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讓別人變農夫的細菌

陳俊堯
・2015/10/21 ・499字 ・閱讀時間約 1 分鐘

照片來源: https://goo.gl/8wb9r6

黏菌大概是全世界最小的農夫了。黏菌生活在潮溼的土壤或腐木上,主要的食物是細菌。過去的研究發現 Dictyostelium discoideum 黏菌身上帶有 Burkholderia 屬的細菌,當它們遷徙到新的環境,就把身上的細菌當種子傳播到那個地方,一兩天內細菌就會長成一大片,就不用擔心食物不足了。黏菌在產生下一代的孢子時也會把這麼好用的細菌一併附上,讓子孫也能繼續擁有這項優勢。

這篇研究繼續用實驗釐清細菌和黏菌間的關係,發現它們之間並不像先以為的只是單純農人與種子的關係。黏菌帶了細菌,生長會變慢,顯然過農人的生活是辛苦的,是要付出點代價的。而原本不帶細菌的黏菌品系,會因為碰到了別的家族的種子細菌,而被細菌改造成農人。它們也開始帶著細菌走,而且會把細菌放進下一代的孢子裡,農人魂上身。這種共生關係,似乎掌控者是細菌。

好有趣的故事,細菌可以把黏菌改造成農夫。如果人也可以這麼簡單就改造,那帶著菌到博愛特區繞一繞,或許可以讓台灣會變得很不一樣。

本為轉載自慈大生科 Sci Cafe

研究原文: DiSalvo et al. 2015. Burkholderia bacteria infectiously induce the proto-farming symbiosis of Dictyostelium amoebae and food bacteria. Proc Natl Acad Sci U S A. 2015 Aug 24. pii: 201511878.

 

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