外星天氣哈柏望遠鏡看得見

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在系外行星GJ1214b氣象預報是件輕鬆的工作!天氣預報:今天多雲。明天:陰。下星期:多雲、多雲、多雲。

芝加哥大學天文與天文物理系的研究人員,發表首次觀測到超級地球的天氣。這顆稱為GJ1214b的系外行星屬於質量介在於地球與海王星之間的超級地球。而近年來研究認為在銀河系之中,這類型行星最為常見。但太陽系沒有,所以其星體的物理特性仍瞭解不多。芝加哥大學Laura Kreidberg 與Jacob Bean以哈柏望遠鏡,在11個月間共觀測GJ1214b達96小時,這是哈柏觀測系外行星最久的紀錄。他們在觀測資料看到明顯的雲層證據,並發表論文在 1月Nature雜誌上。

GJ1214b距離僅40光年位於蛇夫座,由於接近我們以及母恆星的體積較小,因此GJ1214b是最容易觀察到的超級地球之一。這顆行星在2009年由 MEarth計畫所發現,該計畫是監測2000顆紅矮星的亮度變化以尋找凌日行星。由於GJ1214b每38個小時就凌過母恆星一次,使科學家得以研究其 大氣。

原先在2010以陸基望遠鏡觀測,認為行星大氣充滿水或氫化物的雲層,不過在2012到2013年間,哈柏測量GJ1214b的近紅外光光譜,沒有發現水蒸汽、甲烷、氮氣、一氧化碳,或二氧化碳等原先預期光譜特徵。最好的解釋是行星大氣層高空擁有成分未知的雲層,理論上推論可能是行星在攝氏230度 之下所形成的氯化鉀或硫化鋅的雲層。Kreidberg表示:這可大大不同於你熟悉的雲。而展望未來,下一代6.5米的韋柏太空望遠鏡(JWST),其紅外波段將可穿透類似GJ1214b行星的雲層,這將打開較近距離類似地球行星的研究之門。

資料來源:Clouds Detected on Alien Planet –New Hubble Discovery [2014.01.09]

轉載自網路天文館


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