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我單身我驕傲!有伴真的就比較開心嗎?

編譯/張式辰

各位去死去死團的成員們,不需要再自怨自艾了,誰說有男朋友或女朋友的人就一定比較開心?

根據一份人格與社會心理學協會(Society for Personality and Social Psychology, SPSP)新發表的論文研究顯示,對於人際衝突感到恐懼的人,無論是單身時或交往中,感受到的快樂程度是一樣的。主持研究的紐西蘭奧克蘭大學(University of Auckland)心理學博士候選人尤西卡.歌梅(Yuthika Girme)表示,雖然以往有豐富的研究顯示交往中的人生活比較快樂,但這項結論或許並不適合每一個人,有些單身的人也可以過著滿足的生活。

單身錯了嗎

有時候,單身比較自在

在紐西蘭一項人數超過 4000 人的全國性抽樣調查中指出,有「高度社交迴避」(High Social Avoidence)傾向——也就是會盡力避免任何人際關係不和諧、不願意發生衝突的人,在單身的時候的快樂程度,比起其他交往中的人也毫不遜色。在這份研究報告中提到,對於有高度社交迴避傾向的人來說,單身可以去除某些由人際衝突所引起的焦慮現象,儘管早先有許多研究都顯示,單身者通常都會有較低的生活滿意度和較差的身心理健康狀態(是眼不見為淨的概念嗎……)。

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「我寂寞寂寞就好」。圖/田馥甄【寂寞寂寞就好】官方MV

但是習慣一個人,未必是好事

雖然研究結果似乎讓單身的人鬆了一口氣,但歌梅表示,有時過於刻意避免人際關係的衝突反而可能會有反效果。

當一個高社交迴避度的人在單身的時候比較快樂,這個傾向讓他在與人交往的時候卻會有負面的影響,例如導致焦慮、寂寞、較低的生活滿意度,並且會對不好的回憶鑽牛角尖。在這個高離婚率、晚婚而且單親比例高的社會,單身的人口正逐漸增加。美國已經有高達一億兩千八百萬的單身人口,佔美國成人總數的 51%。也許高度社交迴避傾向就是其中一個人們更想選擇單身的因素。

影響生活滿意度的原因究竟是什麼?

研究也同時分析了「達成社會目標」(Approach Social Goals)的影響,這些社會目標達成度高的人,和前文提到社交迴避度高的人剛好相反,他們反而傾向努力增加親密行為和尋找夥伴來維持人際關係。結果顯示社會目標達成度高的人比起單身的人通常生活滿意度較高,也會在伴侶關係中體會到最多的快樂。

圖表

從研究內整裡的表格就可以看出來,Panel A 的實線表示社交迴避度高、虛線表示社交迴避度低;Panel B 的實線表示社會目標達成度高、虛線表示社會目標達成度低。所以社交迴避度高、社會目標達成度低的人,不論是在單身或是交往中,對他們生活的滿意度沒什麼太大的影響;而相對的,社交迴避度低、社會目標達成度較高的人,在穩定交往時對於生活有較高的滿意度,但在單身時的對生活的滿意度也會大幅的下降。

邊緣人比你想像中的堅強

綜合歌梅的研究結果,我們可以得到這個結論:對於社會目標達成度較好、社交迴避度較低的人來說,能維持一段伴侶關係是好事一件,不過他們在單身時也會受到更大的傷害和痛苦;相反的,如果你已經習慣當一個邊緣人,那麼單身與否對你來說就不是太大的問題……我怎麼好像突然明白了什麼。

 

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原始論文:

 

關於作者

張 式辰

式辰

泛科學實習編輯。小時候曾經夢想成為太空人,隨著近視度數越來越高、數理成績越來越低,發現宇宙的距離也越來越遠,幸好喜愛科學的初衷沒有改變。 目前就讀於大眾傳播研究所,關注科學傳播、關注新媒體,希望成為一個不會被時代淘汰的媒體人。