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娘子快跟牛魔王出來看形成中的太陽系

Y博士
・2014/11/11 ・921字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 535 ・七年級

文 / Y博士

我們的太陽系到底有多大年紀?長久一來一直是天文學界的謎團。到底是恆星先形成,然後行星接著形成?還是恆星和行星,同時誕生於氣體雲中?就像你沒辦法看到自己出生一樣,住在太陽系的天文學家,一樣也是沒有機會看到太陽系誕生的過程。所以,天文學家必須觀測遠方正在形成中的恆星,試著解答這個大哉問。

最近,世界頂級的電波望遠鏡,阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列(Atacama Large Millimeter/ submillimeter Array,簡稱 ALMA)取得一張超高解析度影像,影像的解析力,將近是人眼的2000倍。有圖有真相,請看!

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出處:ALMAObservatory.org

原恆星盤的照片,乍看之下,非常像一個年輪蛋糕,裡面佈滿了大小不等的間隙。這些間隙可不得了,原本應該密度均勻分布的原始行星盤裡面,怎們會出現這些大小不一樣的,而且環繞中心間隙呢?其實,這每一道間隙,就是一個行星正在形成的直接證據。當一個行星形成於氣體和微粒塵埃雲中,隨著時間增加,塵埃會黏在一起,變成砂粒、小石頭甚至更大的岩石。這些低溫的石塊會在盤中聚集形成小行星、 彗星甚至行星。一旦它們的質量夠大,年輕行星將會在盤面清出一到環、缺口和破洞。

換句話說,我們正在目睹一堆行星的形成,不是一個,是七個! 所以,我們也可以說,天文學家一次發現了七個系外行星。重點是,這個恆星相當還在形成中,年齡大約是100萬年,如果用人類懷胎十月來比擬。差不多是個五個月大的寶寶。而且,這個原恆星還不算是恆星呢!依照恆星的定義,它必須開始核融合反應,但是,它還沒有!也就是說,從這個觀測我們可以說明,行星系統的形成,在恆星還沒有行核融合反應前就已經開始!

你看看!這是不是相當偉大的成就。

先別說這個了,那你知道這個ALMA計畫,其實台灣的研究單位也有參與嗎?是的,ALMA是由歐洲、北美、東亞以及智利共同合作建造,中研院天文所及科技部先後透過北美,以及東亞兩個管道,參與了ALMA計畫。以後,台灣的天文學家也可以使用這麼強大的望遠鏡探索宇宙,這是不是比看科幻影片帥多了!

參考資料:

最新ALMA超高解析度影像揭櫫『行星搖籃』的細微面貌|中央研究院天文及天文物理研究所

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Y博士
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天文學家。


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全台首座科研火箭場正式啟用!——坐落在依山傍海的屏東牡丹鄉

PanSci_96
・2022/01/18 ・2103字 ・閱讀時間約 4 分鐘

科技部「短期科研探空火箭發射場域」近日開放符合規定的火箭科研團隊申請使用!這是台灣太空發展繼去年 5 月立法院三讀通過《太空發展法》後,另一個重要的里程碑。

什麼?台灣竟然有發展太空科技!

沒錯!截至目前為止,全球有超過 90 個國家擁有自己的衛星,並有超過 31 個國家制定了國家太空法規,可見各國都砸下重金發展衛星和火箭等相關技術。正因為太空科技是現代全球競爭的新場域,台灣在具有基礎技術能量的前提之下,也決定加入太空科技的行列!

自 2020 年以來,行政院開始推動資訊及數位、資安卓越、精準健康、綠電及再生能源、國防及戰略、民生及戰備等六大核心戰略產業。其中,太空科技為國防及戰略產業的核心領域。在今年 1 月 13 日起開放申請的「短期科研探空火箭發射場域」,是台灣第一座以科研任務為主的火箭發射場,更是太空科技的里程碑!

地處屏東原住民部落的發射場域

科技部選定屏東縣牡丹鄉旭海村牡丹灣段 742-1 及 743-1 地號做為「短期科研探空火箭發射場域」,該場域占地面積 9,700 平方公尺,是國有海岸林地,也是原住民保留地。由於涉及原住民族的土地及權利,根據《太空發展法》第 12 條,必須依照《原住民族基本法》辦理。《原住民族基本法》第 21 條則規定「政府應諮商並取得原住民族或部落同意或參與,原住民得分享相關利益」,因此,科技部與當地「旭海部落」反覆協商後,在去年順利取得了同意。

旭海部落位於牡丹鄉最東側,是依山面海的漁村型部落,早期被稱為「牡丹灣」(macaran),意思是「水量豐沛的沼澤地」。最初來這裡開墾的是斯卡羅族,後來陸續有阿美族、排灣族、平埔族,以及閩南、客家等族群聚居,最後形成了一個族群融合的聚落。部落居民在得知該地被選為火箭場,有機會刺激觀光、帶動就業機會後,不少居民樂觀其成。可是,當地居民以出海捕魚、抓龍蝦為生,因此也有不少居民擔心火箭場將破壞牡丹灣的水域生態,使得魚及龍蝦的數量銳減,影響生計。

對此,科技部提出回饋方案,表示若居民因火箭試射而無法出海捕魚,將可享有補貼,而平時更有水電費和獎學金補助。另外,國家實驗研究院國家太空中心每週都派專員深入當地,傾聽村民心聲,也召開多場說明會,解答民眾疑問,讓當地居民了解火箭場落腳旭海的利弊得失。部落原訂去年 5 月舉行會議,卻因為疫情延宕至 11 月,最終共有 112 位居民出席,獲得 85 張同意票,正式通過我國第一座合法、安全且能維護原住民族權益的火箭發射場域。

圖為牡丹灣,鄰近的旭海部落早期即被稱為「牡丹灣」,意思是「水量豐沛的沼澤地」。 圖/牡丹鄉公所

誰可以合法申請、發射火箭?

立法院在 2021 年 5 月三讀通過《太空發展法》,是台灣第一部國家太空法案。《太空發展法》共計 6 章 22 條,內容規定主管機關為科技部,負責設置發射場域,而計畫執行單位為國家太空中心,負責營運、管理發射場域。另外,也規定發射載具僅能在國家發射場域實施發射。

位於旭海的「短期科研探空火箭發射場域」是台灣邁向完備太空基礎設施的第一步。然而,考慮到當地原住民權益,科技部承諾除非經過該原住民部落同意,否則將不會提供其他單位使用,後續相關作業也將由國家太空中心依據「短期科研探空火箭發射場域利益分享作業要點」辦理。

國家太空中心主任吳宗信強調,「短期科研探空火箭發射場域」不是提供給大型火箭發射,而是提供給科技部補助、委託或出資之執行單位或受委託單位申請,特別是各大專院校相關學術研究單位(航空工程學類和大氣科學系等),讓他們實地測試、驗證科研發展計畫的成果。據吳宗信了解,國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心(ARRC)預計在 3~4 月發射火箭,國立成功大學航空太空工程學系則預計在 6~7 月發射,但實際情況還要看學校的整備狀況。

國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心(ARRC) 製作的火箭。圖/ARRC 官網

參考資料

PanSci_96
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