影片。當年頒獎典禮謝國楨並未出席,原因是搞笑諾貝爾獎主辦單位找不到他,幸好後來 Taipei Times 的記者有順利找到並採訪他

https://www.youtube.com/watch?v=Dwm0Si0MD7M

在 2008 年,由台北醫學大學洪傳岳等人獲化學獎,他們證明可口可樂不會殺死精子。

2015 年,在美國喬治亞理工學院任職的楊佩良(Patricia Yang)和胡立德(David Hu)與同事們共同獲得物理學獎,他們的研究發現幾乎所有體重在3公斤以上的哺乳動物,不論體型,都可以在21±13秒之內完成排尿。

獲得搞笑諾貝爾獎是個榮耀嗎?

文章最開始有提到搞笑諾貝爾獎頒給那些「乍看令人發笑,後又引人深思」的事情。這些科學家做的事情可能常被形容為瘋狂、搞笑或不認真,但事實上搞笑諾貝爾獎希望大家看到這些與眾不同、具有想像力的想法,也希望讓人重新發現科學是一個有趣的事情。

  • 創辦人馬克.亞伯拉罕斯(Marc Abrahams)TED演講(另有中文字幕版

《科學幽默期刊》的共同創辦人馬克.亞伯拉罕斯(Marc Abrahams)曾在 1999 年撰文以及後續許多訪問中,談過他怎麼看待這個他所創辦、看似非常不正經的獎項,他說搞笑諾貝爾獎並非用來嘲諷這些得主,也不是要去評論這些研究的好與壞,或是討論這研究室重要或不重要。這個世界太多獎項是用來獎勵那些優異的人,像是諾貝爾獎,或是給運動員的奧運金牌,但在搞笑諾貝爾獎上不是。

曾獲 2006 年搞笑諾貝爾昆蟲學獎的荷蘭生物學家巴特.諾爾斯(Bart Knols)曾在訪問中提到,他認為搞笑諾貝爾獎讓科學家能去做超乎常人想像的事情,激發人們對於生活中的小事產生求知慾。值得一提的是他也是 2005 年諾貝爾獎得主,不過他是跟著一群人——國際原子能總署(International Atomic Energy Agency)共同獲得和平獎。

獲得搞笑諾貝爾獎或許沒辦法實質上獲得什麼,但對得主來說或許這是一個機會來讓全世界知道你曾很認真的做了一件事,即使它真的很搞笑。

最後送上搞笑諾貝爾獎每年頒獎典禮都會說的話:

「如果你還沒拿到過搞笑諾貝爾獎——已經拿過就更好了——來年好運!」

參考資料:

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關於作者

趙軒翎

趙軒翎

泛科學內容編輯 J 編|在「一日生科,終身科科」的年代,即使鬧家庭革命都堅持要念生科,卻在畢業之際決定走出實驗室找尋新的出路。因緣際會就這麼踏入了科學傳播領域,雖然一路跌跌撞撞,但仍相信自己可以用知識改變這個世界。