科學家發現新種「陰莖蟲」

2015/05/07 | | 標籤:

sn-penisworm

這種外表貌似陰莖的怪蟲-奧托蟲(Ottoia),在五億年前,牠們可是地球上最常見的生物呢!奧托蟲平均長度約8公分,屬於鰓曳動物門。現今,除了還有幾種奧托蟲仍存活在世上外,其餘的都被保留在伯吉斯頁岩[註]中。最近一篇發表於《Palaeontology》的研究顯示,奧托蟲的分類比我們預期的還要來得多,而分辨牠們的關鍵竟然是牙齒!

什麼是奧托蟲呢?奧托蟲也被稱為「陰莖蟲」(penis worm),看圖片就知道「蟲」如其名,牠們外表就跟男性生殖器一樣。牠是一種海洋無脊椎動物,身體可長達到39公分,嘴巴(吻)上佈有鉤子、牙齒和刺毛,而且牠們的嘴巴還可以擴張自如。

在新的研究中,科學團隊發現以往命名為 Ottoia prolifica 的奧托蟲其實包含了兩個種類,新種類的奧托蟲有著三叉狀的牙齒,發現牠的研究團隊打算將其命名為 O. tricuspida

由於新發現的 O. tricuspida 跟 O. prolifica 之間的差別真的不大,科學家懷疑之前有許多 O. tricuspida 都不小心被歸類為 O. prolifica 了。看來,這屬於寒武紀時期最常見、在生態學上也極具重要性的動物種類真的超乎我們的預期。

  • 註:由美國古生物學家Charles Doolittle Walcott 於1909年在加拿大西北的英屬哥倫比亞境內的落磯山脈首次發現。當地的地質為黑色頁岩,頁岩裡保留了為數不少的化石,這些化石群以保存生物的軟組織而聞名,年代大約為5.05億年前(相當於寒武紀中期)。

參考資料:

  1. Scientists identify new species of penis worm. ScienceNow [May 6, 2015]
  2. Ottoia. wiki
  3. Burgess Shale Formation. wiki

泛科學自製商品

【時時科科.2020】桌曆+線裝筆記本預購最後倒數!

從內子宮到外太空,科學離不開我們生活中的時時刻刻,時光走入西元 2020,讓泛科學也走入你生活的每一天!【時時科科 2020桌曆】 精選不容錯過的科學日,讓你記下屬於自己的重要日程,也記下科學史上的精彩片段。


🚀 泛科學院獨家線上新課募資 🚀 限量55折預購

【好好說話,做自己的口才教練!10堂一生受用的口語表達課】

「上台說話報告時腦袋一片空白嗎?與人對談尷尬癌就發作?如何清楚表達自己想說的話?怎麼說話才能抓住人心讓人印象深刻呢?」泛科學院與榮恩同樂會共同合作,從表達的心法到語言聲韻的技巧掌握,讓你找到自信,在家就可練出好口才!

關於作者

afore

泛科學特約編譯作者。一個很容易臉紅的女生,最想去的國家是印度。

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策