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什麼是思想實驗(Thought experiment)?

活躍星系核_96
・2014/09/21 ・2186字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 590 ・九年級
Credit: faungg's photo @Flickr
Credit: faungg’s photo @Flickr

文/陳培興

無論你修讀什麼學科,也許亦曾在課堂上也聽過一兩個有關思想實驗的例子,比如是囚徒困境、缸中之腦、幸福機器、有軌電車難題‥‥‥以及對當代正義理論影響至深的無知之幕(veil of ignorance)等等。這些例子所展示的情況很多時都脫離日常生活,甚至讓人覺得不切實際。不少人都很疑惑為何要研究這些一點也不現實的假想,如果我們學習是為了處理現實上的問題,思考這些根本不可能發生的情境又有什麼意義呢?

這也是我聽過最多人抱怨的說法,對於甚少應用思想實驗的人來說,其實一時間亦很難了解它的意義。希望透過這一篇入門介紹文章,本文可以說明它的基本原理和意義,以增加讀者對此方法的認識。

一:思想實驗 — 藉由建立可能性來檢視概念或原則[1]

在現實生活的情況中,假如你比較關心「墮胎在道德上是不是錯的?」這一類議題,你總會遇到某些特定的個案。當你評價這些個案的時候,本來你考慮到當時的社會輿論、社會對於道德的規範、涉事人是否意外懷孕、涉事人有沒有能力撫養孩子、或者是該胎兒是否被驗出有特殊病患‥‥‥等等。但是面對這些糾纏難解的因素,你可能會覺得:「啊,這裏是不是有某些因素或道德原則是很關鍵的呢?或許我可以嘗試排除一些次要(或無關)的背景,再逐一檢視其中的關鍵要點如何影響我們的判斷。」當你這樣想的時候,便可能不自覺地開始進行「思想實驗」。

假設你認為「涉事人是否意外懷孕」是一個關鍵要點,既使你仍未想出確切的道德原則,這時候你亦可能會設想一些情景,在這些情景之中,有些涉事人是在夜場喝醉後被性侵而懷孕、有些則是兩夫婦經周詳的生育計劃而懷孕。我們可以單純假設其他條件相同,通過比較這兩種情況對於判斷是否有所差異,這個差異有什麼影響,從而衡量它有多重要,或者歸納出一些更根本的道德原則。

這就是思想實驗的方法,我們可以說:思想實驗(thought experiment)是一種思考工具,其藉由想象力嘗試以敘事的形式建立一些排除次要(或無關)背景因素的可能情況,以檢視某個概念或原則的界定是否合乎我們的直覺,繼而進行相關論證。在未有確切的想法之前,有時候它亦可以協助找出更根本的道德原則。假如我們要尋找的是放諸四海皆准的「真理」,那就不要看小這種方法的重要性,因為任可經驗上的可能情況,只要設想得到,其實都可以借助「思想實驗」來檢視。因此除了在哲學領域之外,這種方法也被廣泛應用在數理、科學、歷史、經濟、心理學科‥‥‥等等知識領域。

二:為什麼要應用思想實驗,它與一般實驗有什麼區別?

相信各位也曾聽過有軌電車難題(Trolley problem)這個倫理學上著名的思想實驗,(如果未聽過可以先參考文末的例子)。你可能會疑惑:「為什麼要應用到這種思想實驗,一般的實驗不行嗎?」對於這個問題有以下幾種可能回答。其一:某些思想實驗(譬如是缸中之腦)與當時的技術水平有所抵觸,在技術上不可能達成,至少以現時科學水平仍未完全了解大腦的運作。其二:某些思想實驗(譬如是定時炸彈)若要設計成具體實驗的話,那可能需要過分的成本和代價,畢竟我們不可能真去製造炸彈來收藏。其三:某些思想實驗(譬如是囚徒困境)沒有必須具體呈現的必要,其所關注的要點,僅僅藉著回憶、想像、推理等方式就足以檢視。

亦即是說,思想實驗協助我們思考,我們在意的是這些虛構情境是否有助於檢視某個概念或原則的界定,並非它是否可能發生,也並非要求它如具體實驗一樣為求描述真實世界。這是思想實驗有別於「具體實驗」之處,後者需要觀察真實存在的事物,並且可能要使用精密的科技儀器才能研究;但前者的特質是不依靠實在事物,而只需要藉著回憶、想像、推理等方式,就能夠檢視有關情境中關鍵因素的變化會如何影響我們的判斷。[2]這一種方法可以讓我們把專注力放在處理論題中關鍵的抽象要點上。

往後有機會的話,我會陸續介紹一些著名的思想實驗‥‥‥我一直覺得這些著名的思想實驗在其領域都極具啟發性,尤其是某些對人生哲學或當代正義理論影響至深的例子。無論我們有沒有興趣研究下去也應該認識一下,我相信這對於個人或公共層面都有所裨益。

例子:有軌電車難題(Trolley problem)

若你從未接觸過相關的例子,在此可以簡單介紹一個倫理學上著名的思想實驗:有軌電車難題(Trolley problem),其大致內容是:

假設你駕駛著一輛電車,而這輛電車正在如常的軌道行駛。這時候你接報前方有五個工人正在維修損毀的路段,本來你想停下來,但不幸電車的煞車系統同時失靈,你即將會撞上五個來不及逃跑的工人。就在這個時候,你發現備用軌道上只有一個工人正在用心地放置警告牌,只要你改變軌道,就只會撞上一個工人。

問題是:你會怎樣選擇?而又基於什麼理由呢?

附註

  1. 有關「思想實驗」是否可以下一個嚴格定義,或者說什麼是成為思想實驗的「必要條件」和「充分條件」。本文無法在此提供一個公認合理的界定,但作為入門介紹而言,本文仍會嘗試描述,並以例釋、比喻、語境烘托之類的途徑來盡量說明。
  2. 有關是否所有「思想實驗」都為先驗方法,在當代知識論的領域仍有爭論,但以入門的介紹而言,容許我在這裏暫時撇開當中的爭論。

*感謝〈沃草烙哲學寫作社群〉〈人文普及學會〉的成員給予本文不少寶具的意見。

本文轉載自作者部落格書寫隨興


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活躍星系核_96
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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia


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透過「生長激素刺激測驗」,評估孩童生長激素是否不足

careonline_96
・2022/05/19 ・1899字 ・閱讀時間約 3 分鐘

當孩童因「身高不足」或「生長遲緩」就診「兒童內分泌科」,醫師評估有「生長激素不足症」之疑慮時,會安排小朋友做「生長激素刺激測驗」。

究竟這是什麼樣的檢查呢?什麼時候需要做這個檢查?如何執行?這樣的檢查安全嗎? 以下由林口長庚醫院兒童內分泌科邱巧凡醫師,針對以上家長常見問題做完整說明。

生長激素刺激測驗——什麼時候要做?

  1. 「長的矮」而且「長的慢」!
    (1)長的矮: 身高落在該性別年齡「第三百分位」以下。
    (2)長的慢: 「一年長不到四公分」,或身高曲線往下掉兩大條百分位曲線。
  2. 初步檢查顯示: 骨齡明顯落後,血液檢驗 IGF-1 與 IGFBP-3 濃度不足。
  3. 伴隨其他生長激素不足可能合併的特徵(如前額凸出、顴骨發育不良、鼻梁塌陷、低血糖、陰莖短小、尿道下裂,或合併其他賀爾蒙異常等。)

當以上情形發生,醫師認為孩子有「生長激素缺乏症」的可能,將進一步安排「生長激素刺激測驗」。

生長激素刺激測驗——是什麼?

邱巧凡醫師指出,平常生長激素的分泌呈現「脈衝式分泌」,因此無法從隨機、單一次的血液檢測直接反映個體生長激素分泌的能力。生長激素刺激測驗是藉由藥物的刺激,營造出生長激素必須要分泌的情境,藉此情境來了解分泌的功能是否正常。

目前在台灣可用來做為生長激素刺激測驗的藥物包含:胰島素、clonidine、L-Dopa、Arginine 及 Glucagon。

生長激素刺激測驗——怎麼做?

  • 檢查前的準備
  1. 自檢查當天凌晨零時起「禁食」任何食物。
  2. 填寫「檢查同意書」。
  • 生長激素刺激測驗檢查流程
  1. 於早上 7~9 點,幫受檢兒童建立靜脈留置針(通常選擇上肢靜脈),並執行第一次的抽血,隨後給予受檢兒童檢查用之「口服藥物」或「靜脈注射藥物」。
  2. 之後約每隔 15 至 30 分鐘執行一次抽血,檢測生長激素濃度。(不同之檢測藥物,其抽血頻率與時間略有不同)
  3. 一次的「生長激素刺激測驗」檢查流程約 2~3 個小時完成,最後一次抽血完畢後,若身體無不適,便可移除靜脈留置針頭,完成檢查。並給孩童進食一頓大餐。

生長激素刺激測驗——安全嗎?

邱巧凡醫師說,生長激素刺激測驗執行過程,有可能發生以下狀況,須特別留意,因此在林口長庚醫院本檢查需住院執行,在專業醫療團隊照護下執行此測驗。

  1. 暈針: 由於需透過口服或靜脈注射藥物刺激生長激素分泌,加上得抽血數次,因此在兒童、青少年族群有可能因為心理壓力與恐懼感,在測驗過程中出現眩暈與噁心等暈針症狀。通常只要休息一段時間即可恢復,也不會因此產生後遺症。
  2. 測驗藥物的作用: 檢查期間所服用或注射的藥物,會造成血糖偏低、血壓偏低,可能出現口乾、頭痛、冒冷汗、臉色蒼白、嗜睡、疲倦、頭暈、噁心、嘔吐等症狀。一般只要適度休息,並於檢查後進食即可逐漸恢復。少數有特殊病史的孩童(如癲癇、腦瘤等)可能在此過程出現抽搐發作等狀況。

生長激素刺激測驗——檢查注意事項

  1. 自檢查當天凌晨零時起,至檢查流程完畢,期間禁止飲食,否則會影響檢查結果的準確性。 
  2. 抽血期間如出現頭暈、噁心、臉色蒼白、抽搐、意識不清等情況,請立即告知醫護團隊。
  3. 檢查期間應坐在椅子上或臥床休息,儘量不要起身走動。

生長激素刺激測驗——檢查結果

檢查結果醫師將針對患童本身狀況與兩項不同藥物刺激後的生長激素分泌能力進行判讀,若判斷為「生長激素缺乏症」,將進一步安排「腦部核磁共振檢查」以釐清生長激素缺乏的可能原因,並衡量「生長激素治療」的適當性與時機,與家長進行說明與討論。


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