火箭升空爆炸 NASA補給沒了

台北時間上午6:22,軌道科學公司(Orbital Sciences Corporation)的天鵝座運輸太空船(Cygnus),從美國太空總署(NASA)位在維吉尼亞州的瓦勞埔飛行中心(Wallops Flight Facility)升空,6秒後便爆炸墜毀。原先預計前往太空站的2268公斤補給(其中約有三分之一是研究設備),也化成灰燼。NASA發言人波登(Jay Bolden)表示:「爆炸意外中並沒有人員傷亡」,相關調查才正要展開。

圖片來源:collectSPACE.com

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這次任務原先預計在週一升空,但因為有船隻誤闖安全區,所以升空延後到週二,但就意外爆炸。此任務是NASA高達19億美金的8趟商業運輸合約中,第三趟運輸任務。首趟運輸任務在一月,另一次在七月,在此之前,2013年還有兩次試飛,都很順利。

目前還不清楚NASA是否會在短期內追加太空站補給的任務,但如果有,NASA也會委託私人太空企業來執行,除了軌道科學公司,太空探索公司(SpaceX)也和NASA簽了12趟共16億美金的運輸合約,用獵鷹系列運輸火箭(Falcon)及天龍號太空船(Dragon)替太空站補給。此外,上個月NASA才和太空探索公司及波音公司(Boeing)達成數十億美金的協議,計畫在2017年前開發出「太空計程車」

軌道科學公司的代表提到,這次使用的二階段安塔瑞斯火箭(英語:Antares),是發動機升級後的首次任務,但目前還不清楚是否發動機升級是肇禍的原因。

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