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「拉手坐起測試」可以得知小孩是自閉症?

林希陶_96
・2014/11/27 ・1623字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 542 ・八年級

先前新聞報導了這項最新的自閉症的研究。這則新聞主要的重點在於「拉手坐起測試」可以預測個案是否為自閉症。所謂的「拉手坐起測試」(pull-to-sit)是指小孩本來是平躺狀態,接著拉著手臂讓嬰兒坐起來。在這個過程中,若嬰孩的頭一直往後仰,就認為失敗了,代表頭部控制落後,無法完成這個作業,那這個小孩未來是自閉症的機率就大增。相信很多有小嬰兒的家長,已經開始自行檢測起來,並開始煩惱自己的小孩是不是自閉症。

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來源:morgueFile
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來源:morgueFile

對於「拉手坐起測試」我們要先有一個基本認識,這是一個現今已經存在,瞭解嬰兒是否有發展遲緩的一個方式。大約在四個月時,小孩就會發展出這個能力。遇到這樣的新聞報導,個人的第一個反應是,到期刊搜尋引擎上確認是否有這樣的研究。令人欣慰的是,這個只是這兩天發表於國際會議上的一篇口頭報告論文,並未正式刊載於期刊之上。這個只是非常非常初步的研究,完全只是個起頭而已,並非是定論,大家在觀看時要特別小心。

此篇研究的摘要(或說是新聞稿),主要是放在甘迺迪克里格研究中心(Kennedy Krieger Institute)的網頁上。裡面的內容對於此結果有一些基本的概說。這篇文章裡面主要說明了兩個研究,第一個是針對四十個五個半月至十個月有基因風險的小孩(這裡的基因風險是指其兄弟裡面有人已經被診斷為自閉症),經過兩年半至三年的長期追蹤之下,發現三個主要結果:一為百分之九十的小孩被診斷為自閉症者,都出現「拉手坐起測試」失敗。一為百分之五十四的小孩符合社交溝通遲緩之診斷,也出現「拉手坐起測試」失敗。另一為未符合任何診斷的小孩裡面,有百分之三十五的孩子頭部控制也落後。這裡的呈現有一個問題,就是研究者並未列出各種類別之下的個案數,四十個小孩裡面,實際上到底有多少人最後符合診斷,研究者並未明說。這樣的結果太過粗糙,並無法告訴我們此測試對於區辨自閉症個案有什麼具體的協助,因為我們不知道被確診為自閉症者到底有多少人。

第二個研究結果是這樣的。高基因風險的人有百分之七十五出現頭部控制落後;低基因風險的人有百分之三十三出現頭部控制落後。先前的知識已經告訴我們,高基因風險的人,本來就會有六到七成長大之後會符合自閉症的診斷。那有沒有做「拉手坐起測試」,對我們的最終判斷可能並無具體幫助。目前關於自閉症的研究上,確實將焦點放在一歲以前的嬰兒之上,到底有無辦法在六個月或更早以前的時間點,就進行確認診斷,是一個難解之謎。拉手坐起測試並非唯一想做出突破的方法,「相互注意力」(joint attention)的方法也逐漸受到關注,並進行諸多科學研究(所謂的相互注意力,是指成人與嬰兒互動時,可以同時注意同一項物品或事件)。

現今關於自閉症的流行性研究,已經知道有一部份的小孩,會伴隨肢體不協調的問題。但因研究不一致的關係,肢體動作不協調並未被列入自閉症的正式診斷準則之中。假如要發展一個新的測試方法,來做疾病之分類,最需要注意到的一件事,就是敏感度(Sensitivity)與特異性(Specificity),每一本基礎的教科書都會提到這件事。簡單的說,敏感度就是個案有這個疾病,你做了這個檢查或測試可以正確的將他分到這一個分類上;特異性是指個案沒有這個疾病,你做了這個檢查,可以正確的將他們排除。但目前關於「拉手坐起測試」,並沒有上述所提及的相關統計資料。

許多科學方法真的還在研究當中,無法當成定論看待。對於暫時的研究成果,我們必須抱著嚴肅的心情看待,並逐一檢視其原始資料,才不會引起不必要恐慌,造成巨大、莫名的焦慮。若是家長們可以具備最基礎的科學能力,即可辨識其中的真假虛實,並做出正確的判斷。

Kennedy Krieger Institute的新聞稿

本文轉載自作者部落格暗香浮動月黃昏


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林希陶_96
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作者為臨床心理師,專長為臨床兒童心理病理、臨床兒童心理衡鑑、臨床兒童心理治療與親子教養諮詢。近來因生養雙胞胎,致力於嬰幼兒相關教養研究,並將科學育兒的經驗,集結為《心理師爸爸的心手育嬰筆記》。與許正典醫師合著有《125遊戲,提升孩子專注力》(1)~(6)、《99連連看遊戲,把專心變有趣》、《99迷宮遊戲,把專心變有趣》。並主持FB專頁:林希陶臨床心理師及部落格:暗香浮動月黃昏。


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「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。