點燃戰火的元兇-氣候

當17世紀,歐洲的三十年戰爭正如火如荼展開時,士兵們經歷了幾年歐洲最冷的時期。在遠東的一邊,來自下雪的北方的勢力,掃蕩了中國東北,並來到萬里長城前。沒過多久,瘟疫肆虐歐洲。為什麼這麼多麻煩?新的研究提出有力的證據顯示,大多人類的動亂-從戰爭到流行病到經濟衰退,可以追溯到氣候的波動。

技術的發展,讓科學家能比以往能了解更久遠的古代氣候。香港大學的地理學家章典(David Zhang),對於氣候冷暖如何影響人類文明特別感興趣。他和研究團隊收集社會經濟學、生態學和人口統計學資料。這些資料來自15~18世紀,工業化之前的歐洲,包括14種變數,像是人類身高、金價、樹的年輪寬及氣溫。接著利用「格蘭杰」(Granger)因果分析統計法(編註:感謝Peregrine提供,請參考Granger causality),分析變數之間是否存有因果關係。最後,他們將時間分割成四種較小的片段,每段長從40年到150年,以確定事件的確是由溫度差異所引起,而非只是有強烈的關係。

氣候改變在統計上明顯能引起社會動亂、戰爭、遷徙、流行病、饑荒及豐年。此外,氣候引起饑荒、經濟衰退和其他災難,比其他14個變數還頻繁。章典說,榖物欠收,會使得金價升高,並引起通貨膨脹。同樣地,饑荒會加重流行病疫情。而人民在受苦時,他們會埋怨政府及當權者,最後引起戰爭。

不過,黑夜後總會有黎明。研究團隊也發現,自1560年代開始,長達一百年的冷期,使榖物的生長季變短。在此期間,人類的平均身高短了接近一吋,而且疾病大流行和動亂頻傳。但在1650年間,全球開始變暖,英格蘭的查理二世在1660年接受加冕,歐洲也進入了啟蒙時期。

標記出每個年代的氣溫,也讓研究團隊可以在糧食價格上,找出決定歷史的「閾值」,還可以「預測」會在歷史上其他的哪個時間點發生;而這些「預測」也的確有發生。章典說:「顯然氣候帶來的影響不只是戰爭、人口,而是整個社會。」

政治學家Halvard Buhaug認為章典的研究,在很好的資料上做了很棒的分析,令人驚奇。不過他認為,可惜的是,章典並沒有討論是否這項發現也能用於推測工業時代之後的世界;是否在氣溫急遽升高的今天,也遵循一樣的原則運作。

資料來源:ScienceNow: Got War? Blame the Weather [3 October 2011]

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20111014更正:感謝Peregrine於回應中指出「Granger」誤譯,已於文中訂正。


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