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哪裏可以找到第二顆地球

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哪裏可以找到第二顆地球

仰望星空,你是否曾經好奇是否還有其他生命存在?
和我們一起尋找「第二地球」吧!

尋找「第二地球」?

第二地球真的存在嗎?

孕育生命的地球是環繞太陽運行的一顆行星,像這樣的行星在宇宙間真的獨一無二嗎? 由於行星的光非常非常微弱,幾乎無法直接探測,有很長一段的時間,科學家並不確定太陽系外是否有其他行星的存在。

瞭解更多:行星的定義

尋找「第二地球」?

為什麼系外行星如此的難找?

直到1992年,天文學家才發表了第一顆系外行星的存在。 行星發出的光,大約只有母恆星百萬分之一的亮度;這麼微弱的光源很難偵測,母恆星的眩光會掩蓋行星的微光。 想要由望遠鏡影像找到系外行星,困難處有點像隔著一個大海,找到燈塔前的微弱燭光。

尋找「第二地球」?

天文學家使用許多不同方法尋找系外行星

當行星經過恆星與我們中間,恆星發出的光線被行星遮住,發生「凌星」的現象,天文學家可以偵測到恆星的光量變少,從而推測出有系外行星的存在。
目前約有四分之三的系外行星是用「凌星法」找到的。


凌星法

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天文學家使用許多不同的方法尋找系外行星

當恆星有行星環繞運行時,它的位置受行星影響也會有周期性的微小變動,導致偵測到的恆星光線會有些許波長的變化。

天文學家可以偵測到這類波長的小變化,推測出系外行星的存在,這個方法被稱為「徑向速度法」;目前已有536顆系外行星以這個方法找到。


徑向速度法

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天文學家使用許多不同的方法尋找系外行星

現在的天文學家會使用特別設定遮蔽星光的天文望遠鏡進行觀察,以了解特定恆星的周圍是否有黯淡的系外行星存在;這種方法可以直接拍到系外行星的影像。
目前已有33顆系外行星是用這種方式找到的。


直接觀察法

尋找「第二地球」?

天文學家使用許多不同的方法尋找系外行星

當行星經過遠方的星星和地球間,星光會受到行星的重力影響而轉折,讓偵測到的星光訊號變強,形成類似透鏡的效果,也就是「重力微透鏡」效應;因此記錄到遠方星光的變化可以讓我們推測出系外行星的存在。
目前已有18顆系外行星是用重力微透鏡的方法找到的。


重力微透鏡效應

尋找「第二地球」?

到目前為止,我們找到了哪些系外行星?

隨著觀測技術的發展,直到2016年,科學家已經確認了3千多顆系外行星;候選行星將近2千多顆,其中許多星系的狀況和太陽系相當接近。

未知類型 0.4%

尋找「第二地球」?

要成為「第二地球」,系外行星需要符合哪些條件?

目前我們對系外行星需具有具有哪些條件才可能有生命的推測,均來自我們目前僅知唯一孕育了生命的行星──地球 「第二地球」除了物理、化學等條件要接近地球,主要需符合兩個條件:
行星於星系的位置位在「適居帶」範圍。

什麼是「適居帶」

主恆星需要有夠長的壽命來孕育生命的存在

尋找「第二地球」?

目前最接近的「第二地球」

NASA於2015年7月23日公布的克卜勒452b,是目前找到第一顆位於近似太陽的恆星舒適帶上的超級地球。
它的直徑比地球大60%,體積為地球的5倍,地表的重力是地球的兩倍,與恆星的距離與地球到太陽的距離十分接近,是目前我們已知最相似於地球的系外行星之一。
隨著觀測系外行星技術的發展,未來將會有更多嶄新的知識等著我們去發現。

Credits

  • 科學顧問:蔣龍毅博士、王祥宇博士、辜品高博士、顏吉鴻博士、周美吟博士
  • 內容撰寫:泛科學編輯部
  • 網頁製作:陳亭瑋、林梳雲、陳御華、黃威爾
  • 動畫製作:朱詠任
參考資料